AHMEDABAD, India (AP) – Un muro de ladrillo de medio kilómetro (1,640 pies) se levantó rápidamente en el estado indio de Gujarat antes de la visita del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y los críticos dicen que fue construido para bloquear la vista de un barrio pobre habitado por más de 2.000 personas.

“Dado que están gastando tanto dinero en este muro, ¿por qué no usar eso para mejorar nuestros barrios marginales y proporcionar mejores instalaciones para nosotros”, dijo Keshi Saraniya, un residente. “¿Por qué nos están escondiendo a los pobres?”

Trump está visitando la ciudad de Ahmedabad en Gujarat durante un viaje de dos días a la India la próxima semana para asistir a un evento llamado “Namaste Trump”, que se traduce como “Saludos, Trump”, en un estadio de cricket en la línea de un “Howdy Modi “Manifestación a la que asistió el primer ministro indio Narendra Modi en Houston en septiembre pasado. Trump conducirá por una carretera al lado del barrio pobre y estará acompañado por Modi, quien es de Gujarat.

Informes noticiosos dijeron que originalmente se planeó que el muro tuviera entre 6 y 7 pies (1.8-2.1 metros) de altura, pero se redujo a 4 pies (1.2 metros) después de recibir una amplia publicidad.

El alto funcionario del gobierno, Bijal Patel, dijo que el muro fue construido “por razones de seguridad” y no para ocultar el barrio bajo.

“Además de las razones de seguridad, el muro también es parte de una campaña de embellecimiento y limpieza”, dijo.

Varios líderes políticos se apresuraron a criticar la construcción del muro, cuestionando el trabajo de desarrollo de Modi en su propio estado. Modi fue primer ministro de Gujarat durante 12 años antes de convertirse en primer ministro del país en mayo de 2014.

Las autoridades también enviaron avisos de desalojo a 45 familias que viven en otra zona de tugurios cerca del estadio de cricket.

Los residentes dijeron que se les pidió que se fueran debido al próximo evento, pero el cuerpo cívico de la ciudad lo negó.

“Hemos estado viviendo aquí durante los últimos 20 años y ahora de repente se nos dice que desalojemos porque algún líder importante está visitando esta ciudad por un día”, dijo Sanjay Patani, un residente. “Esto es injusticia”.

Kishore Varna, un funcionario del gobierno, dijo que la tierra pertenece al cuerpo cívico y que los desalojos se realizaron bajo la ley. No dijo por qué los avisos de desalojo se enviaron solo unos días antes de la visita de Trump.

Trump, quien se ha comprometido a construir un muro a lo largo de la frontera de Estados Unidos con México para evitar que la gente ingrese a Estados Unidos, visitará India del 24 al 25 de febrero. Su visita tiene como objetivo suavizar los lazos tensos por las disputas comerciales y también podría permitirle cortejar a decenas de miles de votantes indioamericanos antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

Las tensiones comerciales entre los dos países han aumentado desde que la administración Trump impuso aranceles sobre el acero y el aluminio de la India.

India respondió con aranceles más altos a los productos agrícolas y restricciones a los dispositivos médicos de EE. UU., Lo que llevó a los EE. UU. A tomar represalias eliminando a India de un programa de comercio preferencial de décadas.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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