Italia intenta regresar a cierta normalidad luego del cierre de virus


ROMA (AP) – Las autoridades en Italia se mudaron el viernes para reabrir escuelas y museos en medio del brote de coronavirus en el país que tiene la mayoría de los casos fuera de Asia. Los italianos anhelaban un regreso a la vida normal, incluso cuando otros países europeos estaban introduciendo restricciones o cierres para frenar la propagación de la enfermedad.

Incluso en las regiones más afectadas (Lombardía y Véneto en el norte, donde algunas pequeñas ciudades enteras han estado en cuarentena en el centro del brote), los líderes políticos dijeron el viernes que esperan que las autoridades de salud les permitan abrir escuelas la próxima semana.

Al menos 821 personas dieron positivo en Italia, casi por completo en el norte productivo del país, donde los científicos han estado tratando de determinar cómo comenzó el brote, sin ningún vínculo conocido con la epidemia masiva de China.

“El objetivo es volver a la normalidad”, dijo el gobernador de Veneto, Luca Zaia, a la televisión estatal en una entrevista, señalando que 79 de las 133 personas en el Veneto con el virus “no tienen síntomas y están en perfecto estado de salud”.

Al menos en Lombardía, parecía que las restricciones, como el cierre de museos y escuelas, se extenderían por otra semana.

“Estamos pidiendo a la gente que haga un poco de sacrificio por un poco más de tiempo”, según el consejo científico, dijo el funcionario de salud de Lombardía, Giulio Gallera, a los periodistas el viernes por la noche.

“No es una situación fácil”, dijo el Dr. Massimo Galli, un alto funcionario del Hospital Sacco de Milán. “Olvidémonos de pensar que se puede resolver fácilmente, a pesar de que no es popular decir eso”.

Galli dijo que las autoridades sanitarias tienen como objetivo reducir la tasa actual de transmisión de dos o dos casos y medio de cada persona infectada a menos de uno.

Más de la mitad de los casos positivos de Italia “son asintomáticos o tienen síntomas muy leves”, sin necesidad de hospitalización, dijo el jefe de Protección Civil Nacional, Angelo Borrelli.

Si bien Italia busca aliviar las restricciones, otras partes del mundo todavía están cerrando actividades y lugares en un intento por controlar la propagación del virus. El jefe de la Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que se han exportado 24 casos de Italia a 14 países.

La vecina de Italia, Suiza, prohibió el viernes todos los eventos que involucren a más de 1,000 personas hasta el 15 de marzo, incluido el Salón Internacional del Automóvil de Ginebra.

En Japón, Tokio Disneyland y Tokio DisneySea estarán cerrados del sábado al 15 de marzo, dijo el operador Oriental Land Co. En Corea del Sur, que tiene el siguiente mayor número de casos en el mundo después de China, el popular grupo K-Pop BTD canceló un concierto planeado para abril en Seúl.

Francia vio que el total de casos aumentó repentinamente a 38, lo que llevó a las autoridades a probar una serie de personas, limitar algunas actividades públicas e intentar determinar la fuente de las últimas infecciones.

La mayoría se concentra en la región de Oise, al norte de París, donde un maestro con el virus murió esta semana y se desconoce la fuente del brote.

Alemania ha reportado 53 casos. España ha experimentado un aumento en los casos, elevando el recuento a 32 para el viernes, con todos menos tres vinculados al brote de Italia.

Aparentemente, el primer caso en la remota Islandia fue un hombre local que había viajado recientemente al norte de Italia. Las autoridades islandesas estaban tratando de rastrear sus viajes al extranjero, aparentemente fuera del área del brote de Italia.

Desde el jueves por la noche, se han reportado nuevos casos con enlaces a Italia en Nigeria, el primer caso conocido en África subsahariana, Emiratos Árabes Unidos, Grecia, Francia, Lituania y los Países Bajos.

Los movimientos para aliviar algunas restricciones en Italia comenzaron en áreas donde se informaron pocos casos. Un tribunal en la región centro este de Marche suspendió una ordenanza regional que había cerrado escuelas y museos, pero esa suspensión fue impugnada, por lo que las escuelas probablemente cerraron allí por otra semana. Entre los seis casos conocidos de Marche, un paciente es un estudiante.

En la región occidental de Liguria, que ha informado sobre unos 20 casos, los administradores locales decidieron que los estudiantes podrían reanudar la escuela la próxima semana.

La mayoría de los casos de Italia se han reportado en Lombardía, una región poblada que incluye el centro financiero de Italia, Milán.

Una de las principales atracciones turísticas de Milán, la emblemática catedral gótica conocida como el Duomo, se abrirá a visitas guiadas el lunes, pero aún no se han programado misas. La bulliciosa metrópolis se parece más a un pueblo fantasma últimamente, ya que los trabajadores se quedaron en sus hogares y el turismo disminuyó, como en otras partes de Italia.

Diez ciudades en Lombardía están en cuarentena, después de que casi todos los primeros casos de COVID-19 se agruparon allí, sin ningún vínculo conocido con el brote de virus en China.

Investigadores del Hospital Sacco de Milán anunciaron que habían aislado en cuatro pacientes una variación italiana de COVID-19, con diferencias con la cepa identificada en Wuhan, China, donde comenzó la epidemia. Expresaron la esperanza de que el descubrimiento podría conducir a un tratamiento más específico de los pacientes.

La investigación sugiere que el virus podría haber estado presente durante algún tiempo en Italia antes de que los casos comenzaran a explotar en Lombardía. “El virus ha estado circulando por debajo del radar durante algunas semanas”, dijo Galli, director de servicios biomédicos y clínicos del hospital, a la televisión estatal.

La caída del turismo, una de las industrias más grandes de Italia, también se está sintiendo profundamente en la ciudad más famosa de Veneto, Venecia, que vive del turismo.

“El turismo se ha puesto de rodillas”, dijo el gobernador de Véneto, señalando que ese sector genera ingresos de 18 mil millones de euros ($ 19.8 mil millones). “Es la industria más grande de Véneto”, dijo Zaia.

El gobierno italiano programó una reunión de gabinete que se espera que se centre en mitigar el daño económico, lo que podría llevar a la economía de la nación a una recesión.

El ministro de Cultura, Darío Franceschini, dijo que entre los sectores afectados se encuentran los hoteles, que se han visto obligados a devolver depósitos de reserva. “Están experimentando un problema de liquidez”, dijo Franceschini, y agregó que las cancelaciones estaban llegando al 80 por ciento en algunos lugares, incluidos muchos lugares sin infecciones.

“Estoy a punto de perder todo si continúa así”, dijo Emanuela Soppelsa, propietaria del Hotel Al Parco, de 60 huéspedes, cerca de Moena, en una zona de una estación de esquí italiana. Ella le dijo a AP que 60 esquiadores polacos habían cancelado su reserva del 7 al 14 de marzo.

Entre las muchas compañías que se tambalearon por el daño del virus a la economía se encontraba la aerolínea Alitalia, que padecía una larga enfermedad. Con los turistas desechando planes para visitar Italia justo antes de las temporadas de Pascua y verano, Alitalia está buscando despedir temporalmente a 3.000 empleados además de los 1.000 que ya están en despido temporal durante meses.

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