Hay mucho papel higiénico en los EE. UU., ¿Por qué la gente lo está acumulando?


Este artículo de Jay L. Zagorsky se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


El otro día fui a Costco para comprar papel higiénico. Fue un pequeño shock cuando no pude encontrar un solo rollo.

El nuevo coronavirus es compra de pánico inspirador de una variedad de productos para el hogar, como papel higiénico en ciudades de los EE. UU. y mundo.

Si bien tiene sentido para mí que mascaras y desinfectante de manos sería escaso debido al brote, me preguntaba por qué las personas estarían acumulando papel higiénico, un producto que se produce ampliamente y no ayuda a proteger contra un virus respiratorio como COVID-19. El papel higiénico se está volviendo tan valioso que incluso ha habido al menos uno robo a mano armada.

Como un economista, Me fascina por qué la gente acumula productos que no tienen problemas de suministro. El acaparamiento de papel higiénico en particular tiene una curiosa historia y economía.

Pánicos pasados

Este no sería el primer pánico sobre el papel higiénico.

En 1973, EE. UU. los consumidores limpiaron los estantes de las tiendas de los rollos durante un mes basado en poco más que rumores, miedos y una broma.

En ese momento, los estadounidenses ya estaban preocupados por los suministros limitados de productos como gasolina, electricidad y cebolla. Un comunicado de prensa del gobierno que advierte sobre una posible escasez de papel higiénico generó una gran cobertura de la prensa, pero no hubo compras de pánico hasta que Johnny Carson, un famoso presentador de televisión nocturno, bromeó al respecto durante su monólogo de apertura. En lugar de reírse, la gente lo tomó en serio y comenzó a acumular papel higiénico.

Los estadounidenses no están solos en la compra de pánico para asegurarse de que tienen muchos cuadrados de sobra. Los venezolanos acapararon el producto en 2013 como resultado de una caída en la producción, lo que llevó al gobierno a confiscar una fábrica de papel higiénico en un esfuerzo por garantizar un mayor suministro. Eso no pudo hacer el truco.

100 rollos al año

La persona promedio en los EE. UU. usa alrededor de 100 rollos de papel higiénico cada año. Si la mayor parte proviene de China, esto podría ser un gran problema porque las cadenas de suministro de ese país han sido severamente interrumpidos como resultado de COVID-19.

Sin embargo, Estados Unidos importa muy poco papel higiénico. menos de 10% en 2017. Y la mayor parte de eso proviene de Canadá y México.

Estados Unidos ha sido producción masiva de papel higiénico desde finales de 1800. Y mientras que otras industrias les gusta la fabricación de calzado ha huido del país, la fabricación de papel higiénico no. Hoy hay casi 150 empresas estadounidenses haciendo este producto.

¿Por qué la gente atesora

Entonces, ¿por qué la gente atesoraría un producto que es abundante?

Australia también ha sufrido por la compra de papel higiénico por pánico a pesar de la abundante oferta interna. Un experto en riesgos en el país. lo explicó de esta manera: “Abastecerse de papel higiénico es … una acción relativamente barata, y a las personas les gusta pensar que están” haciendo algo “cuando se sienten en riesgo”.

Esto es un ejemplo de “sesgo de riesgo cero“, En el que las personas prefieren tratar de eliminar por completo un tipo de riesgo posiblemente superficial en lugar de hacer algo que reduzca su riesgo total en una mayor cantidad.

El acaparamiento también hace que las personas se sientan seguras. Esto es especialmente relevante cuando el mundo se enfrenta a una enfermedad nueva sobre la cual todos tenemos poco o ningún control. Sin embargo, podemos controlar cosas como tener suficiente papel higiénico en caso de que estemos en cuarentena.

También es posible que estemos biológicamente programados para atesorar. Aves, ardillas y otros animales tienden a acumular cosas.

Los compradores han estado acumulando papel higiénico y otros artículos del hogar por temor a que COVID-19 cause escasez. Tayfun Coskun / Agencia Anadolu a través de Getty Images

Cómo manejar la escasez

Hay varias formas de manejar la escasez, incluidas las causadas por el acaparamiento.

La mejor manera es convencer a las personas de que dejen de hacerlo, especialmente con productos abundantes como papel higiénico. Sin embargo, la lógica a menudo falla cuando se trata de problemas emocionales.

Otra forma es racionando. El racionamiento formal es cuando los gobiernos asignan bienes especificando exactamente cuánto recibe cada familia. Los Estados Unidos. racionamiento usado durante la Segunda Guerra Mundial para asignar gasolina, azúcar e incluso carne. China racionó muchos productos, incluidos alimentos, combustible y bicicletas hasta la década de 1990.

A veces las empresas aplican el racionamiento informal. Las tiendas evitan que los clientes compren todo ellos quieren. El Costco al que fui por papel higiénico tenía un letrero que limitaba a los compradores a cinco paquetes por cliente.

Las economías modernas se basan en la confianza y la confianza. COVID-19 está rompiendo esa confianza. Las personas están perdiendo la confianza de que podrán salir y obtener lo que necesitan cuando lo necesitan. Esto lleva a acumular elementos como papel higiénico.

Mientras el gobierno aconseja preparándose para una pandemia Al almacenar un suministro de alimentos y agua para dos semanas, no hay necesidad de acumular cosas, especialmente productos que es poco probable que sufran de escasez.

En cuanto a mi Costco local, pasé unos días más tarde y el pasillo de papel higiénico estaba completamente lleno.


Jay L. Zagorsky, Profesor Titular, Questrom School of Business, Universidad de Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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