La nueva tienda en línea ofrece ayuda a los libreros independientes


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Andy Hunter, fundador de un nuevo punto de venta en línea para libreros independientes, había visto una crisis que se desarrollaba mucho antes de que la pandemia de coronavirus cerrara muchas de las tiendas del país.

“Entre 2015 y 2018, vi este gran salto en el porcentaje de ventas semanales de libros físicos que iban a Amazon.com”, dice Hunter. “Y parecía que las librerías independientes necesitaban hacer algo para adaptarse, porque la escritura estaba en la pared”.

En enero, Hunter lanzó Bookshop.org, que ofrece todo, desde la nueva novela de Hilary Mantel hasta clásicos como “The Decameron” de Boccaccio, y comparte las ganancias con tiendas independientes. Hunter dice que las ventas semanales al principio fueron de alrededor de $ 30,000, pero saltaron a más de $ 450,000 a mediados de marzo, ya que el virus se propagó y los lectores ya no podían visitar sus tiendas locales favoritas.

El martes, Simon & Schuster se convirtió en el primero de los principales editores en lanzar una asociación formal con Bookshop.org. Simon & Schuster está agregando botones de compra para Bookshop.org a todos sus sitios web y está promocionando Bookshop a través de correos electrónicos y en otros lugares en línea. También ha reclutado a numerosos autores, entre ellos Stephen King, Susan Orlean y Jason Reynolds, para correr la voz sobre Bookshop en las redes sociales y en otros lugares.

“Las librerías independientes son la línea vital del intelecto”, dijo King en un comunicado. “Tienen que mantenerse fuertes, especialmente en tiempos difíciles como estos”.

“Los libreros independientes han servido constantemente como agentes de enlace para nuestras comunidades”, dijo Reynolds en un comunicado. “Trabajan incansablemente para asegurarse de que no solo tengamos libros, sino también una base, un lugar para venir y simplemente estar. Son, literalmente, la portada que protege las páginas de quienes somos. Y ahora, es hora de que los protejamos “.

Hunter, quien anteriormente fundó la editorial digital Electric Literature y ayudó a crear la publicación en línea Literary Hub, ve a Bookshop.org como un nicho dentro de un nicho en ventas independientes. Si bien las tiendas como Powell’s Books en Portland, Oregon, y la Harvard Book Store en Cambridge, Massachusetts, han creado presencias en línea efectivas en línea, muchas han carecido de los recursos y / o el deseo de hacer lo mismo.

Allison K Hill, CEO de la American Booksellers Association, el grupo comercial para tiendas independientes, dice que muchos han visto “ventas en línea sin precedentes últimamente”. Advirtió: “Estas ventas no compensan las ventas perdidas debido al cierre de las tiendas”, pero agregó: “También tenemos la suerte de tener Bookshop como parte del ecosistema de librerías independientes, especialmente durante esta crisis”.

Joelle Hill, propietaria de The Bookshop en Nashville, Tennessee, había estado pensando durante un tiempo en invertir en comercio electrónico, pero la logística la disuadió. Su tienda tiene solo 550 pies cuadrados y tiene espacio limitado para más inventario. Cuando se enteró de Bookshop.org, su nombre cómodamente cerca del nombre de su tienda, hizo una “patada mental”.

“Mi tienda se cerró el 15 de marzo y, desde entonces, he dedicado la mayor parte de mi energía a crear listas seleccionadas en nuestra página Bookshop.org y a tratar de convencer a la gente (a través de las redes sociales) de que ordenen sus libros (más juegos y rompecabezas) para prepararnos para lo que parece ser un largo tramo de quedarse en casa por delante “, escribió en un correo electrónico reciente.

“Nuestros clientes se han presentado ante nosotros de una manera tan grande que sinceramente me duele el corazón con aprecio, por ellos y por la gente de Bookshop.org que creó lo que esencialmente resultó ser un salvavidas durante este terrible momento”.