Hito para Bubba Wallace en su primera victoria en NASCAR

TALLADEGA, Alabama (AP) – La parte difícil no fue esquivar un choque y luego conducir hacia el frente del campo en Talladega Superspeedway. Eso fue solo instinto de Bubba Wallace.

El desafío fue 45 minutos después de que Wallace tomó la delantera, cuando el cielo se abrió y él se sentó ansioso bajo la lluvia – esperando, deseando, rezando – que NASCAR cancelara la carrera reprogramada del lunes y lo declarara ganador.

Con una multitud reunida detrás de su puesto de boxes coreando su apoyo – un hombre le dijo a su hijo de 6 años, vestido con una camiseta de Wallace y saltando a lo largo de la cerca, que estaba “presenciando la historia” – NASCAR desconectó y Wallace se convirtió en el segundo piloto negro en ganar una carrera a nivel de la Copa.

“Ahora tengo algo de credibilidad en mi nombre”, dijo Wallace, quien ganó la Copa por primera vez en sus 143 largadas. “Solo digo, ‘Finalmente, soy un ganador y soy un ganador en el nivel de la Copa’, y es como ‘¡Diablos, sí!’ Fue un gran peso que se quitó de mis hombros “.

Esto fue mucho más que una primera victoria.

Wallace es el primer piloto negro en ganar en el nivel más alto de la serie de autos stock de élite desde Wendell Scott en 1963, una carrera en la que no fue declarado vencedor hasta mucho después de que Buck Baker ya fuera recompensado con el trofeo. NASCAR finalmente le entregó a la familia de Scott su trofeo de esa carrera hace dos meses.

“¡¡No se puede nadar parado en el banco !!”, tuiteó Warrick Scott Sr., quien es nieto de Scott. “RIP Wendell Scott. ¡¡Felicitaciones @bubbawallace !! ” Una segunda publicación mostraba a su abuelo apoyado en un automóvil y decía: “PaPa estuvo allí todo el tiempo enfriándose bajo la lluvia”.

La victoria de Wallace se ganó el elogio del rapero Big Sean, del equipo de fútbol americano de la Universidad de Tennessee y de Bill Lester, un piloto negro que corrió intermitentemente en NASCAR desde 1999 hasta un inicio de la Serie Trucks esta temporada, entre otros.

“¡Finalmente, es oficial, lo has logrado!” Lester publicó. “Muy orgulloso de ti y de lo que has logrado. Su victoria mueve la aguja de @NASCAR hacia adelante en muchos frentes. Me alegro de haber sido testigo “.

La carrera fue destacada en “Nightly News” de NBC en la parte superior de la transmisión del lunes, lo que ilustra la importancia cultural que tuvo la victoria de Wallace para NASCAR, un deporte predominantemente blanco con profundas raíces sureñas y una aceptación de los símbolos confederados desde hace mucho tiempo.

Por mucho que Wallace quisiera que el momento se tratara únicamente de la primera victoria de su carrera, no podía ignorar el significado.

“Definitivamente ha sido difícil ir a algunas de las pistas este año, ahora recibimos algunos de los más abucheos”, dijo Wallace. “Todo el mundo dice que mientras hagan ruido está bien, pero ya sabes, me abuchean por diferentes razones y eso es lo difícil de tragar. Aprecio a todos los que estuvieron allí haciendo el baile de la lluvia con nosotros, tirando de nosotros, apoyándome durante toda mi carrera, pero especialmente a los que me han apoyado con todo lo que pasó en los últimos 15-16 meses ”.

En junio de 2020 en Talladega, NASCAR descubrió una soga en el puesto de garaje asignado a Wallace. El hallazgo se produjo apenas una semana después de que NASCAR prohibiera la bandera confederada en sus eventos a instancias de Wallace.

El FBI investigó y descubrió que la soga estaba atada al final del tirador de la puerta del garaje y había estado allí durante meses, lo que significa que Wallace no fue víctima de un crimen de odio. Aún así, la serie se reunió a su alrededor y se solidarizó con Wallace al frente de la parrilla antes de la carrera.

La prohibición de la bandera sigue siendo un problema en Talladega, donde un convoy de vehículos ha desfilado por Speedway Boulevard frente a la entrada principal de la pista durante los cuatro fines de semana de carreras desde que NASCAR anunció la prohibición. El convoy regresó este fin de semana e incluía un automóvil que arrastraba un remolque que contenía un cañón de la época de la Guerra Civil.

Wallace ha calificado el incidente de la soga como un punto bajo y ha sido objeto de acoso en línea que el año pasado incluso incluyó un tweet del entonces presidente Donald Trump que acusó falsamente a Wallace de inventar la soga. Aunque Wallace nunca vio la soga y solo se lo contó el presidente de NASCAR, Steve Phelps, después de que el FBI fuera convocado para investigar, muchos en el público lo acusaron de orquestar un engaño.

Cuando la carrera del lunes se detuvo con Wallace como líder, las redes sociales se llenaron de comentarios que atacaban al nativo de Alabama de 27 años cuyo cumpleaños es a finales de esta semana.

“Simplemente son enemigos. Eso es todo lo que realmente puedes decir al respecto ”, dijo Denny Hamlin, copropietario del equipo de Wallace y compañero piloto. “Trato de decirle, ‘No te motives tratando de demostrar que los que odian están equivocados. En su lugar, obtenga su motivación tratando de hacer que las personas que lo apoyan se sientan orgullosas ‘.

“De ahí es de donde vendrá la motivación, es la gente que te apoyará en los buenos y malos tiempos”, dijo Hamlin.

Wallace había pasado por un accidente y se había colocado al frente del campo cinco vueltas antes de la segunda parada por lluvia de la carrera. Cuando saltó al frente, y con todo el pelotón dándose cuenta de que la lluvia podía detener la carrera en cualquier momento, el subcampeón Brad Keselowski reconoció que probablemente Wallace acababa de ganar la carrera con su pase.

“Estaba pensando, ‘Oh, Dios. Ojalá hubiera hecho ese movimiento ‘”, dijo Keselowski. “(La suya) fue la jugada correcta en el momento correcto”.

NASCAR intentó secar la pista durante casi 45 minutos, pero canceló las cosas cuando se acercaba la puesta del sol y la lluvia no daba señales de cesar.

Wallace había estado esperando en lo alto de su puesto de boxes y celebró salvajemente con su equipo cuando llegó la decisión. Wallace está en su primera temporada conduciendo para 23X1 Racing, un equipo propiedad de Hamlin y Michael Jordan.

“Estoy muy feliz por Bubba y todo nuestro equipo 23XI Racing. Este es un gran hito y una victoria histórica para nosotros ”, dijo Jordan en un comunicado tuiteado. “Desde el día en que lo contratamos, supe que Bubba tenía el talento para ganar y Denny y yo no podíamos estar más orgullosos de él. ¡Vamos!”

Wallace rompió a llorar después de regresar a su Toyota No. 23 estacionado, el número de auto elegido para Jordan, quien vestía el 23 en la NBA.

“Esto es para todos los niños que quieren tener una oportunidad y lo que quieran lograr, y ser los mejores en lo que quieren hacer”, dijo Wallace mientras contenía las lágrimas. “Vas a pasar por muchas (BS). Pero siempre debes mantenerte fiel a tu camino y no dejar que las tonterías te afecten.

“Mantenerte fuerte. Mantente humilde. Quedarse con hambre. Muchas veces quise rendirme “.

Wallace fue a un carril de victoria improvisado dentro de un puesto de garaje vacío para celebrar con su equipo, que hizo un cambio de personal hace tres carreras y nombró a Bootie Barker su jefe de equipo. Fue la primera victoria de Barker en más de 400 carreras como jefe de equipo de la Copa.

La organización se formó hace un año y Wallace fue la pieza central basada en todas las corporaciones que ingresaron a NASCAR en apoyo de Wallace y sus esfuerzos por la justicia social. 23XI se expandirá a dos autos la próxima temporada con el ex campeón de la serie Kurt Busch uniéndose al equipo.

Ningún piloto de playoffs ganó una carrera en Talladega este fin de semana: Trucks, Xfinity y Cup tuvieron ganadores por primera vez en la misma pista el mismo fin de semana, y solo Hamlin está bloqueado en la tercera ronda de los playoffs de la Copa que se dirigen a carrera eliminatoria de la próxima semana en Charlotte, Carolina del Norte.

Hamlin, tres veces ganador de las 500 Millas de Daytona, celebró con Wallace luego de su propio séptimo lugar.

“Es mucho más emocional porque sé lo difícil que es. Estos muchachos han trabajado muy duro durante los últimos 10 meses para formar este equipo ”, dijo Hamlin. “Todavía estamos en las etapas iniciales de nuestro equipo. Seguimos creciendo. Tenemos grandes cosas en el horizonte. Es un gran estímulo moral para todos “.

Keselowski terminó segundo y fue seguido por su compañero del equipo Penske, Joey Logano, con un par de Ford. Busch fue cuarto en un Chevrolet.

Kevin Harvick, Christopher Bell, Alex Bowman y William Byron se dirigen a Charlotte en peligro de ser eliminados.

HASTA LA PRÓXIMA

La carrera final en la segunda ronda de los playoffs es en The Roval en Charlotte Motor Speedway. El circuito híbrido / ovalado es donde el campo de 12 se reducirá a ocho. Chase Elliott es el dos veces ganador de la carrera en The Roval. Su victoria en octubre pasado fue la primera de tres victorias en las últimas cinco carreras que llevaron a Elliott a su primer campeonato de la Copa.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.