PLACERVILLE, California (AP) – Las autoridades de California utilizaron técnicas de ADN recientemente desarrolladas para liberar a un hombre e implicar a otro solo por segunda vez en Estados Unidos, dijeron las autoridades.

Un hombre que pasó unos 15 años en prisión después de haber sido condenado injustamente por el asesinato de su compañero de casa fue exonerado después de que las autoridades utilizaron enlaces de ADN extendidos desarrollados a través de sitios web genealógicos disponibles públicamente para construir un árbol genealógico que condujo al arresto de un nuevo sospechoso.

El fiscal de distrito del condado de El Dorado, Vern Pierson, no entraría en detalles sobre el sospechoso recién implicado, que era un menor en el momento del asesinato y, por ley, debe hacer al menos sus primeras apariciones en el tribunal de menores a pesar de que ahora tiene 50 años, pero dijo que era uno de los tres jóvenes que habían estado con la hija adolescente de la víctima la noche del asesinato.

Un juez del condado ordenó la liberación de Ricky Davis durante una audiencia emocional en Placerville, a unas 45 millas (70 millas) al este de Sacramento. Horas después, un sonriente Davis salió de la cárcel del condado de El Dorado rodeado de familiares y amigos.

Cuando los periodistas le pidieron que comentara sobre su liberación, respondió “sin comentarios, gracias”, y levantó una sudadera negra bordada con un logotipo amarillo del Proyecto Inocencia.

Davis, de 54 años, siempre había mantenido su inocencia.

Pierson dijo que los desarrollos son “dos de los extremos más dramáticos que puedes experimentar”.

“Por un lado, tenemos el sistema funcionando de la peor manera posible. Por otro lado, tenemos la evolución de la tecnología en términos de genealogía genética ”que llevó a Davis a ser liberado y un nuevo sospechoso arrestado esta semana, dijo. “Es algo surrealista en cierto sentido”.

Las mismas técnicas de ADN en 2018 identificaron al presunto asesino Golden State, un ex oficial de policía que ahora espera juicio en 12 homicidios y numerosas violaciones en California en los años setenta y ochenta.

Desde entonces, se ha utilizado para encontrar sospechosos en casi 80 casos en todo el país, dijo Anne Marie Schubert, fiscal de distrito en el vecino condado de Sacramento, cuya oficina hizo el enlace de ADN en ambos casos. Pero es la segunda vez que la nueva técnica exonera a un sospechoso, el primero el año pasado en Idaho cuando Christopher Tapp fue absuelto del asesinato de Angie Dodge en 1996, dijo.

“Debe recordarse que esto no es una herramienta de convicción, es una herramienta de justicia”, dijo Schubert.

Jane Hylton, una columnista de 54 años del Foothills Times, fue encontrada muerta, apuñalada 29 veces y mordida en el hombro, el 7 de julio de 1985, dentro de una casa de El Dorado Hills. Se quedaba allí temporalmente con su hija adolescente, Davis y la entonces novia de Davis, Connie Dahl.

El hombre arrestado esta semana era uno de los tres jóvenes que estaban en un parque esa noche con la hija de la víctima, que entonces tenía 13 años.

Uno de los tres niños ahora está muerto y otro está cooperando en la investigación, dijo Pierson. No se cree que ese hombre haya participado en el asesinato, pero puede haberlo sabido después, dijo. La hija no es sospechosa y ayudó a identificar al nuevo sospechoso, dijo.

Davis y Dahl dijeron a los detectives que habían ido a una fiesta la noche anterior y regresaron a casa a las 3:30 a.m., donde encontraron a la hija de Hylton esperando afuera. La adolescente les dijo que había salido con un grupo de niños esa noche y temía que su madre estuviera molesta con ella por haber salido demasiado tarde, según una sinopsis en línea del caso del Proyecto Inocencia, que es parte de Santa Escuela de Derecho de la Universidad Clara.

“Los tres entraron a la casa juntos. Davis vio sangre en el pasillo afuera del dormitorio principal y encontró el cuerpo de Hylton en la cama. Davis y Dahl inmediatamente llamaron al 911 para denunciar el crimen. Los tres sostuvieron que no estuvieron involucrados en el asesinato y no sabían quién cometió el crimen “, según el proyecto.

El caso quedó sin resolver hasta que los detectives lo reabrieron a fines de 1999.

Dahl cambió su historia bajo lo que Pierson dijo que eran las técnicas de interrogación agresivas en uso en ese momento, implicando a Davis como el asesino y diciéndole a los detectives que mordió a la víctima durante el ataque. Dijo que los dos investigadores se han retirado desde entonces.

Pruebas de ADN recientes más sofisticadas encontraron ADN masculino desconocido en el camisón en el área de la marca de mordida y el mismo perfil de ADN debajo de las uñas de la víctima. Esas pruebas excluyeron a la hija de Davis, Dahl y Hylton como fuentes del ADN.

Eso llevó a que la condena por asesinato de Davis fuera revocada en 2019 después de que los abogados del proyecto argumentaran que “si el jurado original hubiera escuchado los resultados del ADN, probablemente habría alcanzado un resultado diferente”. Permaneció en la cárcel hasta que los investigadores estuvieron satisfechos de que tenían al verdadero asesino bajo custodia.

Dahl, quien recibió una sentencia de un año de cárcel del condado en el caso, murió en 2014.

La abogada del personal del Proyecto Inocencia, Melissa O’Connell, dijo que creía que tenía la evidencia para liberar a su cliente en 2014, sin embargo, pasaron seis años más antes de que los investigadores estuvieran satisfechos de haber encontrado al verdadero asesino.

Ella dijo que estaba llorando y que su cliente estaba emocionado en la corte cuando fue liberado. Planeaba celebrar con pizza y tendrá derecho a más de $ 750,000 en compensación estatal porque fue condenado injustamente, $ 140 por cada día que pasó tras las rejas.

Un fiscal estrechó la mano de Davis, dijo ella, y “tuvo que abrazar a su madre por primera vez en la corte hoy en mucho, mucho tiempo”.

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