La Cruz Roja registra a los prisioneros de guerra de Mariupol como cientos más que se rinden

KIEV, Ucrania (AP) — Cientos de combatientes más salieron del bastión de Mariupol, donde resistieron por última vez y se rindieron, dijo Rusia el jueves, y la Cruz Roja trabajó para registrarlos como prisioneros de guerra, al final de una batalla clave en el conflicto se acercaba.

Un asedio de meses a Mariupol que la dejó en ruinas y el drama de los combatientes de última hora en una planta siderúrgica que detuvieron a las fuerzas rusas convirtieron a la estratégica ciudad portuaria en un símbolo mundial de sufrimiento y desafío. Con Ucrania diciendo que su misión está completa, se les ha dicho a los combatientes que salven sus vidas, y la atención internacional se centra en cómo serán tratados.

El ejército ruso dijo que un total de 1.730 soldados ucranianos en la acería de Azovstal se han rendido desde el lunes. Al menos algunos fueron llevados por los rusos a una antigua colonia penal en territorio controlado por separatistas respaldados por Moscú, y un funcionario separatista dijo que aquellos que necesitaban asistencia médica fueron hospitalizados.

El Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que ha registrado cientos de prisioneros de guerra de la planta, a partir del martes, en virtud de un acuerdo entre Rusia y Ucrania. La agencia humanitaria con sede en Ginebra, cuya misión es garantizar el respeto del derecho internacional humanitario durante los conflictos, dijo que el proceso de registro incluía obtener datos personales básicos de los soldados.

Si bien Ucrania dijo que espera recuperar a los soldados en un intercambio de prisioneros, Rusia ha amenazado con investigar a algunos por crímenes de guerra.

No está claro cuántos combatientes quedan ahora en el laberinto de túneles subterráneos y búnkeres de la planta. Rusia estimó previamente que había estado luchando contra unas 2.000 tropas en el sitio junto al agua.

El vaciado de la planta permitiría a Rusia reclamar el control total de Mariupol, una victoria buscada desde hace mucho tiempo pero que tiene una gran importancia simbólica en este momento dado que la ciudad ya está efectivamente bajo el control de Moscú y la mayoría de las fuerzas rusas que fueron atadas por la lucha prolongada ya se ha ido.

Aún así, sería una clara victoria en una guerra que ha visto a Moscú sufrir una serie de reveses frente a una resistencia ucraniana más dura de lo esperado. Las tropas de Kiev, reforzadas por armas occidentales, frustraron el objetivo inicial de Rusia de tomar la capital y desde entonces las han empantanado en el Donbas, la región oriental en la que el presidente Vladimir Putin ahora tiene la mira.

El sorprendente éxito de las tropas de Ucrania frente a una fuerza armada mejor y más grande ha impulsado la confianza de Kiev, y un alto funcionario reflexionó ese jueves.

Mykhailo Podolyak, asesor del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy que participó en varias rondas de conversaciones con Rusia, dijo en un tuit dirigido a Moscú: “No nos ofrezcan un alto el fuego, esto es imposible sin la retirada total de las tropas rusas”.

“Hasta que Rusia esté lista para liberar completamente los territorios ocupados, nuestro equipo negociador son armas, sanciones y dinero”, escribió.

Con sus tropas avanzando lentamente en el campo de batalla, Putin también ha perdido terreno en el frente diplomático. Suecia y Finlandia abandonaron recientemente generaciones de estar militarmente no alineados para pedir unirse a la OTAN, por temor a que Rusia no se detenga con Ucrania.

Pero su adhesión a la alianza militar occidental ha tenido problemas debido a las objeciones de Turquía. El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, reiteró el jueves su oposición a la incorporación de las naciones nórdicas. Cada uno de los 30 países de la OTAN tiene un veto efectivo sobre los nuevos miembros.

En el campo de batalla, el ejército de Ucrania dijo en su sesión informativa matutina el jueves que las fuerzas rusas impulsaron su ofensiva en varias secciones del frente en el Donbas, pero fueron repelidas con éxito.

En el bombardeo ruso que comenzó el miércoles y continuó hasta la madrugada del jueves, cuatro civiles murieron en la ciudad de Sievierodonetsk, dijo el gobernador de Lugansk, Serhiy Haidai. Otros tres civiles resultaron heridos en el ataque.

Mientras tanto, las autoridades separatistas en la región de Donetsk de Donbas dijeron que dos civiles murieron y cinco resultaron heridos en los bombardeos ucranianos durante las últimas 24 horas.

En el lado ruso de la frontera, el gobernador de la provincia de Kursk dijo que un camionero murió y varios civiles resultaron heridos por los bombardeos desde Ucrania.

Mientras tanto, en el primer juicio por crímenes de guerra llevado a cabo por Ucrania, un soldado ruso capturado se declaró culpable el miércoles de matar a un civil y enfrenta una posible cadena perpetua.

el sargento ruso Vadim Shishimarin, un miembro de una unidad de tanques de 21 años, se declaró culpable de dispararle a un hombre ucraniano de 62 años desarmado en la cabeza a través de la ventana de un automóvil en los primeros días de la guerra. El principal fiscal de Ucrania ha dicho que se están preparando unos 40 casos más de crímenes de guerra.

Mariupol fue un objetivo de los rusos desde el principio cuando Moscú trató de abrir un corredor terrestre desde su territorio hasta la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014, pero los defensores de la ciudad se aferraron sombríamente a la acería durante meses, impidiendo que Rusia completando su ocupación de la ciudad.

La ciudad, cuya población antes de la guerra era de unas 430.000 personas, ahora se ha reducido en unas tres cuartas partes, se ha reducido en gran medida a escombros debido a los bombardeos implacables, y Ucrania dice que más de 20.000 civiles han muerto allí.

Estados Unidos ha recopilado información de inteligencia que muestra que algunos funcionarios rusos están preocupados de que las fuerzas del Kremlin en Mariupol estén cometiendo abusos, como golpear a funcionarios de la ciudad, someterlos a descargas eléctricas y robar casas, según un funcionario estadounidense familiarizado con los hallazgos.

A los funcionarios rusos les preocupa que los abusos inspiren aún más a los residentes a resistir la ocupación y que el trato vaya en contra de las afirmaciones de Rusia de que su ejército ha liberado a los hablantes de ruso, según el funcionario, que no estaba autorizado a comentar.

La atención internacional también se centra en cómo Rusia trata a los combatientes que se rinden en Mariupol. Amnistía Internacional había presionado para que la Cruz Roja tuviera acceso a las tropas. Denis Krivosheev, subdirector de Amnistía para la región, citó los asesinatos presuntamente perpetrados por las fuerzas rusas en Ucrania y dijo que los defensores de Azovstal “no deben correr la misma suerte”.

La Cruz Roja no especificó cuántos prisioneros de guerra había registrado en la planta siderúrgica de Mariupol, pero dijo que se contaban por cientos. Dijo que su equipo no transportó a los combatientes a “los lugares donde están retenidos”.

Pero la Cruz Roja citó las reglas de las Convenciones de Ginebra en su declaración, y señaló que se debe permitir entrevistar a los prisioneros de guerra “sin testigos” y que las visitas con ellos no deben estar “indebidamente restringidas”.

Los Convenios de Ginebra son un cuerpo de derecho internacional que regula el trato de los civiles, los prisioneros de guerra y otros no combatientes durante la guerra, cuyo objetivo es garantizar su trato humano.

Denis Pushilin, el líder del autoproclamado gobierno separatista respaldado por Rusia en Donetsk, una región que incluye a Mariupol, dijo que a los representantes de la Cruz Roja se les permitió inspeccionar el centro de detención, pero eso no se pudo verificar de inmediato.

El principal organismo federal de investigación de Rusia dijo que tiene la intención de interrogar a las tropas que se rinden para “identificar a los nacionalistas” y determinar si estuvieron involucrados en crímenes contra civiles. Además, el principal fiscal de Rusia solicitó a la Corte Suprema del país que designara al Regimiento Azov de Ucrania, entre las tropas que componían la guarnición de Azovstal, como una organización terrorista. El regimiento tiene raíces en la extrema derecha.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.