Hombre obtiene un doctorado, cumple el sueño de ser físico – a los 89 años

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EAST PROVIDENCE, RI (AP) – Un hombre de Rhode Island de 89 años logró una meta en la que pasó dos décadas trabajando y casi toda su vida pensando: obtener su doctorado. y convertirse en físico.

Manfred Steiner defendió recientemente su disertación con éxito en la Universidad Brown en Providence. Steiner aprecia este título porque es lo que siempre quiso y porque superó problemas de salud que podrían haber descarrilado sus estudios.

“Pero lo logré, y este fue el momento más gratificante de mi vida, terminarlo”, dijo el miércoles en su casa en East Providence.

Cuando era adolescente en Viena, Steiner se inspiró para convertirse en físico después de leer sobre Albert Einstein y Max Planck. Admiraba la precisión de la física.

Pero después de la Segunda Guerra Mundial, su madre y su tío le aconsejaron que estudiar medicina sería una mejor opción en tiempos turbulentos. Obtuvo su título de médico en la Universidad de Viena en 1955 y se mudó a los Estados Unidos solo unas semanas después, donde tuvo una exitosa carrera en el estudio de la sangre y los trastornos sanguíneos.

Steiner estudió hematología en la Universidad de Tufts y bioquímica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts antes de convertirse en hematólogo en la Universidad de Brown. Se convirtió en profesor titular y dirigió la sección de hematología de la escuela de medicina de Brown de 1985 a 1994.

Steiner ayudó a establecer un programa de investigación en hematología en la Universidad de Carolina del Norte, que dirigió hasta que se retiró de la medicina en 2000 y regresó a Rhode Island.

Steiner y su esposa, Sheila, de 93 años, están casados ​​desde 1960. Tienen dos hijos y seis nietos. Este mes celebrará su 90 cumpleaños.

Steiner encontró satisfactoria la investigación médica, pero no era lo mismo que su fascinación por la física.

“Fue algo así como un deseo que nunca se cumplió, que siempre se quedó en la parte de atrás de mi cabeza”, dijo. “Siempre pensé, ya sabes, una vez que termine con la medicina, realmente no quiero pasar mi vida simplemente sentado y tal vez jugando un poco de golf o haciendo algo así. Quería mantenerme activo “.

A los 70 años, comenzó a tomar clases de pregrado en Brown, una de las universidades de la Ivy League. Planeaba tomar algunos cursos que le interesaban, pero en 2007, acumuló suficientes créditos para inscribirse en el doctorado. programa.

El profesor de física Brad Marston se mostró escéptico cuando Steiner ingresó a su clase de mecánica cuántica. Marston había enseñado a estudiantes graduados de 40 años, pero nunca de 70 años. Entonces se dio cuenta de lo serio que era Steiner sobre el tema y de lo duro que trabajaba.

Marston se convirtió en asesor de Steiner para su disertación.

“Ha escrito muchos artículos sobre ciencia médica, más artículos de los que yo he escrito sobre física. Él ya tenía una forma científica de pensar que los estudiantes más jóvenes deben desarrollar ”, dijo Marston esta semana. “Y cualquier problema de investigación que se precie, se encontrará con obstáculos. Si dejas que los obstáculos te desanimen, no llegarás a ninguna parte. Una cosa que es realmente cierta sobre Manfred es que persevera “.

Steiner defendió su disertación en septiembre después de recuperarse de una condición médica grave.

En su disertación, explora cómo los electrones dentro de los metales conductores se comportan mecánicamente cuánticamente y cómo los fermiones pueden convertirse en bosones en su comportamiento. Está trabajando con Marston en un artículo sobre bosonización que pretenden publicar.

Steiner ahora espera ayudar, con su investigación, a los profesores con los que se hizo amigo durante sus estudios.

“No estoy buscando un trabajo remunerado. Ya pasé eso ”, dijo riendo.

Guinness World Records dice que un hombre de 97 años en Alemania en 2008 era la persona de mayor edad en obtener un doctorado, mientras que los informes de noticias describen incluso a personas mayores que buscan tales títulos.

Aunque no es el mayor, la atención ha sido intensa. La Universidad de Brown presentó a Steiner en su sitio web después de obtener su doctorado, y personas de todo el país lo contactaron para pedirle consejo sobre cómo perseguir sus sueños más adelante en la vida. Steiner le dijo a un aspirante a matemático de 57 años: “Todavía eres un joven, sin duda haz matemáticas”.

Dijo que su consejo es: haz lo que te encanta hacer.

“Hazlo porque más adelante en la vida tal vez te arrepientas de no haber hecho eso”, dijo. “Desearías haber seguido este sueño”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.