Japón aprueba plan para liberar aguas residuales de planta nuclear de Fukushima

TOKIO (AP) — El regulador nuclear de Japón aprobó el miércoles los planes del operador de la planta nuclear destrozada de Fukushima para verter sus aguas residuales radiactivas tratadas al mar el próximo año, diciendo que los métodos descritos son seguros y los riesgos para el medio ambiente son mínimos.

El plan fue presentado por Tokyo Electric Power Company Holdings en diciembre en base a la decisión del gobierno el año pasado de liberar las aguas residuales como un paso necesario para la limpieza y desmantelamiento de la planta en curso.

Un terremoto y un tsunami masivos en 2011 destruyeron los sistemas de enfriamiento de la planta de Fukushima, provocando la fusión de tres reactores y la liberación de grandes cantidades de radiación. El agua que se usó para enfriar los tres núcleos del reactor dañados, que siguen siendo altamente radiactivos, se ha filtrado desde entonces, pero se recolectó y almacenó en tanques.

Todavía existe preocupación en la comunidad y los países vecinos sobre los peligros potenciales para la salud de la liberación de aguas residuales que incluyen tritio, un subproducto de la producción de energía nuclear y un posible carcinógeno en niveles altos.

El gobierno y TEPCO dicen que más de 60 isótopos seleccionados para el tratamiento pueden reducirse para cumplir con los estándares de seguridad, excepto el tritio, pero que es seguro si se diluye. Los científicos dicen que se desconoce el impacto de la exposición a dosis bajas a largo plazo en el medio ambiente y los humanos, y que el tritio puede tener un impacto mayor en los humanos cuando se consume en el pescado que en el agua.

El presidente de la autoridad nuclear de Japón, Toyoshi Fuketa, dijo que el plan se hace de manera conservadora, por lo que el impacto de la radiación en el medio ambiente podría estar aún por debajo del límite legal en caso de riesgos imaginables.

Según el plan, TEPCO transportará agua que ha sido tratada por debajo de los niveles liberables a través de una tubería desde los tanques hasta una instalación costera, donde el agua se diluye con agua de mar.

Desde allí, el agua ingresará a un túnel submarino para descargarse en un punto a aproximadamente 1 kilómetro (0,6 millas) de la planta para garantizar la seguridad y minimizar el impacto en la pesca local y el medio ambiente, según TEPCO.

El plan se hará oficial después de una revisión pública de 30 días, una formalidad que no anulará la aprobación.

La luz verde llegó justo cuando el director de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Mariano Grossi, llegaba a Japón para reunirse con altos funcionarios para discutir el plan, que ha recibido atención internacional.

Fuketa se reunirá con Grossi el viernes después de la visita del director de la IAEA a la planta de Fukushima el jueves y reuniones con otros funcionarios japoneses.

El gobierno y TEPCO planean comenzar a liberar gradualmente el agua tratada en la primavera de 2023.

El agua contaminada se almacena en unos 1.000 tanques en la planta dañada, que las autoridades dicen que deben ser removidas para que se puedan construir las instalaciones para su desmantelamiento. Se espera que los tanques alcancen su capacidad de 1,37 millones de toneladas el próximo año, más lento que una estimación anterior de finales de este año.

Japón ha buscado la asistencia del OIEA para garantizar que la liberación de agua cumpla con los estándares internacionales de seguridad y para tranquilizar a las comunidades pesqueras locales y de otro tipo, así como a los países vecinos que han criticado duramente el plan.

Un equipo de expertos del OIEA visitó la planta en febrero y marzo para reunirse con funcionarios del gobierno japonés y de TEPCO. El grupo de trabajo, en un informe emitido a fines de abril, dijo que Japón está logrando un “progreso significativo” en el plan y tomando las medidas adecuadas hacia la descarga planificada.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.