Hawái busca el fin de la lucha por la astronomía en la montaña sagrada

HONOLULU (AP) — Durante más de 50 años, los telescopios y las necesidades de los astrónomos han dominado la cima de Mauna Kea, una montaña sagrada para los nativos hawaianos que también es uno de los mejores lugares del mundo para estudiar el cielo nocturno.

Eso está cambiando ahora con una nueva ley estatal que dice que Mauna Kea debe protegerse para las generaciones futuras y que la ciencia debe equilibrarse con la cultura y el medio ambiente. Los expertos culturales nativos de Hawái tendrán escaños con derecho a voto en un nuevo órgano de gobierno, en lugar de limitarse a asesorar a los administradores de la cumbre como lo hacen ahora.

El cambio se produce después de que miles de manifestantes acamparon en la montaña hace tres años para bloquear la construcción de un observatorio de última generación, lo que hizo que los políticos y astrónomos se dieran cuenta de que el status quo tenía que cambiar.

Hay mucho en juego: los defensores de los nativos hawaianos quieren proteger un sitio de gran importancia espiritual. Los astrónomos esperan poder renovar los contratos de arrendamiento de tierras estatales debajo de sus observatorios, que expiran en 11 años, y continuar haciendo descubrimientos científicos revolucionarios en las próximas décadas. Los líderes empresariales y políticos están ansiosos por que la astronomía respalde los empleos bien remunerados en un estado que durante mucho tiempo ha luchado por diversificar su economía dependiente del turismo.

Para colmo, la nueva autoridad puede ofrecer un primer caso de prueba en el mundo para determinar si los astrónomos pueden encontrar una manera de estudiar el universo de manera respetuosa y responsable desde tierras indígenas y culturalmente significativas.

“Llevamos siglos aquí. No nos hemos ido; Todavía estamos aquí. Y tenemos conocimiento que produciría una solución de gestión factible que sería más inclusiva”, dijo Shane Palacat-Nelson, un nativo de Hawái que ayudó a redactar un informe que sentó las bases para la nueva ley.

En cuestión está la cumbre de Mauna Kea, que se encuentra a 4.207 metros (13.803 pies) sobre el nivel del mar. En 1968, el estado otorgó a la Universidad de Hawái un contrato de arrendamiento de 65 años por un terreno que la escuela subarrienda a instituciones de investigación líderes a nivel mundial a cambio de una parte del tiempo de observación.

A los astrónomos les gusta la cumbre de Mauna Kea porque sus cielos despejados, aire seco y contaminación lumínica limitada lo convierten en el mejor lugar para estudiar el espacio desde el hemisferio norte. Su docena de enormes telescopios han jugado un papel clave en el avance de la comprensión del universo por parte de la humanidad, incluida la toma de algunas de las primeras imágenes de planetas fuera de nuestro sistema solar. La astrónoma Andrea Ghez utilizó uno para demostrar la existencia de un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, por el que compartió el Premio Nobel de Física 2020.

Pero los telescopios también han cambiado el paisaje de la cumbre y han molestado cada vez más a los nativos hawaianos que ven el lugar como sagrado. Las protestas de 2019 de personas que se hacían llamar “kia’i”, o protectores de la montaña, tenían como objetivo detener la construcción del observatorio más grande y avanzado hasta el momento: el Telescopio de Treinta Metros, o TMT, de $ 2.65 mil millones, respaldado por la Universidad de California. y otras instituciones.

Las fuerzas del orden arrestaron a 38 ancianos, en su mayoría nativos hawaianos, lo que atrajo a más manifestantes. La policía se retiró meses después de que TMT dijera que no seguiría adelante con la construcción de inmediato. Los manifestantes se quedaron donde estaban, pero cerraron el campamento en marzo de 2020 en medio de preocupaciones sobre el COVID-19.

El episodio empujó a los legisladores a buscar un nuevo enfoque.

El resultado es el nuevo órgano de gobierno, la Autoridad de Supervisión y Administración de Mauna Kea, que tendrá una junta de 11 miembros con derecho a voto. El gobernador nombrará a ocho. El gobernador David Ige no ha fijado una fecha para anunciar a sus nominados, quienes se presentarán ante el Senado estatal para su confirmación. Dijo que más de 30 se han postulado.

Palacat-Nelsen dijo que el conocimiento tradicional de los nativos hawaianos podría ayudar a la autoridad a determinar qué tan grande debería ser la huella de las estructuras hechas por el hombre, como los telescopios, en la cumbre.

“¿Damos pasos pesados? ¿Damos pasos ligeros? ¿Cuándo damos los pasos? ¿En qué estaciones damos pasos? dijo Palacat-Nelsen. “Todo ese tipo de conocimiento está incrustado en la mayoría de nuestras historias, nuestras historias tradicionales que se transmitieron”.

La junta tendrá esta experiencia porque un miembro de la autoridad debe ser un practicante reconocido de la cultura nativa hawaiana y otro descendiente directo de un practicante nativo hawaiano de las tradiciones de Mauna Kea.

En el centro de la visión de los nativos hawaianos de Mauna Kea está la idea de que la cumbre es donde moran los dioses y no se permite que vivan los humanos. Un canto centenario dice que la montaña es la hija mayor de Wakea y Papawalinu’u, las fuentes masculina y femenina de toda vida. Hasta el día de hoy, la montaña atrae nubes y lluvias que alimentan los bosques y el agua dulce a las comunidades de la Isla Grande de Hawái.

Los legisladores redactaron la ley después de que un grupo de trabajo de expertos culturales nativos hawaianos, manifestantes, trabajadores del observatorio y funcionarios estatales se reunieran para hablar sobre Mauna Kea. Su informe, que dedicó una gran parte a la importancia histórica y cultural de la montaña, formó la base de la nueva ley.

Varios kia’i que sirvieron en ese grupo de trabajo apoyan a la autoridad. El presidente de la Cámara nombró a un líder kia’i para la junta.

Pero algunos opositores a los telescopios desde hace mucho tiempo son críticos, lo que genera dudas sobre qué tan amplio será el apoyo de la comunidad de la autoridad.

Kealoha Pisciotta, quien ha sido parte de los desafíos legales contra TMT y otras propuestas del observatorio desde 1998, dijo que los nativos hawaianos deberían tener, como mínimo, una posición igualitaria en la junta.

No tienes nada que decir. Está diseñado para crear la ilusión de tener consentimiento y representación en una situación en la que realmente no lo tenemos”, dijo Pisciotta, portavoz de los grupos Mauna Kea Hui y Mauna Kea Aina Hou.

Los legisladores dijeron que la presión para abordar el enfrentamiento del telescopio de Hawái no proviene solo del estado, sino también de la comunidad astronómica de EE. UU.

El representante estatal David Tarnas señaló un informe de un comité de astrónomos de todo el país que declara que existe la necesidad de desarrollar un nuevo modelo de toma de decisiones colaborativa junto con las comunidades indígenas y locales.

“Este no es solo el problema de Big Island, no es solo un problema estatal, pero creo que es un problema global”, dijo la senadora estatal Donna Mercado Kim. “Creo que el mundo está mirando para ver cómo lidiamos con esto”.

Mientras tanto, el asunto de TMT sigue sin resolverse: sus patrocinadores todavía quieren construir en Mauna Kea, aunque han seleccionado un sitio en las Islas Canarias de España como respaldo.

El director del programa de astronomía de la Universidad de Hawái dijo que la autoridad podría ayudar a su propia institución si “estabiliza toda la situación” de la astronomía de Mauna Kea.

Pero Doug Simons dijo que le preocupa que la autoridad no se ponga en marcha a tiempo para renovar el contrato de arrendamiento principal y los subarrendamientos de la cumbre.

El arrendamiento maestro requiere que todos los telescopios existentes sean desmantelados y sus sitios restaurados a su estado original para 2033 si el estado no autoriza una extensión.

Simons dijo que llevará al menos cinco o seis años desmantelar los telescopios y la infraestructura asociada. Eso significa que los nuevos acuerdos de arrendamiento deben estar listos para 2027 o los observatorios tendrán que comenzar a cerrarse.

“No hay una forma obvia de evitar esto”, dijo Simons. Dijo que está presionando para que se establezca la autoridad lo antes posible para maximizar el tiempo para las negociaciones y los inevitables desafíos legales.

Rich Matsuda, que trabaja para el Observatorio WM Keck y formó parte del grupo de trabajo, instó a los eventuales miembros de la junta a evitar ser “partes interesadas con intereses limitados que solo intentan asegurarse de obtener su parte del pastel”.

Las tensiones sobre la construcción del telescopio, dijo, hicieron que la gente se encerrara y evitara discutir temas difíciles relacionados con Mauna Kea. La priorización de la nueva ley del bienestar de la montaña puede alterar eso, dijo.

“Mi esperanza es que esto nos dé la oportunidad, si lo hacemos bien, de cambiar esa dinámica”, dijo Matsuda.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.