(AP) – Los funcionarios de salud en China han publicado los primeros detalles sobre casi 45,000 casos de la nueva enfermedad por coronavirus que se originó allí, diciendo que más del 80% han sido leves y que parece que otros nuevos están cayendo desde principios de este mes, aunque es demasiado pronto para decir si el brote ha alcanzado su punto máximo.

Lunes reporte del Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades brinda a la Organización Mundial de la Salud una “imagen más clara del brote, cómo se está desarrollando y hacia dónde se dirige”, dijo el director general de la OMS en una conferencia de prensa.

“Es demasiado pronto para saber si esta disminución informada continuará. Cada escenario aún está sobre la mesa ”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La nueva enfermedad, llamada COVID-19, surgió por primera vez a fines de diciembre en Wuhan, la capital de la provincia china de Hubei, y se ha extendido a más de dos docenas de otros países. China dice que más de 70,000 personas han sido infectadas y 1,770 han muerto en China continental, pero los números son blandos porque el país está contando muchos casos en función de los síntomas en lugar de los métodos que utiliza la OMS.

El nuevo estudio informa sobre 44,672 casos confirmados en China a partir del 11 de febrero. El virus causó enfermedades graves como neumonía en el 14% de ellos y enfermedades críticas en el 5%.

La tasa de mortalidad para estos casos confirmados es del 2.3% – 2.8% para los hombres frente al 1.7% para las mujeres.

Eso es más bajo que para el SARS y el MERS, dos virus similares, pero COVID-19 en última instancia podría resultar más mortal si se propaga a muchas más personas que los demás. La gripe común tiene una tasa de mortalidad del 0.1%, pero mata a cientos de miles porque infecta a millones cada año.

Los casos de COVID-19 incluyen relativamente pocos niños, y el riesgo de muerte aumenta con la edad. Es más alto entre las personas con otros problemas de salud: más del 10% para las personas con enfermedades cardíacas, por ejemplo, y más alto entre las personas en la provincia de Hubei que en otras partes de China.

Los casos parecen haber disminuido desde el 1 de febrero, pero eso podría cambiar a medida que las personas regresen al trabajo y a la escuela después de las vacaciones chinas, advierte el informe.

También el lunes, funcionarios chinos dijeron que podrían posponer el congreso anual del país en marzo, su mayor reunión política del año. El comité permanente del Congreso Nacional del Pueblo dijo que cree que es necesario posponer la reunión para dar la máxima prioridad a la vida, la seguridad y la salud de las personas, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

El comité permanente dijo que se reuniría el 24 de febrero para deliberar sobre un aplazamiento. La reunión comenzará el 5 de marzo.

Mientras tanto, las autoridades japonesas confirmaron que 99 personas más fueron infectadas por el nuevo virus a bordo del crucero en cuarentena Diamond Princess, lo que eleva el total a 454. El Ministerio de Salud dijo que ahora ha probado a 1.723 personas en el barco, que tenía alrededor de 3.700 pasajeros y tripulación. a bordo. Fuera de China, el barco tiene el mayor número de casos de COVID-19.

El domingo por la noche y el lunes, 328 pasajeros de cruceros estadounidenses, incluidos 14 que dieron positivo para el virus, llegaron a bases militares en California y Texas, y en hospitales en California y Nebraska.

Un avión chárter dejó a 170 pasajeros en la Base de la Fuerza Aérea Travis en el Área de la Bahía de San Francisco, mientras que otro llevó a unos 145 pasajeros a la Base de la Fuerza Aérea Lackland en Texas para una cuarentena de dos semanas.

Cuatro de los estadounidenses que dieron positivo para el virus fueron llevados a hospitales de California. Otros diez, junto con tres cónyuges, fueron trasladados a Omaha, Nebraska, para recibir atención en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, dijeron las autoridades.

Chris Kratochvil, un funcionario del centro médico de Nebraska, dijo que 12 están en cuarentena sin síntomas actuales. Un hombre se encuentra en un área diferente y recibe un mayor nivel de atención porque tuvo tos y otros síntomas, además de una enfermedad crónica que aumenta el riesgo de complicaciones. Todos permanecerán en el hospital universitario durante al menos 14 días.

Durante los vuelos, los 14 pasajeros de cruceros que dieron positivo para el virus fueron colocados de forma aislada en la cola de los aviones, dijo William Walters, director del personal de medicina operativa del Departamento de Estado, una unidad creada para responder a emergencias como las que requieren evacuaciones a gran escala.

Walters dijo que ninguno de los 14 mostró síntomas cuando fueron revisados ​​por personal estadounidense antes de desembarcar del crucero. Mientras se dirigía al aeropuerto Haneda de Tokio, se informó a los funcionarios que una prueba para el coronavirus realizada por las autoridades japonesas dos o tres días antes había resultado positiva.

“Cuando recibimos los resultados, estas personas ya estaban en un autobús y ya estaban en una tubería”, dijo Walters el lunes. “El siguiente paso fue trasladarlos a un área de aislamiento y, francamente, una vez que estaban en un área de aislamiento, era más seguro mantenerlos en esa área de aislamiento y completar la evacuación”.

El portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Scott Pauley, dijo en un comunicado que el grupo de pasajeros que llegaron a la Base de la Fuerza Aérea Lackland permanecerá en cuarentena durante 14 días y no tendrá contacto con el personal del Departamento de Defensa, ya que los CDC son responsables de todas las partes. de la operación de cuarentena.

Según la declaración, cualquiera de los pasajeros en cuarentena que muestre síntomas del virus será llevado a un hospital fuera de la base “para su contención y atención especializada”.

En Asia, con el temor de que el virus se propague aún más, los chinos y los residentes de países y territorios cercanos han comenzado a acumular suministros de todo, desde máscaras y otros equipos de protección personal hasta fideos instantáneos, aceite de cocina y papel higiénico.

Mientras tanto, nuevos casos en otros países plantearon preocupaciones sobre la contención del virus. Aunque solo se han confirmado unos pocos cientos de casos fuera de China continental, algunos casos recientes carecían de conexiones obvias con China.

Taiwán informó el domingo su primera muerte por COVID-19, la quinta muerte fuera de China continental. La Agencia Central de Noticias de Taiwán, citando al ministro de salud Chen Shih-chung, dijo que el hombre que murió tenía unos 60 años y que no había viajado al extranjero recientemente y que no tenía contacto conocido con pacientes con virus.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, convocó a una reunión de expertos para discutir medidas de contención en su país, donde han surgido más de una docena de casos en los últimos días sin ningún vínculo obvio con China.

“La situación que rodea a este virus está cambiando a cada minuto”, dijo Abe.

El ministro de salud japonés, Katsunobu Kato, dijo que el país estaba “entrando en una fase diferente a la anterior”, que requiere nuevos pasos para detener la propagación del virus.

Japón tiene 518 casos confirmados, incluidos los 454 del crucero y una muerte por el virus.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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