Gran plan de condonación de préstamos estudiantiles anunciado por Biden

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden anunció el miércoles su tan esperado plan para cumplir una promesa de campaña de proporcionar $10,000 en la cancelación de la deuda estudiantil para millones de estadounidenses, y hasta $10,000 más para aquellos con la mayor necesidad financiera, junto con nuevos medidas para reducir la carga de pago de su deuda estudiantil federal restante.

Los prestatarios que ganan menos de $125,000 al año, o las familias que ganan menos de $250,000, serían elegibles para la condonación del préstamo de $10,000, anunció Biden en un tuit. Para los beneficiarios de las Becas Pell, que están reservadas para estudiantes universitarios con la necesidad financiera más significativa, el gobierno federal cancelaría hasta $10,000 adicionales en deuda de préstamo federal.

Biden también está extendiendo una pausa en los pagos de préstamos estudiantiles federales por lo que llamó el “tiempo final” hasta fines de 2022. Estaba programado para hacer comentarios el miércoles por la tarde en la Casa Blanca para presentar su propuesta al público.

Si su plan sobrevive a los desafíos legales que seguramente se presentarán, podría ofrecer una ganancia inesperada a una franja de la nación en el período previo a las elecciones de mitad de período de este otoño. Más de 43 millones de personas tienen deuda estudiantil federal, con un saldo promedio de $37,667, según datos federales. Casi un tercio de los prestatarios debe menos de $10,000 y aproximadamente la mitad debe menos de $20,000. La Casa Blanca estima que el anuncio de Biden eliminaría la deuda estudiantil federal de unos 20 millones de personas.

Los defensores dicen que la cancelación reducirá la brecha de riqueza racial: los estudiantes negros tienen más probabilidades de pedir préstamos federales para estudiantes y en montos más altos que otros. Cuatro años después de obtener una licenciatura, los prestatarios negros deben un promedio de casi $25,000 más que sus pares blancos, según un estudio de Brookings Institution.

La acción recibió elogios de un amplio espectro de demócratas, pero parecía poco probable que apaciguara por completo a cualquiera de las facciones que han estado compitiendo por influencia mientras Biden sopesa cuánto cancelar y para quién.

Biden se ha enfrentado a la presión de los liberales para que brinde un alivio más amplio a los prestatarios más afectados, y de moderados y republicanos que cuestionan la justicia de cualquier perdón generalizado. El retraso en la decisión de Biden solo aumentó la anticipación de lo que sus propios asistentes reconocen que representó un conjunto desconcertante de opciones políticas y políticas. Las personas hablaron bajo condición de anonimato para discutir el anuncio previsto de Biden con anticipación.

La Casa Blanca enfatizó que nadie en el 5% superior de los ingresos vería ningún alivio de préstamo.

La continuación de la congelación de pagos de la era de la pandemia de coronavirus se produce pocos días antes de que millones de estadounidenses se dieran cuenta de cuándo vencen sus próximas facturas de préstamos estudiantiles. Esto es lo más cerca que ha estado la administración de llegar al final de la extensión del congelamiento de pagos, con la pausa actual programada para finalizar el 31 de agosto.

Los detalles del plan se han guardado de cerca mientras Biden sopesaba sus opciones. La administración dijo el miércoles que el Departamento de Educación publicará información en las próximas semanas para que los prestatarios elegibles se registren para el alivio de la deuda. La cancelación para algunos sería automática, si el departamento tiene acceso a la información de sus ingresos, pero otros necesitarían completar un formulario.

Los estudiantes actuales solo serían elegibles para el alivio si sus préstamos se originaron antes del 1 de julio de 2022. Biden también propone limitar la cantidad que los prestatarios deben pagar mensualmente en préstamos de pregrado al 5% de sus ganancias, frente al 10% anterior. El Departamento de Educación publicará una regla propuesta a tal efecto, que también cubriría los intereses mensuales no pagados para los prestatarios que se mantienen al día con sus pagos mensuales, incluso cuando los pagos son de $0 debido a que sus ingresos son bajos.

El plan de la administración de Biden también aumentaría el piso de ingresos para los pagos, lo que significa que nadie que gane menos del 225% del nivel federal de pobreza tendría que hacer pagos mensuales.

“Las familias de todo el país sentirán los impactos positivos de esta medida, particularmente en las comunidades minoritarias, y es la acción más efectiva que el presidente puede tomar por su cuenta para ayudar a las familias trabajadoras y la economía”, dijo la senadora Elizabeth Warren. el miércoles en una declaración conjunta con el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer.

La representante Pramila Jayapal, presidenta del Caucus Progresista de la Cámara de Representantes tuiteó: “Esto brindará un alivio real a 43 millones de personas y es un paso ENORME en la dirección correcta”.

Durante la campaña presidencial de 2020, Biden inicialmente se mostró escéptico sobre la cancelación de la deuda de préstamos estudiantiles cuando se enfrentó a candidatos más progresistas para la nominación demócrata. Los senadores Warren, D-Mass., y Bernie Sanders, I-Vt., habían propuesto cancelaciones de $50,000 o más.

Mientras intentaba reforzar el apoyo entre los votantes más jóvenes y prepararse para una batalla en las elecciones generales contra el presidente Donald Trump, Biden reveló su propuesta inicial de cancelación de la deuda de $10,000 por prestatario, sin mencionar un tope de ingresos.

Biden redujo su promesa de campaña en los últimos meses al adoptar el límite de ingresos, ya que la inflación galopante tuvo un costo político y su objetivo era evitar los ataques políticos de que la cancelación beneficiaría a aquellos con un salario neto más alto. Pero los demócratas, desde miembros del liderazgo del Congreso hasta aquellos que enfrentan duras ofertas de reelección este noviembre, han presionado a la administración para que amplíe lo más posible el alivio de la deuda, viéndolo en parte como un tema estimulante, particularmente para los votantes negros y jóvenes este otoño.

Una encuesta de 18 a 29 años realizada por el Instituto de Política de Harvard en marzo encontró que el 59% de los encuestados favorecía la cancelación de la deuda de algún tipo, ya sea para todos los prestatarios o para los más necesitados, aunque los préstamos estudiantiles no se clasificaron. alto entre los temas que más preocupan a las personas de ese grupo de edad.

Algunos defensores dicen que el plan de Biden todavía se queda corto.

“Si los rumores son ciertos, tenemos un problema”, dijo el martes Derrick Johnson, presidente de la NAACP, que ha presionado agresivamente a Biden para que tome medidas más audaces.

“La decisión del presidente Biden sobre la deuda estudiantil no puede convertirse en el último ejemplo de una política que ha dejado atrás a los negros, especialmente a las mujeres negras”, dijo. “Así no es como tratas a los votantes negros que se presentaron en números récord y proporcionaron el 90% de su voto para salvar una vez más la democracia en 2020”.

Los republicanos respondieron rápidamente a la decisión de Biden sobre el alivio de la deuda estudiantil el miércoles, llamando a la administración por “vender a las familias trabajadoras” para apaciguar al ala progresista del partido.

“El anuncio de hoy es un insulto para todos los estadounidenses que cumplieron con las reglas y trabajaron arduamente para pagar responsablemente su propia deuda”, dijo en un comunicado el senador John Barrasso, presidente de la Conferencia Republicana del Senado.

El líder republicano Mitch McConnell calificó la medida como una “bofetada” para las familias trabajadoras estadounidenses.

“La inflación del presidente Biden está aplastando a las familias trabajadoras y su respuesta es regalar aún más dinero del gobierno a las élites con salarios más altos”, dijo McConnell. “Los demócratas están literalmente usando el dinero de los trabajadores estadounidenses para tratar de ganarse el entusiasmo de su base política”.

Las largas deliberaciones de Biden han provocado quejas entre los administradores de préstamos federales, a quienes se les había ordenado que retuvieran las declaraciones de facturación mientras Biden sopesaba una decisión.

Los grupos de la industria se habían quejado de que la decisión retrasada les dejaba solo unos días para notificar a los prestatarios, volver a capacitar a los trabajadores de servicio al cliente y actualizar los sitios web y los sistemas de pago digital, dijo Scott Buchanan, director ejecutivo de Student Loan Servicing Alliance.

Aumenta el riesgo de que a algunos prestatarios se les diga inadvertidamente que necesitan hacer pagos, dijo.

“En esta etapa tardía, creo que ese es el riesgo que corremos”, dijo. “No se puede simplemente girar un centavo con 35 millones de prestatarios que tienen diferentes tipos de préstamos y estados”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.