‘Jeopardy’ disfruta de carrera de súper campeones después de que el anfitrión tropieza

NUEVA YORK (AP) — Como pueden atestiguar Mattea Roach, Amy Schneider y Matt Amodio, es genial volver a ser inteligente.

“¡Peligro!” está en una racha inusual de súper campeones. En los últimos siete meses, cada uno de esos concursantes ha aterrizado en la lista histórica del programa de juegos de televisión de las cinco mejores rachas ganadoras. La racha de victorias de Roach terminó en su juego número 24 el viernes.

El momento no podría ser mejor para “Jeopardy!” – y los fanáticos del programa saben todo sobre el tiempo.

El programa se tambaleó el verano pasado después de que arruinó el proceso de reemplazo del difunto presentador Alex Trebek. Mike Richards fue despedido como presentador y productor ejecutivo del programa después de que surgieran declaraciones insensibles que había hecho en un podcast.

“Realmente ha hecho que la gente se enamore de ‘Jeopardy!’ otra vez y olvídate de lo que pasó para centrarte en todos estos increíbles concursantes”, dijo Andy Saunders, quien dirige el sitio web thejeopardyfan.com.

Amodio, candidato a doctorado en la Universidad de Yale, obtuvo 38 victorias consecutivas antes de ser derrotado en octubre pasado. Pronto dio paso a Schneider, la gerente de ingeniería de Oakland que estuvo presente en la televisión durante las vacaciones antes de que su racha terminara con 40 años. Roach, una tutora de 23 años de Toronto, fue la campeona más joven del programa.

Se unieron a Ken Jennings, cuya racha de 74 juegos en 2004 nunca ha sido desafiada seriamente, y al jugador de apuestas altas James Holzhauer, quien ganó 32 en 2019, en el “Jeopardy!” cinco primeros.

El programa, que se transmite regularmente desde 1984, cambió sus reglas en 2003 para permitir que las personas se queden hasta que pierdan. Antes de eso, los ganadores tenían un tope de cinco juegos.

Pregúntele a Michael Davies, el productor ejecutivo del programa, por qué la repentina racha de grandes ganadores, y obtendrá un encogimiento de hombros verbal.

“No tengo una respuesta simple”, dijo.

El “precio” de carreras tan largas puede ser una serie de juegos aburridos porque los jugadores son muy dominantes. Sin embargo, las rachas ganadoras crean personajes fuertes de maneras que son inusuales para los programas de juegos. La gente sintoniza para animarlos a favor o en contra como lo hacen con los equipos deportivos, dijo Saunders, quien ha trabajado en la producción de programas de juegos.

Eso se refleja en las calificaciones. El “¡Peligro!” la audiencia aumentó 400,000 este año en una era en la que la mayoría de los espectáculos se están reduciendo, dijo Davies. El juego tuvo un promedio de 9,4 millones de espectadores por noche durante la tercera semana de abril, más que cualquier otro programa de esa semana en horario de máxima audiencia, dijo la empresa Nielsen.

“Las personas que ganan son las que hacen más intentos, las que son capaces de descifrar qué es lo que están preguntando más rápido que nadie”, dijo Davies.

Schneider y Roach se destacaron por su impresionante amplitud de conocimientos y rara vez se equivocaron. Amodio era particularmente experto en preguntas más difíciles con un gran valor monetario y las buscó primero, depositando esperanzas en una estrategia de “conmoción y asombro” que desmoralizaba a los oponentes.

Desde que es productor, Davies dijo “¡Jeopardy!” ha estado tratando de ampliar el tema al que se enfrentan los concursantes.

“Estamos tratando de probar la excelencia”, dijo Davies, quien fue productor de “Quién quiere ser millonario” durante el apogeo de Regis Philbin. “Estamos tratando de evaluar a las personas sobre cuánto saben realmente. No queremos que sea para gente que sabe trivia. Queremos que sea para gente que se pasa la vida leyendo libros, adquiriendo conocimientos.

“Celebramos los hechos”, dijo. “Celebramos a las personas que saben cosas”.

No todos los televidentes saben esto, pero “¡Jeopardy!” por lo general, graba los episodios de una semana en un solo día. Eso puede ayudar a un campeón que se pone en marcha.

Pero después de perder, tanto Schneider como Roach señalaron la fatiga como un factor.

“Creo que en mis últimos dos juegos, tal vez estaba fuera de juego”, dijo Roach, quien tuvo que remontar para su última victoria. “Estaba muy, muy cansada. Recuerdo bostezar incontrolablemente antes de jugar mi penúltimo juego. Por lo que recuerdo, creo que fui más lento con el timbre, no pude encontrar respuestas”.

Regresará para el Torneo de Campeones anual, compitiendo con Amodio y Schneider. Davies, un aficionado a los deportes, quiere poner más énfasis en el evento que reúne a los mejores concursantes de cada año y asegurarse de que se celebre todos los años en el mismo momento, en otoño.

“Creo que está bastante claro que esto ha sido bueno para la franquicia”, dijo.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.