Indios celebran el Festival de la Luz en medio de los temores del COVID-19

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NUEVA DELHI (AP) – Los indios de todo el país comenzaron a celebrar Diwali, el festival hindú de las luces, el jueves en medio de preocupaciones por la pandemia de coronavirus y el aumento de la contaminación del aire.

Diwali se celebra típicamente socializando e intercambiando regalos con familiares y amigos. Muchas lámparas de aceite o velas encendidas para simbolizar una victoria de la luz sobre la oscuridad, y los fuegos artificiales se encienden como parte de las celebraciones.

El año pasado, las celebraciones en India se vieron trastocadas por un nuevo aumento en las infecciones por COVID-19, pero las festividades de este año parecen haber vuelto. A pesar de que el gobierno ha pedido a la gente que evite las grandes reuniones, los mercados han estado a tope antes de Diwali, con multitudes ansiosas comprando flores, linternas y velas.

Al anochecer del miércoles, más de 900.000 lámparas de tierra se encendieron y se mantuvieron encendidas durante 45 minutos en la ciudad norteña de Ayodhya en el estado de Uttar Pradesh, conservando el récord mundial Guinness que estableció el año pasado. Como parte de las celebraciones de Diwali, la ciudad encendió el año pasado 606,569 lámparas de aceite.

Las lámparas se encendieron en Ram ki Pauri, a orillas del río Saryu, un espectáculo deslumbrante para miles de visitantes que abarrotaron sus orillas ignorando las normas de distanciamiento social del coronavirus. Siguió un espectáculo de láser y fuegos artificiales, que iluminó las calles de la ciudad y las orillas del río. Miles de habitantes de la ciudad también encendieron lámparas en sus casas y templos.

El festival se celebra en un momento en que la crisis pandémica de la India ha remitido en gran medida.

El jueves, el país registró más de 12.000 nuevos casos de coronavirus y 461 muertes, muy lejos de lo que sucedió a principios de este año, cuando India sufrió unos cientos de miles de nuevas infecciones cada día. En general, ha registrado más de 35 millones de infecciones y más de 459.000 muertes, según el Ministerio de Salud. Es probable que estas cifras, como en otras partes, estén subestimadas.

Incluso los estados donde las infecciones aumentaron hace unas semanas, como Kerala a lo largo de la costa tropical de Malabar, han experimentado una disminución sostenida. India también celebró la administración de su milmillonésima dosis de vacuna COVID-19 el mes pasado, lo que aumentó aún más la confianza en que la vida está volviendo a la normalidad.

Aún así, los expertos han advertido que la temporada de festivales podría traer un nuevo aumento en las infecciones si no se aplican las medidas de salud de COVID-19.

También hay preocupaciones sobre la contaminación del aire, que típicamente envuelve el norte de la India bajo un smog gris tóxico en este momento a medida que las temperaturas bajan y el invierno se instala.

En la noche de Diwali, la gente también iluminó el cielo con petardos: su humo causa una contaminación que tarda días en aclararse.

Si bien no existe una prohibición nacional de estallar los petardos, varios estados han impuesto restricciones para detener la contaminación, y algunos permiten a sus residentes encender galletas de color verde durante un cierto número de horas. Las galletas verdes producen menos emisiones que los petardos normales. En el pasado, a menudo se han burlado prohibiciones similares.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.