La Corte Suprema unánime rechaza las condenas de ‘Bridgegate’


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WASHINGTON (AP) – La Corte Suprema rechazó el jueves las condenas de dos informantes políticos involucrados en el escándalo “Bridgegate” de Nueva Jersey, diciendo que “no todo acto corrupto de funcionarios estatales o locales es un delito federal”.

El tribunal dijo en una decisión unánime el jueves que el gobierno se había extralimitado en el enjuiciamiento de dos aliados del entonces gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, Bridget Kelly y Bill Baroni, por sus papeles en un esquema de recuperación política que creó un atasco masivo para castigar a un demócrata alcalde que se negó a respaldar la reelección de los republicanos. Kelly fue el subdirector de personal de Christie. Baroni fue uno de los principales nombrados por Christie para la Autoridad Portuaria, el operador de los puentes, túneles, aeropuertos y puertos del área de Nueva York.

Kelly y Baroni fueron condenados por fraude y conspiración por planear en 2013 cambiar el flujo de tráfico hacia el puente George Washington entre la ciudad de Nueva York y Nueva Jersey para crear artificialmente un embotellamiento en Fort Lee de Nueva Jersey. El cambio de tráfico se produjo después de que el alcalde de Fort Lee se negó a respaldar a Christie.

“Sin otra razón que la recuperación política, Baroni y Kelly usaron el engaño para reducir los carriles de acceso de Fort Lee al puente George Washington, y por lo tanto pusieron en peligro la seguridad de los residentes de la ciudad. Pero no todos los actos corruptos de funcionarios estatales o locales son delitos federales. Debido a que el esquema aquí no tenía como objetivo obtener dinero o propiedad, Baroni y Kelly no podrían haber violado las leyes de fraude de programas federales o fraude electrónico “, escribió la jueza Elena Kagan para el tribunal.

El resultado de la realineación del carril fue cuatro días de atascos. Un estudio de tráfico ficticio se utilizó como cobertura para el cambio, pero los fiscales dijeron que el motivo real era la recuperación política. En un momento, Kelly escribió en un correo electrónico: “Tiempo para algunos problemas de tráfico en Fort Lee”.

Christie ha negado saber sobre el plan para el estancamiento antes de tiempo o como se estaba desarrollando. El testimonio en el juicio contradecía su cuenta, pero el escándalo ayudó a descarrilar su candidatura presidencial de 2016.

Kelly estuvo semanas después de comenzar una sentencia de 13 meses el año pasado cuando la Corte Suprema acordó escuchar el caso. Baroni había comenzado a cumplir su condena de 18 meses, pero fue liberado de la prisión después de que el tribunal superior acordó intervenir.

La decisión del tribunal de ponerse del lado de Kelly y Baroni continúa un patrón de los últimos años de restringir la capacidad del gobierno para procesar casos de corrupción.

En 2016, el tribunal revocó la condena por soborno del ex gobernador de Virginia Bob McDonnell. En 2010, el tribunal frenó drásticamente el uso por parte de los fiscales de una ley antifraude en el caso del ex CEO de Enron, Jeffrey Skilling.