Hertz se declaró en quiebra el viernes, incapaz de resistir la pandemia de coronavirus que ha paralizado los viajes mundiales y, con ello, el negocio de la compañía de alquiler de automóviles de 102 años de antigüedad, muy endeudado.

Los prestamistas de la compañía con sede en Estero, Florida, no estaban dispuestos a otorgarle otra extensión en sus pagos de deuda de arrendamiento de automóviles más allá de la fecha límite del viernes, lo que provocó la presentación en el Tribunal de Quiebras de EE. UU. En Delaware.

Hertz y sus subsidiarias continuarán operando, según un comunicado de la compañía. Las principales regiones operativas internacionales y ubicaciones franquiciadas de Hertz no están incluidas en la presentación, según el comunicado.

A fines de marzo, Hertz Global Holdings Inc. había acumulado una deuda de $ 18.7 mil millones con solo $ 1 mil millones de efectivo disponible.

A partir de mediados de marzo, la compañía, cuyas bandas de alquiler de automóviles también incluyen Dollar y Thrifty, perdió todos los ingresos cuando se cerró el viaje debido al nuevo coronavirus, y comenzó a faltar pagos en abril. Hertz también se ha visto afectado por la agitación administrativa, nombrando a su cuarto CEO en seis años el 18 de mayo.

“Ningún negocio se construye con cero ingresos”, dijo la ex directora ejecutiva Kathryn Marinello en la conferencia telefónica de ganancias del primer trimestre de la compañía el 12 de mayo. “Solo hay un tiempo que las reservas de las compañías los llevarán”.

A fines de marzo, Hertz despidió a 12,000 trabajadores y puso otros 4,000 en licencia, redujo las adquisiciones de vehículos en un 90% y detuvo todos los gastos no esenciales. La compañía dijo que los movimientos ahorrarían $ 2.5 mil millones por año.

Pero los recortes llegaron demasiado tarde para salvar a Hertz, la compañía de alquiler de automóviles número 2 del país fundada en 1918 por Walter L. Jacobs, quien comenzó en Chicago con una flota de una docena de Ford Modelo Ts. Jacobs vendió la compañía, inicialmente llamada Rent-A-Car Inc., a John D. Hertz en 1923.

En una nota a los inversores a fines de abril, el analista de Jefferies Hamzah Mazari predijo que el rival Avis sobreviviría a la crisis del coronavirus, pero Hertz solo tenía una probabilidad de 50-50 “dado que fue más lento para reducir costos”.

El 18 de mayo, Hertz dio el paso inusual de nombrar al jefe de operaciones Paul Stone como CEO y anunció que Marinello renunciaría como CEO y de la junta directiva de la compañía. Mazari calificó el cambio de inusual solo unos días antes de una posible declaración de quiebra. También señaló que los cambios en el CEO han sido comunes en Hertz desde que el financiero Carl Icahn ingresó a la compañía en 2014.

El holding de Icahn es el mayor accionista de Hertz, con una participación del 38,9% en la compañía, según FactSet.

El analista de Deutsche Bank, Chris Woronka, atribuyó a Marinello la reactivación del crecimiento de los ingresos de Hertz y escribió en una nota a los inversores que aumentó un 16% en 2018 y 2019 combinados.

La declaración de protección de bancarrota de Hertz no fue una sorpresa. En su informe del primer trimestre presentado a principios de mayo ante los reguladores de valores, la compañía dijo que es posible que no pueda pagar o refinanciar la deuda y que no tenga suficiente efectivo para seguir operando.

“La gerencia ha concluido que hay dudas sustanciales sobre la capacidad de la compañía para continuar como empresa en funcionamiento dentro de un año a partir de la fecha de emisión de este informe trimestral”, dijo.

Según una reestructuración del Capítulo 11, los acreedores tendrán que conformarse con un reembolso inferior al total, pero es probable que la compañía continúe operando.

Hertz no es la primera empresa en dificultades en caer en bancarrota por la crisis del coronavirus. La compañía se une a la cadena de grandes almacenes J.C.Penney, así como a Neiman Marcus, J.Crew y Stage Stores.

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