Hammerin ‘Braves derrota a los Astros para ganar la primera corona WS desde 1995

HOUSTON (AP) – La mayor parte de la temporada, parecía que este no era su año.

Perdieron sus primeros cuatro juegos y pronto se acumularon las lesiones. Perdieron a su jugador más dinámico antes del receso del Juego de Estrellas. Estaban estancados por debajo de .500 en agosto.

Sin embargo, de repente, de la nada, estos Bravos de Atlanta se transformaron y despegaron.

Jorge Soler, Freddie Freeman y los Bravos lograron su primer campeonato de la Serie Mundial desde 1995, derrotando a los Astros de Houston 7-0 el martes por la noche en el Juego 6. Max Fried lanzó seis entradas dominantes en una actuación característica de lanzamiento para cerrar el encuentro.

“Golpeamos todos los baches, todos los baches que posiblemente puedas golpear este año”, dijo Freeman. “Lesiones, todo tipo de cosas que podían pasar, que podían salir mal, salieron mal, y superamos todas y cada una de esas cosas”.

Qué orgulloso habría estado Hank Aaron.

Aun así, los problemas de Atlanta nunca desaparecieron por completo.

El gerente general Alex Anthopoulos, el arquitecto del cambio de temporada de los Bravos a mitad de temporada, se perdió este logro tras dar positivo por COVID-19. Estaba de vuelta en casa para el factor decisivo.

Soler, una adquisición en julio que dio positivo por el coronavirus en los playoffs, respaldó a Fried temprano con un enorme tiro de tres carreras para su tercer jonrón contra los Astros.

Freeman conectó un doble productor y luego puntuó la pelea con un jonrón solitario en el séptimo que puso el 7-0.

Para entonces, fue un esfuerzo total en equipo. La estrella enferma Ronald Acuña Jr., el dínamo del futuro de Atlanta, saltó desde el dugout para unirse a la celebración de Freeman, el rostro de la franquicia desde hace mucho tiempo.

Cuando Yuli Gurriel conectó un roletazo para terminarlo, Freeman atrapó el tiro en primera base, puso la pelota en su bolsillo y la fiesta comenzó para el club del manager Brian Snitker.

Una hora después del juego, cientos de fanáticos de los Bravos apiñados detrás del dugout de la tercera base del equipo siguieron cantando y cantando, lo que provocó fuertes ecos que rebotaban por todo el estadio.

A unas 700 millas de distancia, en los suburbios de Truist Park, miles de fanáticos acudieron a la casa de los Braves para gritar.

Una mera ocurrencia tardía en el calor del verano entre la tierra de los Gigantes, los Medias Blancas y los Dodgers, pero magnífica en el Clásico de Otoño.

“Este es el equipo más duro del que he formado parte”, dijo el campocorto Dansby Swanson, quien también conectó un cuadrangular.

Soler golpeó su corazón dos veces antes de comenzar su trote de jonrones después de conectar al novato Luis García en la tercera entrada, enviando la pelota volando completamente fuera del Minute Maid Park y obteniendo el premio al Jugador Más Valioso de la Serie.

Al final, nada pudo detenerlos. Ni una pierna rota sufrida por el abridor Charlie Morton en el primer partido de la Serie Mundial. No es una gran ventaja en el Juego 5.

Con el apoyo de Snitker, de 66 años, un hombre de la organización durante cuatro décadas, los Bravos ganaron el cuarto título de la franquicia.

“Nunca se dieron por vencidos”, dijo en una plataforma de victoria posterior al juego. “Perdimos muchas piezas en el transcurso del verano y fue solo el siguiente hombre”.

Considérelo un tributo al mejor jugador de los Bravos de todos. Aaron murió el 22 de enero a los 86 años, todavía apoyando a su antiguo equipo, y el legado de The Hammer quedó estampado en toda esta Serie.

“Nadie quiso decepcionar a Hank”, dijo Snitker. “Así fue, no queríamos defraudarlo. Nos encargó la responsabilidad de mejorar a estos muchachos y no íbamos a defraudarlo “.

Y tenga en cuenta que los Bravos superaron en casa al equipo con mayor puntuación en las mayores por 11-2.

Para el manager de Houston, de 72 años, Dusty Baker, una decepción. Pero para muchos fanáticos que apoyan a los Astros a raíz de su escándalo de robo de señales en 2017, cierta satisfacción.

“Sí, es difícil, pero ¿sabes algo? Tienes que seguir transportando camiones, y eso te da aún más incentivos el próximo año ”, dijo Baker.

“Es difícil de aceptar ahora, pero esto también pasará. Quiero decir, me duele mucho, pero se acabó ”, agregó.

El mayor crédito por el título de Atlanta es para Anthopoulos. Sin desanimarse por la lesión de rodilla de Acuña, logró una serie de intercambios en julio que llevaron a los Fab Four a un jardín completamente renovado: el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional Eddie Rosario, Adam Duvall, Joc Pederson y Soler.

“Gracias a Dios por la oportunidad de estar en este equipo”, dijo Soler a través de un traductor.

Pero incluso en la era de la analítica, guiados por un director general versado en las formas de la nueva era, el camino que tomaron estos Bravos no cuadraría en ninguna computadora. Especialmente con cómo se veían las cosas a mitad de temporada.

“En ese momento, estábamos buscando”, dijo el antesalista Austin Riley antes del Juego 6. “Creo que no hay duda al respecto”.

Menos Acuña, Atlanta no pasó de .500 en un solo día hasta la primera semana de agosto. Los Bravos terminaron 88-73 para el 12º mejor récord en las mayores y la menor cantidad de victorias entre los equipos de playoffs; su total de victorias fue el más bajo para un campeón de la Serie Mundial desde el 83 de St. Louis en 2006.

Además, un poco de historia agonizante en Atlanta, una ciudad donde ningún equipo había ganado un título en los cuatro principales deportes profesionales además de 1995.

Los Bravos no pudieron convertir una ventaja de 3-1 en la serie sobre los Dodgers en la NLCS el año pasado. Los Hawks se quedaron cortos en las finales de la Conferencia Este la temporada pasada. Y luego estaba el más grande, los Falcons echaron una ventaja de 28-3 a los Patriots en el Super Bowl.

Pero estos Bravos, no esta vez.

“Vaya, estamos en noviembre ahora mismo y hemos estado haciendo esto desde febrero. Hemos tenido muchos altibajos este año. Para nosotros ser campeones del mundo, es maravilloso escuchar eso ”, dijo Freeman.

Favorecidos en los entrenamientos de primavera para ganar su cuarto título consecutivo del Este de la Liga Nacional, los Bravos perdieron a Acuña por una rodilla rota en julio. Anteriormente, el contendiente de la Triple Corona 2020, Marcell Ozuna, resultó lesionado y luego fue puesto en licencia mientras las Grandes Ligas lo investigaban bajo su política de violencia doméstica. El as proyectado Mike Soroka nunca regresó de una lesión en el tendón de Aquiles.

Al entrar en los playoffs, su bullpen era un mosaico loco.

Tenían un tipo que hizo su debut en las Grandes Ligas en octubre, un zurdo que lanzaba en 2019 para los Texas AirHogs en una liga independiente ahora desaparecida y un derecho que estaba apilando cajas en un almacén de electrodomésticos hace una década. Agregue a un novato que estaba fuera de la lista hace una semana mientras veía el Juego 1 en un hotel en los suburbios de Atlanta.

Sin duda, muchos fanáticos de todo el país estaban apoyando fuertemente contra José Altuve y el equipo de Houston. Muchos continúan llamándolos a los “Astros engañosos” por un plan ilegal de robo de señales en el camino hacia su título de 2017, y esos sentimientos podrían durar para siempre.

Ciertamente, mucha gente estaba animando a Baker. Un ganador de la Serie Mundial como jugador y una figura muy respetada dentro y fuera del campo, no pudo marcar la casilla final en su currículum como capitán del campeonato.

Las coronas de los Bravos se han extendido durante más de un siglo.

Los campeones de Atlanta de 1995 contaron con cinco futuros miembros del Salón de la Fama: el novato Chipper Jones, los ases Tom Glavine, Greg Maddux y John Smoltz, y el manager Bobby Cox. Esos anillos fueron las únicas piezas de hardware que resultaron de 14 títulos divisionales consecutivos.

Los Bravos de Milwaukee de 1957 fueron liderados por Aaron en su única temporada de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Los 44 del Salón de la Fama estaban pintados en grandes cantidades en el césped de los jardines de Truist Park, y Baker y Snitker solían mencionar lo mucho que había significado para ellos.

También estaban los Boston Braves de 1914, apodados los “Miracle Braves” en su día. En el último lugar el 4 de julio, subieron para ganar el banderín, luego derrotaron a un equipo muy favorecido, los Atléticos de Filadelfia, para ganarse su apodo.

¿Suena familiar?

HASTA LA PRÓXIMA

Bravos: Una fiesta de la victoria y probablemente un desfile.

Astros: Programado para comenzar el programa de entrenamiento de primavera el 26 de febrero contra St. Louis.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.