¿La tribu masai donó 14 vacas a los Estados Unidos después del 11 de septiembre?

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La tribu Masai donó 14 vacas a los Estados Unidos después del 11 de septiembre.

Un meme popular que sostiene que los miembros de la tribu Masai de Kenia donó 14 vacas a los Estados Unidos tras el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 se publica con frecuencia en las redes sociales:

Aunque este meme es exacto, su breve texto plantea algunas preguntas: ¿Enviaron los Masai las vacas a los Estados Unidos? ¿Estaban las vacas destinadas a ser una fuente de alimento? ¿Fueron llevados a la Casa Blanca?

La historia de los Masai y sus 14 vacas comienza con Kimeli Naiyomah, miembro de la tribu que salió de Kenia para estudiar medicina en Estados Unidos. Después de los ataques del 11 de septiembre, Naiyomah regresó a Kenia, donde dicho los miembros de la tribu, muchos de los cuales desconocían el incidente, alrededor del 11 de septiembre. Los New York Times informado en 2002:

… [W]uando Kimeli Naiyomah regresó recientemente a este pequeño pueblo después de sus estudios en los Estados Unidos, encontró entre sus compañeros masai una vaga comprensión de lo que había sucedido en ese lugar lejano llamado Nueva York el 11 de septiembre.

Algunos en esta comunidad nómada de ganaderos se habían perdido la historia por completo. ”Nunca supe sobre el 9 de septiembre”, dijo William Oltetia, jefe de los jóvenes guerreros conocidos aquí como morans, quien todavía estaba confundido en cuanto a la fecha. “Simplemente nunca escuché sobre eso”.

La mayoría de los masai se habían enterado de los ataques por radio poco después de que ocurrieran. Pero las horribles imágenes de televisión pasaron por alto a muchos masai, que recibieron electricidad en su aldea poco antes de los ataques. En la tradición oral en la que confían, el Sr. Naiyomah los sentó y les contó historias que los sorprendieron.

Los Masai, entristecidos por la tragedia y aliviados de que Naiyomah no hubiera resultado herido, quisieron mostrar su solidaridad con Estados Unidos. Decidieron donar vacas, un animal que consideran sagrado. El 1 de junio de 2002, los masai celebraron una ceremonia en el pueblo de Enoosaen, donde los ancianos de la tribu le entregaron al embajador de EE. UU. en Kenia, William Brencick, 14 vacas. La BBC informó en ese momento:

El ganado, considerado sagrado por los masai, fue entregado a William Brancick, subjefe de la embajada de Estados Unidos en Kenia, en una aldea remota cerca de la frontera con Tanzania.

La ceremonia estuvo marcada por miembros de la tribu con túnicas rojas tradicionales y joyas, algunos de los cuales portaban pancartas que decían “Al pueblo de América, les damos estas vacas para ayudarlos”.

Brencick calificó el obsequio como “la más alta expresión de consideración y simpatía”.

”La vaca es casi el centro de la vida para nosotros”, Naiyomah explicado. ”Es sagrado. Es más que una propiedad. Le das un nombre. Le hablas. Realizas rituales con él. No sé si tienes algún alimento sagrado en Estados Unidos, algo que tenga una sensación sobrenatural al comerlo. Esa es la vaca para nosotros”.

Sin embargo, las restricciones logísticas impidieron que los animales fueran realmente transportados a los EE. UU. No fue sino hasta 2006 que los diplomáticos estadounidenses finalmente decidió usar las vacas para iniciar un fondo de educación:

Los diplomáticos estadounidenses coquetearon con la idea de enviar los animales al Zoológico de Central Park. Eso resultó demasiado complicado. Entonces alguien sugirió venderlos y usar las ganancias para comprar joyas Masai para los neoyorquinos. Pero eso parecía un poco cruel.

La indecisión siguió y siguió, y para el año 3, algunos masai se sentían rechazados. El ganado estaba engordando y no iba a ninguna parte. En la cultura masai, es una falta de respeto perder el tiempo con un regalo así.

[…]

El domingo, diplomáticos estadounidenses regresaron a esta ciudad en las colinas alfombradas del sur de Kenia y anunciaron, para deleite de los cientos de masai reunidos en sus mejores galas de cuentas, que el ganado no iría a ninguna parte, especialmente al matadero.

En cambio, serán bendecidos y su descendencia se utilizará para pagar la educación de los hijos de Enoosaen. Para poner en marcha el fondo fiduciario de las vacas, los estadounidenses están donando 14 becas para la escuela secundaria.

“Lo que hiciste para ayudarnos no se olvidará”, dijo el nuevo embajador estadounidense en Kenia, Michael E. Ranneberger.

Los ancianos masai, algunos sentados con chaquetas de piel de mono, sonrieron.

“Hicimos lo que sabíamos mejor”, dijo un anciano, Mzee ole Yiamboi. “El pañuelo que le damos a la gente para que se seque las lágrimas es una vaca”.

Cada una de las vacas estaba marcada con un símbolo parecido a las torres gemelas en sus orejas. Según el libro 14 vacas para Américalas “vacas americanas” se multiplicaron y llegaron a 35 en el momento de su publicación en 2009.

Aquí hay un informe en video sobre el regalo de la tribu Masai después del 11 de septiembre:

https://www.youtube.com/watch?v=pS2hIyv0dGI

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.