La autoinmolación de un activista suscita dudas sobre la fe y las protestas

Wynn Bruce, un activista climático y budista de 50 años, se prendió fuego frente a la Corte Suprema de EE. UU. la semana pasada, lo que provocó una conversación nacional sobre su motivación y si pudo haber sido inspirado por los monjes budistas que se autoinmolaron en el pasado para protestar por las atrocidades del gobierno.

Bruce, un fotógrafo de Boulder, Colorado, caminó hasta la plaza de la Corte Suprema alrededor de las 6:30 p. m. del viernes, el Día de la Tierra, luego se sentó y se prendió fuego, dijo un oficial de la ley. Los agentes de policía de la Corte Suprema respondieron de inmediato, pero no pudieron extinguir las llamas a tiempo para salvarlo.

Los investigadores, que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato, dijeron que no localizaron de inmediato un manifiesto o una nota en el lugar y que las autoridades aún estaban trabajando para determinar el motivo.

El sábado, Kritee Kanko, una sacerdotisa budista zen que se describió a sí misma como amiga de Bruce, compartió una emotiva publicación en su cuenta pública de Twitter diciendo que su autoinmolación “no fue un suicidio” sino “un acto de compasión profundamente audaz para llamar la atención sobre la crisis climática”. .”

Agregó que Bruce había estado planeando el acto durante al menos un año. Ella escribió: “#wynnbruce Estoy tan conmovida”. Obtuvo respuestas comprensivas, así como reacciones violentas.

Kanko y otros miembros del Centro de Retiro Ecodharma de las Montañas Rocosas en Boulder, emitieron un comunicado el lunes diciendo que “ninguno de los maestros budistas en el área de Boulder sabía sobre los planes (de Bruce) de autoinmolarse en este Día de la Tierra”, y eso si hubieran sabido acerca de su plan, lo habrían detenido. Bruce era un visitante frecuente del centro de retiro budista en las montañas cerca de Boulder, donde meditaba con la comunidad, dijo Kanko.

“Nunca hemos hablado de autoinmolación y no creemos que la autoinmolación sea una acción climática”, dijo el comunicado. “Sin embargo, dado el terrible estado del planeta y el empeoramiento de la crisis climática, entendemos por qué alguien podría hacer eso”.

En Facebook, Bruce escribió sobre seguir la tradición espiritual de Shambhala, que combina el budismo tibetano con los principios de vivir “una vida elevada, totalmente comprometido con el mundo”, según el Boulder Shambhala Center. Bruce también elogió al monje vietnamita Thich Nhat Hanh, un líder del budismo comprometido, en el momento de su muerte en enero.

El acto de Bruce de sentarse y prenderse fuego recordaba los eventos del 11 de junio de 1963, cuando Thich Quang Duc, un monje vietnamita, sentado con las piernas cruzadas, se quemó hasta morir en una concurrida intersección de Saigón. Estaba protestando por la persecución de los budistas por parte del gobierno de Vietnam del Sur dirigido por Ngo Dinh Diem, un católico acérrimo.

En una carta al Rev. Martin Luther King Jr,. a quien Hanh contaba como un amigo, Hanh escribió que se inspiró en el autosacrificio del monje vietnamita y dijo: “Quemarse con fuego es demostrar que lo que uno dice es de suma importancia. No hay nada más doloroso que quemarse uno mismo. Decir algo mientras se experimenta este tipo de dolor es decirlo con el mayor coraje, franqueza, determinación y sinceridad”.

En el Tíbet, los activistas antichinos han empleado la autoinmolación como forma de protesta. La Campaña Internacional por el Tíbet dice que 131 hombres y 28 mujeres, entre ellos monjes, monjas y laicos, se han autoinmolado desde 2009 para protestar contra los estrictos controles de Beijing sobre la región y su religión.

El budismo como religión no aprueba unilateralmente el acto de autoinmolarse o quitarse la vida, dijo Robert Barnett, un investigador de historia y política tibetana moderna con sede en Londres.

“Suicidarse se considera perjudicial en el budismo porque la vida es preciosa”, dijo. “Pero si una persona se autoinmola por una motivación superior y no por una emoción negativa como la depresión o la tristeza, entonces la posición budista se vuelve mucho más compleja”.

Si la autoinmolación se realiza para ayudar al mundo, podría aceptarse como una acción positiva, dijo Barnett. Citó una historia de los “Cuentos de Jataka”, un cuerpo de literatura del sur de Asia sobre las encarnaciones anteriores de Buda en forma humana y animal. En ese cuento en particular, una encarnación de Buda, en un acto de compasión desinteresada, se ofrece a una tigresa demacrada que estaba tan hambrienta que estaba lista para devorar a sus propios cachorros.

“Pero ese tipo de autosacrificio no se alienta, desarrolla ni habla de la gente normal (aparte del Buda)”, dijo, y agregó que esto se debe a “la inmensa dificultad de cultivar la motivación positiva en cualquier situación, y mucho menos. manteniéndola bajo estrés o en condiciones de extremo dolor.”

El budismo enfatiza el equilibrio emocional, la inclusión, la amabilidad, la compasión y la sabiduría, dijo Roshi Joan Halifax, activista ambiental y abad del Upaya Zen Center en Santa Fe, Nuevo México.

“Lo que estamos viendo hoy entre muchas personas es desesperanza”, dijo. “Lo que estamos llamados a hacer es no ser incapacitados por ese sentido de futilidad, sino transformar nuestro sufrimiento moral en sabia esperanza y acción valiente”.

A pesar del pesimismo que pueden sentir algunos activistas climáticos, hay razones para mantener la esperanza, dijo Halifax.

“Ves que la gente se está dando cuenta de la magnitud de la catástrofe climática”, dijo, y señaló que los países y las corporaciones se están alejando de las prácticas dañinas y se están acercando a la energía limpia.

“Me siento inspirada y esperanzada por nuestra capacidad de cambiar y adaptarnos en este mundo en constante cambio”, dijo. “Mi corazón está apesadumbrado de que (Bruce) no tuviera ese tipo de optimismo”.

Aquellos que conocieron a Bruce vieron a un hombre amable, juguetón e idealista: un ávido bailarín que participaba en eventos semanales. También era conocido por andar en bicicleta y adoptar el transporte público.

Bruce, que disfrutaba del aire libre, aportaba intensidad a todo lo que hacía, dijo su amigo Jeffry Buechler. El día de la boda de Buechler en 2014, Bruce, por un capricho, decidió darse un chapuzón en un lago frío de montaña temprano en la mañana, dijo.

Bruce también sufrió efectos duraderos por una lesión cerebral que sufrió en un accidente automovilístico que mató a su mejor amigo hace unos 30 años, dijo Buechler.

Marco DeGaetano, quien conoció a Bruce en la década de 1990 cuando ambos asistían a una iglesia universalista en Denver, dijo que “Wynn parecía tener afinidad con las personas que necesitaban ayuda”.

Recordó que Bruce fue amable con un miembro de la iglesia con una enfermedad mental cuando otros se distanciaron.

DeGaetano dijo que vio a Bruce por última vez hace aproximadamente un mes, y parecía extrovertido y amigable como siempre: cada vez que veía a Bruce, “tenía una sonrisa en su rostro”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.