TORONTO (AP) – Tony Fernández, un campocorto elegante que hizo cinco equipos All-Star durante sus 17 temporadas en las ligas mayores y ayudó a los Toronto Blue Jays a ganar la Serie Mundial de 1993, murió el 16 de febrero tras complicaciones de una enfermedad renal. Tenía 57 años.

Fernández fue retirado de un sistema de soporte vital por la tarde con su familia presente en un hospital en Weston, Florida, dijo Imrad Hallim, director y cofundador de la Fundación Tony Fernández. Fernández había estado en coma inducido médicamente y había esperado años por un nuevo riñón.

Fernández ganó cuatro Guantes de oro consecutivos con los Azulejos en la década de 1980 y tiene récords del club por éxitos en su carrera y juegos jugados.

“No solo fue un gran jugador de pelota sino también un gran ser humano. Q.E.P.D. mi hermano. Todos te extrañaremos ”, tuiteó el ex compañero de equipo de Toronto Joe Carter.

Un bateador de embrague en cinco viajes a la postemporada, Fernández tuvo cuatro períodos separados con los Azulejos y jugó para otros seis equipos.

Uno de ellos fueron los Yankees de Nueva York, quienes lo reemplazaron en el campocorto con un Derek Jeter de 21 años en 1996. Fernández estaba programado para deslizarse a la segunda base y quedarse como seguro, pero se rompió el codo derecho (por el segunda vez en su carrera) lanzando una pelota al final de los entrenamientos de primavera y se perdió toda la temporada.

Jeter, por supuesto, ganó el Novato del Año de AL y el primero de sus cinco títulos de la Serie Mundial. Fernández, que había sido creado para ayudar a facilitar la transición de Jeter, recibió un anillo de la Serie Mundial por los Yankees esa temporada.

Al año siguiente, Fernández se enfrentó en segundo lugar con los Indios de Cleveland y fue instrumental en su banderín de la Liga Americana de 1997. Bateó .357 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Baltimore y conectó un jonrón en la undécima entrada en Camden Yards para darle a Cleveland una victoria de 1-0 en el Juego 6, su único jonrón de postemporada.

Fernández luego bateó .471 con cuatro carreras impulsadas en la Serie Mundial contra los Marlins de Florida. Su sencillo de dos carreras en la tercera entrada del Juego 7 puso a los Indios por delante 2-0, pero los Marlins lo empataron en la parte inferior de la novena y ganaron 3-2 en 11 entradas para llevarse el campeonato.

En 43 juegos de postemporada en su carrera, Fernández bateó .327 con 23 carreras impulsadas y un OPS de .787. Se fue de 7 para 21 (.333) con nueve carreras impulsadas en la Serie Mundial de 1993, ayudando a los Azulejos a vencer a Filadelfia en seis juegos por su segundo título consecutivo.

Fernández, un bateador rápido y veloz, debutó en las Grandes Ligas con los Azulejos a los 21 años en septiembre de 1983. También jugó para los Padres de San Diego, los Mets de Nueva York, los Rojos de Cincinnati y los Cerveceros de Milwaukee en una carrera que duró hasta 2001 .

Fue un bateador de .288 con 94 jonrones y 844 carreras impulsadas en 2,158 juegos de grandes ligas. Sigue siendo el último jugador de los Yankees en alcanzar el ciclo en un juego en casa, logrando la hazaña en 1995.

Fernández terminó con 2,276 hits, 1,057 carreras, 414 dobles, 92 triples, 246 bases robadas y un OPS de .746. Se ponchó solo 784 veces en 8,793 apariciones en el plato, nunca más de 74 veces en una temporada.

Especialmente al principio de su carrera, el delgado Fernández fue un defensor impresionante en el campocorto. Suave como la seda en el campo, tenía una forma familiar de lanzar la pelota casi por debajo de su cadera, haciendo que sus lanzamientos se dirigieran a la primera base antes de aterrizar suavemente en el guante de un compañero de equipo.

“Un gran compañero de equipo y amigo. Los lanzadores sueñan con tenerlo en el campocorto cuando lanzas. Uno de los mejores de la historia ”, tuiteó el ex lanzador de los Azulejos, David Wells.

Fernández formó parte de un intercambio exitoso en diciembre de 1990 que lo envió a él y al toletero Fred McGriff de Toronto a San Diego para el segunda base del Salón de la Fama Roberto Alomar y Carter, quien bateó el jonrón final del juego que ganó la Serie Mundial de 1993 para el Azul Jays

Carter publicó en Twitter una foto de los cuatro jugadores de ese trato memorable en camisetas de los Blue Jays.

Fernández fue cambiado a los Mets después de la temporada de 1992 y luego regresó a Toronto en junio de 1993. Pasó 1995 como el principal campocorto de un equipo de los Yankees que le dio a la franquicia su primer lugar en los playoffs en 14 años.

Volvió a firmar con los Azulejos para 1998 e hizo su último equipo All-Star a los 37 años con ellos en 1999. Jugando en la tercera base, estableció el mejor de su carrera al batear .328 con 75 carreras impulsadas y un OPS de .877. Sus 41 dobles igualaron el récord de su carrera.

Fernández jugó al año siguiente en Japón, luego dividió su última temporada de Grandes Ligas entre Milwaukee y Toronto. Terminó donde comenzó, bateando .305 en 48 juegos para los Azulejos en 2001.

“Tony Fernández encarnaba la amabilidad y la gentileza”, dijo en Twitter Vernon Wells, compañero de equipo de Toronto. “El cielo es donde pertenece. Orando por los que están de luto. Estoy agradecido de haberlo conocido “.

Fernández es el líder profesional de Toronto en éxitos (1,583), triples (72) y juegos jugados (1,450). Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol de Canadá en 2008.

Nació en San Pedro de Macorís en la República Dominicana, una cuna de torpederos y hogar de docenas de grandes ligas que lo siguieron, como Sammy Sosa, Alfonso Soriano y Robinson Canó.

Después de retirarse del béisbol, Fernández se convirtió en ministro ordenado y la Fundación Tony Fernández se estableció para ayudar a los niños desfavorecidos y con problemas.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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