Junta Escolar de Uvalde despide a jefe de policía tras tiroteo masivo

UVALDE, Texas (AP) — El distrito escolar de Uvalde despidió el miércoles al jefe de policía Pete Arredondo bajo la creciente presión en la afligida ciudad de Texas para que castigue a los oficiales por permitir que un hombre armado en la Escuela Primaria Robb permaneciera en un salón de clases de cuarto grado durante más de una hora con un rifle estilo AR-15 como 19 niños y dos maestros fueron asesinados.

En una votación unánime, la junta directiva del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde despidió a Arredondo en un auditorio de padres y sobrevivientes de la masacre del 24 de mayo. Arredondo, quien no asistió a la reunión, se convierte en el primer oficial en perder su trabajo luego de uno de los tiroteos en un salón de clases más mortíferos en la historia de los Estados Unidos.

Su expulsión se produjo tres meses después de la tragedia, y menos de dos semanas antes de que los estudiantes regresen a la escuela en Uvalde, donde algunos niños siguen demasiado asustados o con cicatrices para volver a entrar a un salón de clases.

Los aplausos de la multitud siguieron a la votación y algunos padres salieron llorando del auditorio. Afuera, varios residentes de Uvalde pidieron que otros oficiales rindan cuentas.

“¡Cobarde!” algunos en la audiencia gritaron mientras la reunión comenzaba.

Arredondo, quien ha estado de licencia del distrito desde el 22 de junio, ha estado bajo el escrutinio más intenso de los casi 400 oficiales que se apresuraron a ir a la escuela pero esperaron más de 70 minutos para confrontar al pistolero de 18 años en un cuarto grado. aula.

En particular, Arredondo fue criticado por no ordenar a los oficiales que actuaran antes. El coronel Steve McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, dijo que Arredondo estaba a cargo de la respuesta policial al ataque.

Minutos antes de que comenzara la reunión de la junta escolar de Uvalde, el abogado de Arredondo publicó una carta mordaz de 4.500 palabras que equivalía a la defensa más completa del jefe de policía hasta la fecha de sus acciones. A lo largo de 17 páginas desafiantes, Arredondo no es un jefe de policía escolar torpe a quien una investigación estatal condenatoria culpó por no tomar el mando y perder el tiempo buscando las llaves de una puerta que probablemente no estaba cerrada, sino un oficial valiente cuyas decisiones sensatas salvaron la vida de otros. estudiantes.

Alega que Arredondo advirtió al distrito sobre una variedad de problemas de seguridad en las escuelas un año antes del tiroteo y afirmó que no estaba a cargo de la escena. La carta también acusaba a los funcionarios escolares de Uvalde de poner en riesgo su seguridad al no permitirle llevar un arma a la reunión de la junta escolar si asistía, citando “riesgos legítimos de daño al público y al jefe Arredondo”.

“El jefe Arredondo es un líder y un oficial valiente que, junto con todos los demás agentes del orden que respondieron a la escena, debe ser celebrado por las vidas salvadas, en lugar de vilipendiado por aquellos a quienes no pudieron alcanzar a tiempo”, escribió George Hyde. .

Después de la votación, la oficina de Hyde no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los funcionarios de la escuela de Uvalde han estado bajo una creciente presión de las familias de las víctimas y miembros de la comunidad, muchos de los cuales han pedido el despido de Arredondo. El superintendente Hal Harrell se había movido primero para despedir a Arredondo en julio, pero pospuso la decisión a pedido del abogado del jefe de policía.

Entre los asistentes a la reunión estaba Rubén Torres, padre de Chloe Torres, quien sobrevivió al tiroteo en el salón 112 de la escuela. Dijo que como ex infante de marina, hizo un juramento que cumplió fielmente de buena gana y que no entendía por qué los oficiales no tomaban medidas cuando el liderazgo fallaba.

“En este momento, siendo joven, está teniendo dificultades para manejar este horrible evento”, dijo Torres.

Shirley Zamora, madre de un estudiante de Robb Elementary, dijo que la rendición de cuentas no debería terminar con el despido de Arredondo.

“Esto va a ser solo el comienzo. Es un proceso largo”, dijo.

Se sabe que solo otro oficial, el teniente del Departamento de Policía de Uvalde Mariano Pargas, quien era el jefe de policía interino de la ciudad el día de la masacre, fue puesto en licencia por sus acciones durante el tiroteo.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas, que tenía más de 90 policías estatales en el lugar, también inició una investigación interna sobre la respuesta de la policía estatal. El senador estatal Roland Gutiérrez, un demócrata que representa a Uvalde, dijo que McCraw, el jefe de policía estatal, también merece un escrutinio.

“Si fallas en algo tan gravemente que la gente sale lastimada, entonces ciertamente tenemos que tener una mayor responsabilidad”, dijo. “Y rendir cuentas significa perder tu trabajo, que así sea”.

Los funcionarios escolares han dicho que el campus de Robb Elementary ya no se utilizará cuando los estudiantes regresen el 6 de septiembre. En cambio, los campus en otros lugares de Uvalde servirán como aulas temporales para los estudiantes de primaria, de los cuales no todos están dispuestos a regresar a la escuela en persona después de el tiroteo.

Los funcionarios escolares dicen que se ofrecerá una academia virtual para los estudiantes. El distrito no ha dicho cuántos estudiantes asistirán virtualmente, pero una nueva ley estatal aprobada el año pasado en Texas luego de la pandemia limita la cantidad de estudiantes elegibles que reciben instrucción remota al “10% de todos los estudiantes inscritos dentro de un sistema escolar dado”.

Las escuelas pueden solicitar una exención para exceder el límite, pero Uvalde no lo ha hecho, según la Agencia de Educación de Texas.

Las nuevas medidas para mejorar la seguridad escolar en Uvalde incluyen “cercas perimetrales no escalables de 8 pies” en los campus de las escuelas primarias, intermedias y secundarias, según el distrito escolar. Los funcionarios dicen que también instalaron cámaras de seguridad adicionales, cerraduras mejoradas, capacitación mejorada para el personal del distrito y mejorar la comunicación.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.