La ‘Fundación Make It Right’ de Brad Pitt llega a un acuerdo de 20,5 millones de dólares con los sobrevivientes del huracán Katrina

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Escrito por judith keller, Universidad de Heidelberg

los seis propietarios que demandaron a Brad Pitt’s Fundación Make It Right sobre la construcción defectuosa de la vivienda que construyó para ellos han llegó a un acuerdo de 20,5 millones de dólares con el caridad aparentemente desaparecida.

De acuerdo a abogados que divulgaron el acuerdo en agosto de 2022, todos los propietarios de las más de 100 casas diseñadas y construidas por Make It Right son elegibles para recibir $25,000 en reembolsos por reparaciones anteriores si un juez aprueba su solicitud. El resto del dinero se distribuirá de acuerdo a la gravedad de los problemas que tengan los hogares.

Verde mundialuna organización sin fines de lucro vinculada a Brad Pitt que no fue nombrada en la demanda, supuestamente está pagando estos fondos.

como un geógrafo urbano que investiga el desarrollo de la vivienda, He estado siguiendo las tribulaciones de Make It Right desde 2018, cuando los residentes intentaron involucrar al Ayuntamiento de Nueva Orleans y hacer que las autoridades municipales inspeccionaran las casas. La situación solo se ha deteriorado desde entonces, destacando los peligros que pueden acompañar desarrollo de vivienda sin fines de lucro.

Esta casa de Make It Right estaba vacante y tapiada en 2021. Judith Keller, CC BY-SA

después de Katrina

Make It Right construyó un total de 109 casas llamativas y asequibles en Nueva Orleans para una comunidad donde muchas personas fueron desplazadas por los daños causados ​​por Huracán Katrina en 2005. La gran mayoría de las casas construidas recientemente ahora están plagadas de problemas relacionados con la construcción que han provocado moho, termitas, madera podrida, inundaciones y otros males.

Al menos seis están tapiadas y abandonadas. Eso es el sin fines de lucro que construye casas con aportes de Frank Gehry y otros arquitectos prominentes entre mucha fanfarria para los sobrevivientes de un desastre que luego dio paso a otro desastre.

Los problemas estructurales y otros son haciendo que muchos residentes teman por su salud. Make It Right, a pesar de lo que su nombre pueda sugerir, fallado durante años para resolver estos problemas.

Vivienda supuestamente sostenible

Ubicado en la zona históricamente negra y de bajos ingresos de Nueva Orleans. Distrito inferior noveno, este grupo de viviendas asequibles construidas entre 2008 y 2015 fue inusual por varias razones. En particular, estas residencias fueron vendido, en lugar de alquilara sus ocupantes.

los arquitectos que crearon estas casas también trató de hacerlos verdes y sostenibles siguiendo un “cuna a cuna” filosofía que se centra en el uso de materiales seguros y reutilizables, agua limpia y energía renovable. Todas las casas tenían paneles solares y energía eficiente sistemas de calefacción y refrigeración.

Hazlo bien informado gastando $ 26.8 millones sobre la vivienda. Para hacer las casas más asequibles, fueron vendido por menos de lo que cuesta construir – en su mayoría alrededor de $ 150,000.

los desarrollador de viviendas sin fines de lucro dijo que su misión fue “mejorar el diseño y el desempeño de las viviendas asequibles” y “compartir las mejores prácticas asociadas con la construcción de dichas viviendas”. Hacer lo correcto no alcanzó su objetivo original de construir 150 residencias.

Hazlo bien también buscó revitalizar el Lower Ninth Ward y unir a la gente. Por ejemplo, construyó un jardín comunitario y realizó reuniones periódicas para los nuevos propietarios.

Una casa beige con un porche en ruinas
El porche delantero de esta casa Make It Right se estaba desmoronando y colapsando en 2021. Judith Keller, CC BY-SA

Aunque algunas de estas estructuras aún no tienen una década, mis datos recopilados a fines de 2021 muestran que solo seis de las 109 originales permanecieron en un estado razonablemente bueno. La mayoría han tenido reparaciones parciales o han sido completamente renovadas debido a problemas estructurales. Dos fueron demolidos debido a graves problemas de moho.

Una casa completamente rehabilitada
Esta casa Make It Right se sometió a importantes reparaciones estructurales en 2018. Judith Keller, CC BY-SA

Muchas de las casas carecían de características ordinarias y esenciales, como canaletas para lluvia, voladizos, pintura impermeable o vigas cubiertas, todo lo cual es necesario para resistir las lluvias de Nueva Orleans. clima subtropical y fuertes lluvias.

Brad Pittquien se atribuyó el mérito de lanzar esta organización en 2007 y, a menudo, sirvió como su cara pública en los años siguientes, todavía figuraba como miembro de la junta a partir de 2018.

Los abogados de Pitt argumentaron que no podía ser demandado por las fallas del desarrollo de viviendas, pero un juez dictaminó en 2019 que la estrella de cine seguir siendo un acusado debido a su papel como fundador y principal recaudador de fondos de Make It Right.

‘Completamente en ruinas’

Entrevisté a 14 vecinos, así como a siete urbanistas que trabajaron en el caso. Además, reuní datos sobre el desarrollo y las casas al revisar las evaluaciones de propiedades y los permisos de construcción de Nueva Orleans. Mientras me hospedaba en el Lower Ninth Ward, personalmente realicé un censo del desarrollo y mapeé su estado actual.

Más de un residente me dijo que inicialmente estaban muy emocionados de ser parte de algo más grande.

Un residente de Make It Right al que llamo Harry (prometí anonimato a todos los residentes que entrevisté) tuvo que mudarse de su casa durante una renovación importante que no resolvió todos los problemas que enfrenta.

“Tuvieron una segunda oportunidad para hacer las cosas mal, no para hacer las cosas bien de nuevo”, me dijo Harry. “Lo hicieron mal dos veces”.

A principios de 2022, seis casas estaban desocupadas debido a moho, podredumbre, inundaciones y diversos problemas estructurales. Hanna, una joven propietaria de vivienda por primera vez, se alejó de su residencia Make It Right, que luego fue demolida.

Solo ocho meses después de mudarse, me contó Hanna, su casa “estaba completamente en ruinas”. Su techo plano no pudo resistir las fuertes lluvias de Nueva Orleans, lo que provocó la intrusión masiva de agua y la posterior infestación de termitas y moho.

Hanna lucha contra los problemas de salud causados ​​por el moho tóxico. “Me gustaría decir que siempre hay un lado positivo, pero con esta situación, realmente no veo un lado positivo porque realmente cambió muchos de los planes que tenía para mí en la vida”, dijo.

La mayoría de los residentes que entrevisté estaban lidiando con un estado similar de incertidumbre constante.

No saben cuánto más aguantará su hogar, si el moho al que estuvieron expuestos está afectando su salud y, lo que es peor, qué pasaría con sus finanzas si perdieran su hogar.

“Simplemente no hay forma de apagar esto”, se lamentó Harry. “A veces creo que estoy sentado sobre una bomba de relojería en esta casa”.

Otros describieron estar siempre “al límite”, la situación era “muy estresante” y la sensación de haber sido “aprovechados en la mayor escala”.

Algunos residentes también culpan a las autoridades locales.

“También tenemos un problema con la ciudad, porque quienes inspeccionan (la casa) y se supone que deben mantenerla segura, no lo hicieron”, dijo Claire, quien trató de involucrar al departamento de permisos y seguridad de Nueva Orleans.

Un camión de mudanzas se carga con muebles y otros artículos.
La Fundación Make It Right se mudó de sus oficinas en Magazine Street en Nueva Orleans en diciembre de 2021. Judith Keller, CC BY-SA

Mis muchos esfuerzos para comunicarme con Make It Right por correo, correo electrónico y visitas en persona no tuvieron éxito. Cuando fui a su oficina de Nueva Orleans en diciembre de 2021, no encontré personal. En cambio, presencié a un equipo de mudanzas que había sido contratado por la organización para trasladar sus muebles y otras propiedades al almacenamiento.

Al parecer, la organización no ha presentado una formulario 990documentación anual que el Servicio de Impuestos Internos requiere de todas las organizaciones sin fines de lucro, que cubre cualquier año desde 2018.

¿Quién paga al final?

Las presentaciones del IRS de 2018 de Make It Right indican que estaba gastando más para entonces en servicios legales que en la construcción y el mantenimiento.

Antes de este acuerdo, muchos residentes habían comenzado a pagar las reparaciones de su propio bolsillo en lugar de esperar a que el constructor sin fines de lucro resolviera los problemas causados ​​por su construcción de mala calidad.

“Hice la mayor parte del trabajo yo mismo”, me dijo Mario. “Las tejas del techo del porche se estaban cayendo y la madera se estaba pudriendo, así que simplemente la reemplacé, lentamente, para que pudiéramos pagarlo”.

A pesar de sus experiencias, algunos residentes dijeron que todavía creen que el fundador de Make It Right tenía buenas intenciones. “No culpo a Brad Pitt”, dijo David, otro residente. “Tuvo la visión de construir casas para personas de bajos ingresos y hacer que la gente regresara a Lower Ninth Ward”.

Si bien los desarrolladores de viviendas sin fines de lucro pueden desempeñar un papel vital en creando viviendas asequiblesquedan muchas preguntas con respecto a su responsabilidad en este caso y otros, en lugares como Chicago y Washington, DC

Los desarrollos de viviendas mal administrados, incluso cuando se construyen con objetivos elevados, solo agravan las dificultades de las personas de bajos ingresos a las que supuestamente sirven.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado en 31 de enero de 2022.


judith kellerUrban Geogarpher, candidato a doctorado, Universidad de Heidelberg

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Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.