La fuga de Fat Leonard es tan impresionante como su caso de soborno en la Marina

SAN DIEGO (AP) — Tres semanas antes de ser sentenciado, el contratista de defensa de Malasia en el centro de una de las investigaciones de soborno más grandes en la historia militar de EE. su casa en un barrio elegante de San Diego antes de que Leonard Glenn Francis, conocido como “Fat Leonard”, se quitara el monitor del tobillo y desapareciera.

Casi una docena de agencias de aplicación de la ley de Estados Unidos buscaban a Francis el martes. Pero los funcionarios reconocieron que es posible que ya esté en México y posiblemente de regreso a Asia.

Hace cuatro años, la jueza del Tribunal Federal de Distrito, Janis Sammartino, temía que Francis pudiera huir cuando ella rechazó la solicitud de su abogado de permitirle estar bajo arresto domiciliario sin guardias de seguridad las 24 horas vigilando al contratista de defensa enfermo. En ese momento, Francis estaba cooperando con los fiscales mientras presentaban cargos contra docenas de oficiales de la Marina que aceptaron sobornos a cambio de información clasificada que le dio al negocio de servicio de barcos de Francis en Asia una ventaja para obtener contratos militares.

Cuando se le preguntó sobre la fuga audaz del martes, su abogado, Devin Burstein, quien presionó por más indulgencia para su cliente, dijo: “En este momento, no tengo comentarios, lo siento”.

Sammartino sostuvo en repetidas ocasiones que Francis, que tenía problemas de salud y necesitaba atención médica, solo podía permanecer bajo arresto domiciliario si había guardias de seguridad privados en el lugar. En un momento, ella expresó su preocupación de que si él escapara y terminara “de regreso en Malasia por cualquier motivo”, su nombre saldría a la luz si alguien preguntaba “quién permitió que alguien hiciera esto sin ninguna seguridad”, según una transcripción de una entrevista cerrada. -audiencia de puerta en febrero de 2018 que se abrió en enero.

Expresó preocupaciones similares en otra audiencia el 17 de diciembre de 2020, luego de recibir un informe de que la casa se quedó sin vigilancia durante casi tres horas, según la transcripción de la corte. El guardia dijo que había tenido un largo descanso para almorzar y Francis se disculpó con el juez por el percance.

No estaba claro si todavía había guardias de seguridad las 24 horas este fin de semana.

La oficina del Fiscal Federal en San Diego se negó a comentar y refirió las llamadas al Servicio de Alguaciles Federales. El alguacil adjunto supervisor de los EE. UU., Omar Castillo, dijo que sus agentes no encontraron agentes de seguridad en la casa cuando llegaron el domingo por la tarde, casi siete horas después de que se cree que Francis se quitó el monitor del tobillo con unas tijeras pesadas. El dispositivo fue encontrado en la casa.

Castillo dijo que alguien llamó al departamento de policía de San Diego, que envió agentes a la casa poco antes de las 2 p. m. para revisarla. Castillo dijo que no sabía quién hizo la llamada. Después de encontrar la casa vacía, la policía se comunicó con los Servicios Previos al Juicio de EE. UU., la agencia federal a cargo de su confinamiento, que luego llamó al Servicio de Alguaciles de EE. UU.

Castillo dijo que no sabía si todavía se ordenó que los guardias de seguridad estuvieran allí. Dijo que los vecinos informaron haber visto camiones U-Haul yendo y viniendo de la casa uno o dos días antes de la fuga. Pre-Trial Services se negó a comentar o responder preguntas.

La casa se encuentra a unos 40 minutos en automóvil desde la frontera con México, donde los vehículos ingresan a Tijuana y solo se detienen al azar. Castillo dijo que las autoridades mexicanas fueron puestas en alerta y que 10 agencias policiales estadounidenses a nivel local, estatal y federal buscaban a Francisco el martes.

Castillo dijo que los monitores de tobillo GPS son fáciles de quitar y no impiden que las personas escapen. Agregó que no le sorprendería que Francis ya estuviera en México, ya que es fácil ingresar al país sin que lo detengan.

“Ese es el riesgo que se corre cuando los acusados ​​están monitoreados por GPS, ya sabes”, dijo. “No todos se cortan las pulseras GPS, pero esto puede pasar”.

Fue un giro sorprendente en un caso que ya estaba lleno de revelaciones impactantes.

Hace casi una década, Francis fue arrestado en un hotel de San Diego como parte de una operación encubierta federal. Los investigadores dicen que él y su compañía, Glenn Defense Marine Asia, estafaron a la Marina por más de $35 millones comprando a docenas de oficiales de alto rango de la Marina con alcohol, sexo, fiestas lujosas y otros obsequios. A cambio, los oficiales, incluido el primer almirante en servicio activo en ser condenado por un delito federal, ocultaron el esquema en el que Francis cobraba de más por el suministro de barcos o cobraba por servicios falsos en los puertos que controlaba en el sudeste asiático.

El caso, que profundizó en detalles lascivos sobre miembros del servicio que engañaron a sus esposas y buscaron prostitutas, fue una vergüenza para el Pentágono. Fue procesado por la oficina del fiscal de los Estados Unidos, que ofreció una autoridad independiente del sistema de justicia militar.

Francis estaba programado para ser sentenciado el 22 de septiembre después de trabajar con los fiscales durante años, lo que llevó a docenas de condenas.

Toda esa cooperación no significará nada ahora, pero Francisco puede ser difícil de atrapar, dada su riqueza y sus vastas conexiones en todo el mundo, dijo Jason Forge, exfiscal federal en San Diego que trabajó en una serie de casos de corrupción de alto perfil.

“No me parece el tipo de persona que en estas circunstancias tome una decisión espontánea”, dijo Forge. “Supongo que esto significa que ha planeado las cosas y tiene los medios para hacerlo. Probablemente será un pájaro libre por un tiempo”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.