La legislación se centra en las desigualdades raciales históricas del proyecto de ley GI

Para el Día de los Veteranos, un grupo de legisladores demócratas está reviviendo un esfuerzo para pagar a las familias de los miembros del servicio negros que lucharon en nombre de la nación durante la Segunda Guerra Mundial por los beneficios que se les negaron o se les impidió aprovechar al máximo cuando regresaron a casa de la guerra. .

El nuevo esfuerzo legislativo beneficiaría a los cónyuges sobrevivientes y a todos los descendientes vivos de los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial a cuyas familias se les negó la oportunidad de generar riqueza con beneficios de vivienda y educativos a través del GI Bill.

Desde 1944, esos beneficios se han ofrecido a millones de veteranos en transición a la vida civil. Pero debido al racismo y la discriminación en la forma en que se otorgaron a través de las oficinas locales de Asuntos de Veteranos, muchos veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial recibieron sustancialmente menos dinero para comprar una casa o continuar su educación.

El proyecto de ley del Senado iba a ser presentado el jueves por el senador reverendo Raphael Warnock de Georgia, hijo de un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

“Todos hemos visto cómo estas desigualdades se han ido reduciendo con el tiempo”, dijo Warnock, y agregó que el proyecto de ley “representa un paso importante para corregir esta injusticia”.

Una versión de la Cámara fue presentada la semana pasada por el representante Jim Clyburn de Carolina del Sur, el látigo de la mayoría demócrata, y el representante Seth Moulton de Massachusetts.

“Esta es una oportunidad para que Estados Unidos repare una falla atroz”, dijo Clyburn. “Ojalá también pueda comenzar a sentar las bases que ayuden a romper el ciclo de pobreza entre aquellas personas que son descendientes de quienes hicieron sacrificios para preservar esta democracia”.

Moulton, un veterano de la Marina que sirvió en cuatro giras durante la Guerra de Irak, dijo: “Hay muchos afroamericanos que están sintiendo los efectos de esta injusticia hoy, a pesar de que originalmente fue perpetrada hace 70 años”.

“Creo que restaurar los beneficios de GI Bill es uno de los mayores problemas de justicia racial de nuestro tiempo”, dijo.

La legislación ampliaría el Programa de Garantía de Préstamos de VA y la asistencia educativa de GI Bill a los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial y sus descendientes que estén vivos en el momento de la promulgación del proyecto de ley. También crearía un panel de expertos independientes para estudiar las desigualdades en la forma en que se administran los beneficios a las mujeres y las personas de color.

Lawrence Brooks, quien a los 112 años es el veterano estadounidense de mayor edad, fue reclutado para servir durante la Segunda Guerra Mundial y asignado al 91er Regimiento de Servicios Generales de Ingenieros, en su mayoría negros.

El nativo de Luisiana, que tiene 12 nietos y 23 bisnietos, siempre creyó que servir a su país era la única forma en que podía dejar atrás su vida como hijo de aparceros, dijo su hija, Vanessa Brooks.

Pero después de ser dado de alta en agosto de 1945 como un particular de primera clase, no hizo realidad su sueño de ir a la universidad, sino que trabajó como conductor de montacargas antes de jubilarse a los 60 años. “Siempre quiso ir a la escuela”, dijo su hija.

Y cuando compró su casa, usó su fondo de jubilación, no los beneficios de GI Bill, dijo.

El presidente Franklin D. Roosevelt promulgó la Ley de Reajuste de los militares en 1944, poniendo a disposición generosos subsidios financieros para 16 millones de veteranos de la Segunda Guerra Mundial que buscan una educación superior y compran sus primeras casas. Independientemente de la raza, los veteranos que sirvieron más de 90 días durante la guerra y habían sido dados de baja honorablemente tenían derecho a los beneficios.

Pero después de regresar de la guerra, los veteranos blancos y negros enfrentaron dos realidades muy diferentes.

Debido a que los beneficios de GI Bill tenían que ser aprobados por oficiales de VA locales, pocos de los cuales eran negros, el proceso creó problemas para los veteranos. Esto fue particularmente agudo en el sur profundo, donde la segregación de Jim Crow impuso barreras racistas a la propiedad de vivienda y la educación.

Los oficiales locales de VA allí dificultaron el acceso de los veteranos negros a sus beneficios o disminuyeron su valor alejándolos de las universidades predominantemente blancas de cuatro años y hacia programas vocacionales y otros programas sin título. Mientras tanto, los colegios y universidades históricamente negros de la nación vieron un aumento tan significativo de la inscripción entre los veteranos negros que las escuelas se vieron obligadas a rechazar a decenas de miles de posibles estudiantes.

Sargento. A Joseph Maddox, uno de los dos veteranos de la Segunda Guerra Mundial que Moulton y Clyburn nombraron en su proyecto de ley, su oficina local de VA le negó la asistencia para la matrícula a pesar de haber sido aceptado en un programa de maestría en la Universidad de Harvard.

“Cuando llegó el momento de pagar la cuenta, el gobierno simplemente dijo que no”, dijo Moulton, quien asistió a Harvard en el GI Bill. “En realidad, es muy emotivo para los veterinarios que han pasado por esto ellos mismos y, como yo, sabemos la diferencia que hizo el GI Bill en nuestras vidas”.

El proyecto de ley también lleva el nombre del sargento. Isaac Woodard, Jr., un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Winnsboro, Carolina del Sur, que fue brutalmente golpeado y cegado por un jefe de policía de un pequeño pueblo en 1946 después de regresar a casa de la guerra. La absolución de su atacante por un jurado compuesto exclusivamente por blancos ayudó a impulsar la integración de las fuerzas armadas estadounidenses en 1948.

En contraste con el trato a los veteranos negros, el GI Bill ayudó a que las tasas de propiedad de vivienda se dispararan entre los veteranos blancos en un boom inmobiliario de posguerra que creó un efecto dominó del que sus hijos y nietos continúan beneficiándose hoy.

De los más de 3,000 préstamos hipotecarios de VA que se habían otorgado a veteranos en Mississippi en el verano de 1947, solo dos fueron para veteranos negros, según una encuesta de la revista Ebony en ese momento.

Las políticas de vivienda racistas de la Administración Federal de Vivienda también afectaron a los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial, sin duda alimentando la brecha de riqueza racial actual. Por lo general, los agentes inmobiliarios y los bancos, que suelen denominarse líneas rojas, se negarían a mostrar viviendas u ofrecer hipotecas a compradores calificados en determinados vecindarios debido a su raza u origen étnico.

El análisis preliminar de datos históricos sugiere que los veteranos blancos y negros accedieron a sus beneficios a tasas similares, según Maria Madison, directora del Instituto de Equidad Económica y Racial de la Universidad de Brandeis, quien ha investigado el impacto de las desigualdades raciales en la administración de los beneficios de GI Bill. .

Sin embargo, debido al racismo institucional y otras barreras, los veteranos negros estaban más limitados en las formas en que podían usar sus beneficios. Como resultado, el equivalente en efectivo de sus beneficios era solo el 40% de lo que recibían los veteranos blancos.

Después de ajustar la inflación y los rendimientos del mercado, eso equivale a una diferencia de valor de $ 170,000 por veterano, según Madison. Su investigación en curso busca poner una cantidad en dólares a la pérdida de riqueza de las familias negras causada por el racismo y las desigualdades de GI Bill.

Los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial que tuvieron la suerte de haber obtenido acceso completo a los beneficios de GI Bill lograron construir una buena vida para ellos y sus familias, dijo Matthew Delmont, profesor de historia en Dartmouth College. Es un argumento claro, dijo, de por qué es necesaria la nueva legislación.

“Debido a que los beneficios de GI no se distribuyeron de manera más uniforme entre los veteranos negros, perdimos una generación entera de constructores de riqueza negros”, dijo Delmont. “Después de la guerra, podríamos haber tenido aún más médicos, abogados, maestros y arquitectos”.

Dovey Johnson Roundtree, una mujer negra que era veterana de la Segunda Guerra Mundial, asistió a la facultad de derecho de la Universidad de Howard con los beneficios de GI Bill. Luego se convirtió en una abogada de defensa criminal de Washington conocida a nivel nacional que desempeñó un papel fundamental en la eliminación de la segregación de los viajes en autobús.

Y el veterano de la Segunda Guerra Mundial, Robert Madison, quien se desempeñó como segundo teniente en el Ejército de los EE. UU., Atribuyó sus beneficios como soldado a su éxito como arquitecto de renombre.

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Morrison informó desde la ciudad de Nueva York. Stafford informó desde Detroit. Ambos son miembros del equipo de Raza y Etnia de AP. Siga a Morrison en Twitter: https://www.twitter.com/aaronlmorison. Siga a Stafford en Twitter: https://www.twitter.com/@kat__stafford.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.