¿La mujer detrás de tía Jemima murió millonaria?


En junio de 2020, la Quaker Oats Company anunció que cambiaría la marca de su línea de productos Aunt Jemima (jarabe, mezcla para panqueques y otros alimentos para el desayuno) porque los orígenes de la marca se basaban en estereotipos raciales. Kristin Kroepfl, vicepresidenta y directora de marketing de Quaker Foods North America, dijo NBC News:

“Reconocemos que los orígenes de tía Jemima se basan en un estereotipo racial. Si bien a lo largo de los años se ha trabajado para actualizar la marca de manera adecuada y respetuosa, nos damos cuenta de que esos cambios no son suficientes “.

Esta decisión causó cierta indignación en línea ya que los usuarios de las redes sociales acusaron a Quaker Oats de borrar su historia y disminuir los logros de Nancy Green, la mujer que retrató a la tía Jemima en materiales promocionales a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Muchas de estas publicaciones afirmaron que Green fue uno de los primeros millonarios afroamericanos debido a la cantidad de dinero que ganó jugando a tía Jemima:

Pero Green no murió millonario. De hecho, no podía vivir de las ganancias que obtuvo de su interpretación de la tía Jemima, y ​​continuó trabajando como ama de llaves hasta unos años antes de su muerte en 1923.

Los orígenes de la tía Jemima

Los orígenes de la tía Jemima se remontan a 1889 cuando Chris Rutt y Charles Underwood crearon una mezcla de panqueques que se levantaba. El producto originalmente llevaba el nombre de “harina de panqueques que se levantaba”, pero Rutt se inspiró para cambiar el nombre de la mezcla después de que asistió a un espectáculo de trovadores y vio a hombres vestidos de cara negra interpretar una canción titulada “Old Aunt Jemima”.

La enciclopedia de la cultura popular afroamericana escribe:

En el otoño de 1889, Rutt se inspiró para cambiar el nombre de la mezcla después de asistir a un espectáculo de juglares, durante el cual una canción popular titulada “Old Aunt Jemima” fue interpretada por hombres de cara negra, una de las cuales estaba vestida como una esclava de la plantación South .

Si bien Rutt y Underwood desarrollaron esta mezcla de crecimiento personal y contribuyeron con el nombre de “Tía Jemima”, no pudieron convertir su producto en un éxito comercial. El dúo vendió su empresa de molienda a R.T. Davis, quien, con la ayuda de Green, crearía el personaje de tía Jemima y convertiría la marca en un producto nacional.

Debut de la Feria Mundial de Green

Davis contrató a Green, quien nació como esclava en Kentucky en 1834, para retratar a tía Jemima en la Feria Mundial de Chicago en 1893. Green, como tía Jemima, sirvió panqueques a la multitud y contó “historias” románticas de su tiempo en la plantación . Si bien estas historias se presentaron como si fueran los recuerdos genuinos de tía Jemima, Green, por supuesto, solo interpretaba a un personaje ficticio.

En “Mammy: Un siglo de raza, género y memoria sureña“, Escribe la autora Kimberly Wallace-Sanders:

En un momento, los medios más confiables para consolidar el país consistieron en inducir una especie de amnesia nacional sobre la historia de la esclavitud. Tía Jemima fue creada para celebrar la tecnología de punta a través de una mezcla de panqueques; ella no celebró la promesa del progreso posterior a la emancipación para los afroamericanos. La “libertad” de tía Jemima fue negada, o revocada, en este papel debido a la personalidad del personaje como esclava de una plantación, no como una mujer negra libre empleada como empleada doméstica. Una mujer afroamericana, fingiendo ser una esclava, fue fundamental para el logro comercial de la marca registrada en 1893. Su éxito giró en torno a la fantasía de devolver a una mujer negra a una versión desinfectada de la esclavitud. El personaje de la tía Jemima involucró una regresión de las relaciones raciales, y su personaje ayudó a marcar el comienzo de un prominente resurgimiento de la mitología del “esclavo feliz” del sur anterior a la guerra.

[…]

Nancy Green, una ex esclava de Kentucky, interpretó a la primera tía Jemima. Green era una mujer de mediana edad que vivía en el lado sur de Chicago, que trabajaba como cocinera y ama de llaves para un juez prominente. Después de una serie de audiciones, fue contratada para cocinar y servir la nueva receta de panqueques en la Feria Mundial. Parte de su acto fue contar historias de su propia vida de esclava junto con cuentos de plantaciones escritos para ella por un representante de ventas blanco del sur. Esta combinación de plantaciones históricas y míticas fue diseñada para perpetuar la “amnesia histórica necesaria para la confianza en el futuro estadounidense”. Que esta amnesia ocurriera a expensas del progreso de los afroamericanos claramente no era un problema para Pearl Milling Company, el inventor de tía Jemima.

Un panfleto que detalla la “vida” de tía Jemima, que la retrató como una esclava “feliz” con una “receta secreta” trabajando en una plantación propiedad del coronel Higbee de Louisiana, también fue creada para la Feria Mundial de 1893, y sentó las bases. para futuros anuncios basados ​​en el mito de la tía Jemima.

Un artefacto de los primeros días de la historia ficticia de tía Jemima fue un conjunto de muñecas de papel eso supuestamente mostró a tía Jemima y su familia antes y después de que vendieron su receta secreta de panqueques. El conjunto “antes” incluía seis muñecas de papel sin zapatos y vestidas con ropa raída, mientras que el conjunto “después” incluía un conjunto de ropa “elegante”.

Pero estas muñecas, como la mayoría de la historia ficticia que rodea a la tía Jemima, no reflejan con precisión la realidad.

¿Era verde un millonario?

No hemos podido encontrar ningún detalle específico sobre cuánto le pagaron a Green por su interpretación de tía Jemima. La evidencia, sin embargo, sugiere que Green no se enriqueció con su trabajo y probablemente recibió una suma insignificante.

En “Aferrándose a mami: el esclavo fiel en la América del siglo XX“, Micki McElya escribe que en 1900, Green enumeró su ocupación como” cocinera “. Si bien esto puede haberse referido a su trabajo demostrando la mezcla de panqueques como tía Jemima, en 1910, ella estaba trabajando como “ama de llaves”.

En ese año (1900) enumeró su ocupación como “cocinera”, lo que podría haber hecho referencia a su trabajo demostrando la mezcla de panqueques de tía Jemima o, de lo contrario, indicó que su empleo principal permanecía en el servicio doméstico. Este último fue el caso en 1910, cuando denunció su trabajo como “ama de llaves” en una residencia privada. Actuar como la marca registrada mami no era su trabajo principal en ese momento, si alguna vez lo había sido.

Nos comunicamos con McElya para obtener más información sobre los pagos monetarios que Green recibió por su interpretación de tía Jemima. McElya no pudo señalar una cantidad específica en dólares, pero dijo que “no encontró evidencia de que Nancy Green muriera millonaria en 1923”, y que “la evidencia disponible sugiere lo contrario”.

Obituarios de Green publicados en La tribuna de Chicago y Daily Herald tampoco mencionó que fuera una de las primeras mujeres afroamericanas en convertirse en millonaria:

Si bien no existe evidencia que sugiera que Green murió millonaria, ella ganó suficiente dinero (como ama de llaves y por su trabajo promocional como tía Jemina) para apoyar el trabajo misionero de la Iglesia Bautista Olivet en Chicago.

También se debe tener en cuenta que los descendientes de Green (así como los descendientes de otra mujer negra que interpretó a tía Jemima) presentaron una demanda judicial contra Quaker Oats, argumentando que la compañía explotó a Green y que a su familia le debían miles de millones en regalías. La demanda fue más tarde despedido después de que un juez dictaminó que los demandantes no proporcionaron pruebas de que estaban relacionados con las mujeres que retrataron a tía Jemima.

EE.UU. Hoy en día reportado:

Ahora, una demanda afirma que los herederos de Green y los descendientes de otras mujeres negras que aparecieron como tía Jemima merecen $ 2 mil millones y una parte de los ingresos futuros de las ventas de la popular marca.

La demanda federal, presentada en Chicago en agosto por dos bisnietos de Anna Short Harrington, dice que ella y Green fueron clave en la formulación de la receta para la primera mezcla de panqueques de origen nacional, y que a Green se le ocurrió agregar leche en polvo para un sabor extra.

“Tía Jemima se ha convertido en una de las mujeres más explotadas y maltratadas en la historia de Estados Unidos”, dijo D.W. Hunter, uno de los bisnietos de Harrington.

Ninguno de los materiales que examinamos mencionaba la acumulación de una fortuna de Green por su interpretación de tía Jemima. El rumor de que Green murió millonario es, como gran parte del folklore que rodea a la tía Jemima, no respaldado por evidencia histórica.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.