La desinformación extranjera está avivando los miedos de los virus


WASHINGTON (AP) – La administración Trump alega que se está llevando a cabo una campaña de desinformación extranjera para propagar el miedo en el país en medio de la pandemia de coronavirus, dijeron tres funcionarios estadounidenses.

Los funcionarios federales comenzaron a confrontar lo que dijeron que era un esfuerzo deliberado de una entidad extranjera para sembrar los temores de una cuarentena en todo el país en medio del brote del virus. Las agencias tomaron medidas coordinadas para negar que tales planes se pusieran en práctica, ya que trataron de calmar a una nación que ya estaba al límite por las interrupciones en la vida diaria causadas por el virus.

Los tres funcionarios estadounidenses no nombraron a la entidad extranjera que consideran responsable. Hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados.

No estaba claro si el esfuerzo de desinformación estaba relacionado con las quejas de los funcionarios de la administración en los últimos días de que China estaba difundiendo información errónea sobre los EE. UU.

La semana pasada, el Pentágono acusó al gobierno chino de promulgar “teorías de conspiración falsas y absurdas sobre el origen de COVID-19 culpando a los miembros del servicio estadounidense”.

En una conferencia de prensa el lunes, el presidente Donald Trump dijo que podría ser que hay algunas entidades extranjeras que “juegan”. Pero dijo que no importaba porque no estaba ordenando un cierre nacional. “En este punto, no en todo el país”, dijo. Dijo que no había restricciones de viaje nacionales, pero “estamos hablando de eso todos los días”.

Un día antes, el Consejo de Seguridad Nacional tuiteó que “los rumores de mensajes de texto sobre una # cuarentena nacional son FALSOS. No hay cierre nacional “. El NSC alentó a los estadounidenses a seguir la orientación oficial del gobierno.

Los estados y municipios han prohibido grandes reuniones públicas, escuelas cerradas, bares y restaurantes, y aconsejaron a las personas que ejerzan distanciamiento social para frenar la propagación del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron el domingo una guía recomendando contra reuniones en espacios cerrados de más de 50 personas durante las próximas ocho semanas.

El principal experto en enfermedades infecciosas del país, el Dr. Anthony Fauci, dijo que los estadounidenses deberían tratar de reducir severamente el abandono de sus hogares, pero no indicó que el gobierno ordenaría tal medida. Se le preguntó específicamente si le gustaría ver un “cierre nacional”.

“Creo que los estadounidenses deberían estar preparados para tener que agacharse mucho más de lo que lo estamos haciendo nosotros como país”, dijo Fauci, miembro del grupo de trabajo de la Casa Blanca para combatir la propagación del coronavirus. Dirige el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud.

Los funcionarios de seguridad nacional dijeron que hubo un “incidente cibernético” que involucró a las redes de computadoras del Departamento de Salud y Servicios Humanos, pero las redes estaban funcionando normalmente. No detallaron el alcance del incidente, pero el Secretario Alex Azar dijo más tarde que las redes no fueron penetradas y que el departamento ha tomado fuertes medidas defensivas.

“La fuente de esta actividad mejorada sigue bajo investigación, pero no hubo violación de datos”, dijo.

Aunque los funcionarios no nombraron a una entidad específica responsable de la campaña de desinformación, los funcionarios de inteligencia de EE. UU. Han advertido repetidamente que Rusia, China, Irán y otros países están comprometidos en los esfuerzos continuos para influir en la política de EE. UU. Y los votantes en las elecciones.

Los funcionarios de inteligencia han advertido durante años que Rusia ha estado participando en campañas encubiertas de redes sociales utilizando personajes ficticios, bots, publicaciones en redes sociales y desinformación con el objetivo de dividir la opinión pública estadounidense y sembrar la discordia en el electorado.

El Departamento de Justicia dijo que el esfuerzo de las redes sociales rusas durante las elecciones presidenciales de 2016 y las elecciones parciales de 2018 incluyeron la propagación de la desconfianza hacia los candidatos políticos y la división en temas sociales, incluida la inmigración y el control de armas.

A principios de este año, los funcionarios de inteligencia de EE. UU. Informaron en privado a los legisladores sobre los esfuerzos rusos para provocar el caos en la política estadounidense y socavar la confianza del público en las elecciones de este año. La sesión informativa detalla los esfuerzos rusos para impulsar las ofertas de la Casa Blanca tanto de Trump del Partido Republicano como del demócrata Bernie Sanders.

Los rumores sobre la respuesta del gobierno a la propagación del virus han circulado en línea durante semanas, lo que llevó a las autoridades de varios estados a instar a los residentes a buscar fuentes confiables en el gobierno y las noticias.

El Procurador General William Barr envió un memorando a los fiscales estadounidenses en todo el país advirtiendo que el Departamento de Justicia ha visto informes de personas que venden curas falsas para el coronavirus, correos electrónicos de phishing haciéndose pasar por avisos oficiales de los CDC y la Organización Mundial de la Salud y malware insertado en aplicaciones diseñadas para rastrear la propagación del virus.

Barr ordenó a todos los abogados de los EE. UU. Que priorizaran el enjuiciamiento de toda “conducta criminal relacionada con la pandemia actual”.

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, dijo que los “altos líderes en negocios, atención médica y política le han preguntado sobre los rumores”.

“He tenido líderes comunitarios y funcionarios electos que me han enviado mensajes de texto o me han llamado y me han dicho:” Entiendo que el lunes básicamente van a ordenar que todos se refugien en el lugar durante dos semanas “. El mensaje ha sido exactamente el mismo “, dijo el gobernador republicano.

“No tenemos planes de hacer eso”.

Dijo que muestra la necesidad de que los residentes encuentren fuentes confiables de noticias e información, como organizaciones de noticias legítimas o autoridades de salud pública.

“Hay tanta información por ahí”, dijo Baker. “Algunos de los cuales son legítimos, pero muchos de ellos son especulaciones salvajes”.

Los textos y publicaciones que sugieren que los estados de Texas, Washington y Nueva York se cerrarían para evitar la propagación del coronavirus se intensificaron con capturas de pantalla de mensajes de texto que circulan en línea que afirman que dentro de 48 a 72 horas Trump colocaría a los EE. UU. Bajo una cuarentena de dos semanas .

Funcionarios de la ciudad de Nueva York desacreditaron la semana pasada un reclamo transmitido en mensajes de texto de que los trenes Metro-North de la ciudad, que conectan a los pasajeros de los suburbios con la ciudad, se cerrarían y que el otro servicio de trenes sería limitado. El gobernador de Washington Jay Inslee, un demócrata, también dijo que las afirmaciones de que el estado pronto estaría en cuarentena eran falsas.

Andy Carvin, miembro de The Atlantic Council, un grupo de expertos con sede en Washington, dijo que los rumores que circulan a través de mensajes de texto son los más difíciles de rastrear porque a menudo se filtran desde plataformas de mensajes privados y textos, luego se copian y pegan en las redes sociales públicas publicaciones

“Desafortunadamente, no hay forma de saber si estos son orgánicos o intencionales, porque el sentimiento contenido en ellos es tan plausible que podrían nacer fácilmente de rumores locales”, dijo.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. El brote mundial ha enfermado a más de 180,000 personas y ha dejado más de 7,000 muertos. En los Estados Unidos, ha habido más de 4,000 casos confirmados y decenas de muertes.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.