¿Jimmy Carter dijo que Robert E. Lee nunca estuvo lleno de odio?

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El expresidente estadounidense Jimmy Carter dijo: “Robert E. Lee era un hombre que comprendía los valores de una región que representaba. Nunca estuvo lleno de odio. Nunca sintió una sensación de superioridad. Dirigió la causa del sur con orgullo, sí, pero también con un sentimiento de desgana. Peleó sus batallas con valentía”.

Mientras Estados Unidos celebraba el Día de Martin Luther King Jr. el 16 de enero de 2023, varios estados del sur también celebraron el cumpleaños de otra figura histórica: Mississippi y Alabama. celebrado tanto MLK como Robert E. Lee el mismo día. El primero fue uno de los más destacados activistas de los derechos civiles de los negros del país, como sabrán, mientras que el otro fue un general confederado en la Guerra Civil y propietario de esclavos.

Esta pareja trajo a la mente una afirmación de que el ex presidente demócrata de EE. UU. Jimmy Carter una vez elogió tanto a Lee como a King en un discurso.

Esto es correcto. De hecho, Carter elogió al líder confederado en un discurso pronunciado el 20 de enero de 1978, según los archivos de El proyecto de la presidencia estadounidense, en la Universidad de California Santa Bárbara. También habló sobre King en el mismo discurso, diciendo: “Este mes fue un mes en el que nacieron dos grandes hombres del Sur. Uno de ellos, Martin Luther King, Jr., quien no fue bien recibido por la mayoría de nosotros cuando comenzó. con su voz solitaria para señalar los potenciales del Sur y el daño que la discriminación racial estaba causando tanto a los negros como a los blancos”. Luego dijo sobre Lee:

Y la otra persona que nació en enero fue un gran líder, Robert E. Lee. Robert E. Lee fue un hombre que entendió los valores de una región que representaba. Nunca estuvo lleno de odio. Nunca sintió una sensación de superioridad. Dirigió la causa del sur con orgullo, sí, pero también con un sentimiento de desgana. Peleó sus batallas con valentía. Y dijo en una ocasión que la palabra más sublime en el idioma inglés era “deber”: deber con nuestro país, deber con nuestra región, deber con nuestros vecinos, deber con los altos estándares que Dios nos ha dicho.

La amplia contraste entre las dos figuras históricas se ha observado a lo largo de los años, particularmente porque podrían haber estado en desacuerdo en sus valores, incluso cuando pertenecieron a diferentes períodos de la historia. Muchos argumentan que reconocerlos juntos a través del Día King-Lee fue una forma de celebrar a dos personas que fueron importantes en el Sur.

“Todo el propósito de la Guerra Civil era decir que había dos visiones diferentes de este país y que eran incompatibles”, dijo Clayborne Carson, el profesor emérito de historia del centenario de Martin Luther King, Jr. en la Universidad de Stanford. El Correo de Washington. “Lo que King representó fue un esfuerzo por cerrar esa brecha”.

Lewis V. Baldwin, profesor emérito de estudios religiosos en la Universidad de Vanderbilt, también le dijo al El Correo de Washington“El hecho de que ambos [King and Lee] se celebran el mismo día habla de lo que yo llamo un Sur ambivalente, un Sur que dice una cosa y en realidad practica otra”.

Carter tampoco era el solo presidente demócrata haber elogiado a Lee. John F. Kennedy Jr. también descrito Lee como alguien que “después de un gallardo fracaso, instó a quienes lo habían seguido con valentía a reunir a Estados Unidos con propósito y coraje”.

Fuentes:

“Atlanta, Georgia Observaciones en la cena del saludo sureño al presidente”. El Proyecto de la Presidencia Americana. https://www.presidency.ucsb.edu/documents/atlanta-georgia-remarks-the-southern-salute-the-president-dinner. Consultado el 16 de enero de 2023.

Gordon, Shoshana y Jacque Schrag, Russell Contreras. “Los estados que celebran tanto el Día de MLK como las festividades confederadas”. Axios, 16 de enero de 2023, https://www.axios.com/2023/01/16/mlk-day-states-confederate-holidays-slavery. Consultado el 16 de enero de 2023.

House, dirección postal: Arlington, et al. “Restauración de la paz y la armonía” – Arlington House, The Robert E. Lee Memorial (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.). https://www.nps.gov/arho/learn/historyculture/lee-s-work-for-reunification.htm. Consultado el 16 de enero de 2023.

“Discurso del Senador John F. Kennedy, Raleigh, NC, Coliseum”. El Proyecto de la Presidencia Americana. https://www.presidency.ucsb.edu/documents/speech-senator-john-f-kennedy-raleigh-nc-coliseum. Consultado el 16 de enero de 2023.

“Dos estados todavía observan el Día King-Lee, honrando a Robert E. Lee con MLK”. El Correo de Washington. https://www.washingtonpost.com/history/2023/01/16/king-lee-day/. Consultado el 16 de enero de 2023.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.