Kirk Douglas, estrella de cine influyente desde hace mucho tiempo, muerto a los 103


Kirk Douglas, el actor intenso y musculoso con la barbilla con hoyuelos que protagonizó “Spartacus”, “Lust for Life” y docenas de otras películas, ayudó a debilitar fatalmente la lista negra contra presuntos comunistas y reinó durante décadas como un rebelde y patriarca de Hollywood, murió Miércoles, dijo su familia. Tenía 103 años.

“Es con gran tristeza que mis hermanos y yo anunciemos que Kirk Douglas nos dejó hoy a la edad de 103 años”, dijo su hijo Michael en un comunicado en su cuenta de Instagram. “Para el mundo, era una leyenda, un actor de la época dorada de las películas que vivió bien en sus años dorados, un humanitario cuyo compromiso con la justicia y las causas en las que creía establecieron un estándar al que todos aspiramos”.

La muerte de Kirk Douglas fue reportada por primera vez por la revista People.

Su fuerza de granito y su vulnerabilidad subyacente hicieron del hijo de inmigrantes rusos analfabetos una de las principales estrellas del siglo XX. Apareció en más de 80 películas, en papeles que van desde Doc Holliday en “Gunfight at the O.K. Corral “a Vincent van Gogh en” Lujuria por la vida “.

Trabajó con algunos de los mejores directores de Hollywood, desde Vincente Minnelli y Billy Wilder hasta Stanley Kubrick y Elia Kazan. Su carrera comenzó en la cima del poder de los estudios, hace más de 70 años, y terminó en una era más diversa y descentralizada que él ayudó a lograr.

Siempre competitivo, incluso con su propia familia, Douglas nunca recibió un Premio de la Academia por una película individual, a pesar de haber sido nominado tres veces: por “Campeón”, “Lo malo y lo bello” y “Lujuria por la vida”.

Pero en 1996, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas le otorgó un Oscar honorario. Sus otros premios incluyeron una Medalla Presidencial de la Libertad y un premio al logro de por vida del American Film Institute.

Era una categoría en sí mismo, una fuerza para el cambio y un símbolo de resistencia.

En sus últimos años, fue el eslabón final de la llamada “Edad de Oro”, un hombre casi tan viejo como la industria misma.

En su juventud, representó un nuevo tipo de intérprete, más independiente y aventurero que Clark Gable, Spencer Tracy y otros gigantes de la era del estudio de los años 1930 y 1940, y más dispuesto a decir lo que piensa.

Alcanzando el estrellato después de la Segunda Guerra Mundial, era tan probable que jugara cads (el productor de películas en “Bad and the Beautiful”, el periodista en “Ace in the Hole”) como estaba preparado para interpretar héroes, tan alerta al negocio como Estaba en casa delante de la cámara. Comenzó su propia compañía de producción en 1955, cuando muchos actores aún dependían de los estudios, y dirigió algunas de sus películas posteriores.

Un luchador nato, Douglas estaba especialmente orgulloso de su papel en la caída de la lista negra de Hollywood, que detuvo y arruinó las carreras de escritores sospechosos de actividad o simpatías procomunistas. A finales de los años 50, el uso de escritores prohibidos era ampliamente conocido en la industria, pero no para el público en general.

Douglas, quien años antes había firmado a regañadientes un juramento de lealtad para obtener el papel protagónico en “Lust for Life”, dio un golpe crucial cuando reconoció abiertamente al ex comunista y ganador del Oscar Dalton Trumbo por el guión de “Spartacus”, la épica sobre una rebelión de esclavos durante la antigua Roma que se lanzó en 1960. (Unos meses antes, Otto Preminger había anunciado que el nombre de Trumbo aparecería en los créditos de “Éxodo”, pero “Spartacus” salió primero).

“Todo el mundo me aconsejó que no lo hiciera porque no podrás volver a trabajar en esta ciudad y todo eso. Pero era lo suficientemente joven como para decirlo al infierno “, dijo Douglas sobre” Spartacus “en una entrevista de 2011 con The Associated Press. “Creo que si fuera mucho mayor, habría sido demasiado conservador:” ¿Por qué debería sacar el cuello? “

Douglas rara vez jugaba a la ligera. Era compulsivo acerca de prepararse para los roles y una víctima suprema ante la cámara, ya fuera apuñalado con tijeras en “Ace in the Hole” o crucificado en “Spartacus”.

El crítico David Thomson calificó a Douglas como “el maníaco-depresivo entre las estrellas de Hollywood, un minuto sobre la trama, el diálogo y las actrices con el alegre apetito de un hombre recién liberado de Siberia, en otras ocasiones escribiendo no solo en agonía sino también en mutilación y de una manera convincente horrible. muerte.”

El favorito personal de Douglas fue el “Lonely are the Brave” occidental de 1962, que incluyó una línea de diálogo de un guión de Trumbo que llamó el más personal que jamás haya hablado en la pantalla: “Soy un solitario muy profundo hasta el fondo. “

Las palabras más famosas en una película de Douglas fueron habladas sobre él, pero no por él.

En “Spartacus”, los funcionarios romanos dicen a una reunión de esclavos que sus vidas se salvarán si identifican a su líder, Spartacus. Cuando Douglas se levanta para rendirse, un coro creciente de esclavos salta y grita: “¡Soy Espartaco!”

Douglas se queda en silencio, una lágrima rodando por su rostro.

Como Michael Douglas observó una vez, pocos actos fueron tan difíciles de seguir. Kirk Douglas era un acróbata, un malabarista, un hombre autodidacta que aprendió francés a los 30 años y alemán a los 40.

La vida tenía tantos muros que atravesar, como el derrame cerebral en sus 70 años que amenazó, pero solo amenazó, con poner fin a su carrera. Continuó actuando y escribiendo durante años y tenía más de 100 años cuando él y su esposa publicaron “Kirk y Anne: Cartas de amor, risas y una vida en Hollywood”.

Nació Issur Danielovitch en una familia judía empobrecida en Amsterdam, Nueva York. Su nombre evolucionó con el tiempo. Se llamó a sí mismo Isidoro Demsky hasta que se graduó de la Universidad de St. Lawrence.

Tomó el nombre de Kirk Douglas mientras se abría camino a través de la Academia Americana de Artes Dramáticas, eligiendo “Douglas” porque quería que su apellido aún comenzara con “D” y “Kirk” porque le gustaba el sonido duro y dentado del “K.”

Douglas era un artista desde el jardín de infantes, cuando recitó un poema sobre el petirrojo de la primavera. Fue una estrella en la escuela secundaria y en la universidad luchó y construyó el físico que se mostró en muchas de sus películas. Estaba decidido, haciendo autostop a St. Lawrence cuando era adolescente y convenciendo al decano para que aprobara un préstamo estudiantil. Y él era duro. Uno de sus recuerdos más fuertes de la infancia fue arrojar una cucharada de té caliente a la cara de su padre intimidante.

“Nunca he hecho nada tan valiente en ninguna película”, escribió más tarde.

A partir de 1941, Douglas ganó una serie de pequeños papeles en Broadway, sirvió brevemente en la Marina y recibió un descanso clave de Hollywood cuando una vieja amiga de Nueva York, Lauren Bacall, le recomendó que jugara junto a Barbara Stanwyck en “The Strange Love of Martha Ivers”. . “

Ganó más atención con el clásico cine negro de 1947 “Out of the Past” y la ganadora del Oscar “A Letter to Three Wives”.

Su verdadero avance se produjo como un boxeador sin escrúpulos en “Champion” de 1949, una producción de bajo presupuesto que le aconsejaron que rechazara.

“Antes de” Campeón “en 1949, había interpretado a un maestro de escuela intelectual, un maestro de escuela débil y un alcohólico”, dijo Douglas en una entrevista con AP. “Después de” Campeón “, era un tipo duro. Hice cosas como interpretar a Van Gogh, pero la imagen perdura ”.

Durante mucho tiempo había deseado el control creativo y “Champion” fue seguido por una serie de éxitos que le dieron la influencia para formar Bryna Productions en 1955, y una segunda compañía más tarde.

Muchas de sus películas, como “Paths of Glory”, “The Vikings”, “Spartacus”, “Lonely Are the Brave” y “Seven Days in May” de Kubrick, fueron producidas por sus compañías.

Su carrera cinematográfica se desvaneció durante la década de 1960 y Douglas recurrió a otros medios.

En los años setenta y ochenta, hizo varias películas de televisión notables, incluyendo “Victory at Entebbe” y “Amos”, que trataban sobre el abuso de los ancianos.

En sus 70 años, se convirtió en autor, sus libros incluyen las memorias “El hijo del trapero”, las novelas “Dance With the Devil” y “The Gift” y un breve trabajo sobre la creación de “Spartacus”.

“Estamos viviendo en una ciudad de fantasía”, dijo a The Associated Press en 2014. “He hecho unas 90 películas. Eso significa que cada vez que pretendía ser otra persona. Llega un momento en tu vida cuando dices, bueno, “¿quién soy yo?”, Dijo. “He encontrado que escribir libros es un buen sustituto para hacer dibujos. Cuando escribes un libro, puedes determinar qué papel estás jugando “.

Douglas también se convirtió en uno de los principales filántropos de Hollywood. La Fundación Douglas, que él y Anne Douglas cofundaron, ha donado millones a una amplia gama de instituciones, desde el Hospital de Niños de Los Ángeles hasta el Fondo de Cine y Televisión.

En 2015, la fundación otorgó la beca Kirk Douglas, una beca de dos años de matrícula completa, en el American Film Institute.

Cuando era joven, Douglas vivió como una estrella de cine, especialmente en la era anterior a # MeToo. Estaba vinculado románticamente con muchas de sus coprotagonistas femeninas y salió con Gene Tierney, Patricia Neal y Marlene Dietrich, entre otros.

Recordaría haber interpretado al esposo de Ann Sothern en “Una carta a tres esposas” y cómo él y la actriz “ensayaron la relación fuera del escenario”.

Se había casado con Diana Dill, pero se divorciaron en 1951. Tres años más tarde, se casó con Anne Buydens, a quien conoció en París mientras filmaba “Act of Love” (y de lo contrario perseguía a una joven actriz italiana) y ella estaba haciendo publicidad.

Más tarde le debía su vida a Anne, con quien permaneció durante más de 60 años. En 1958, el productor de cine Michael Todd, entonces esposo de Elizabeth Taylor, le ofreció al actor un paseo en su jet privado. La esposa de Douglas insistió en que no fuera, preocupándose por un avión privado, y finalmente se rindió. El avión se estrelló, matando a todos a bordo.

Douglas tuvo dos hijos con cada una de sus esposas y todos entraron en el mundo del espectáculo, en contra de su consejo.

Además de Michael, son Joel y Peter, ambos productores, y Eric, un actor con varios créditos cinematográficos que murió de una sobredosis de drogas en 2004.

Las generaciones posteriores llegaron a considerar a Kirk como el padre de Michael. Michael Douglas no solo prosperó en Hollywood, sino que venció a su padre en los Oscar con un proyecto que su padre había deseado por primera vez.

Kirk Douglas intentó durante años hacer una película de la novela de culto de Ken Kesey “One Flew Over the Cuckoo’s Nest”.

En la década de 1970, se rindió y dejó que Michael lo intentara. El joven Douglas produjo un clásico protagonizado por Jack Nicholson (en el papel que Kirk Douglas quería interpretar) y dominó los Oscar, ganando por mejor película, director, actor, actriz y guión.

“Mi padre ha jugado su decepción con eso bastante bien”, dijo Michael Douglas más tarde a Vanity Fair. “Tengo que recordarle que compartí parte de mi producción (crédito) de fondo con él, así que terminó ganando más dinero con esa película que con cualquier otra película”.

“Y con mucho gusto devolvería cada centavo, si hubiera podido jugar ese papel”, dijo el anciano Douglas.

Los créditos cinematográficos de Kirk Douglas en los años 70 y 80 incluyeron “The Fury” de Brian De Palma y una comedia, “Tough Guys”, que fue coprotagonizada por Burt Lancaster, su viejo amigo que apareció anteriormente con Douglas en “Seven Days in May”. “” Tiroteo en el OK Corral ”y otras películas.

Un derrame cerebral en 1996 pareció terminar con su carrera cinematográfica, pero Douglas regresó tres años después con “Diamonds”, que hizo después de luchar para superar los problemas del habla.

“Pensé que nunca haría otra película a menos que volvieran las películas mudas”, bromeó.

En 2003, Douglas se unió a su hijo Michael; Cameron Douglas, el hijo de 24 años de Michael; y la ex esposa Diana Douglas, la madre de Michael, para “It Runs in the Family”, un drama cómico sobre tres generaciones de una familia, con algunas excavaciones sobre la crianza de los hijos de Douglas.

En marzo de 2009, apareció en un espectáculo individual, “Before I Forget”, relatando su vida y amigos famosos. El espectáculo de cuatro noches en el Teatro Kirk Douglas en Culver City se agotó.

“A menudo he dicho que soy un fracaso, porque no logré lo que me propuse hacer”, dijo Douglas a la AP en 2009. “Mi objetivo en la vida era ser una estrella en el escenario de Nueva York. La primera vez que Hal Wallis me pidió que viniera a Hollywood, lo rechacé. ‘Hollywood? Esa basura? ¡Soy un actor en el escenario de Broadway! “

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