La UE da un paso importante hacia la prohibición del petróleo ruso y nuevas sanciones

BRUSELAS (AP) — El máximo funcionario de la Unión Europea pidió el miércoles al bloque de 27 naciones prohibir las importaciones de petróleo de Rusia y apuntar al banco más grande del país y a las principales emisoras en un sexto paquete de sanciones por la guerra en Ucrania.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al dirigirse al Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, propuso que los países miembros de la UE eliminen gradualmente las importaciones de petróleo crudo en un plazo de seis meses y los productos refinados para finales de año.

“Nos aseguraremos de eliminar gradualmente el petróleo ruso de manera ordenada, de manera que nos permita a nosotros y a nuestros socios asegurar rutas de suministro alternativas y minimizar el impacto en los mercados globales”, dijo von der Leyen.

Las propuestas deben aprobarse por unanimidad para que entren en vigor y es probable que sean objeto de un intenso debate. Von der Leyen admitió que lograr que los 27 países miembros, algunos de ellos sin salida al mar y altamente dependientes de Rusia para el suministro de energía, acuerden sanciones petroleras “no será fácil”.

La UE obtiene alrededor del 25% de su petróleo de Rusia, la mayor parte del cual se destina a gasolina y diésel para vehículos. Rusia suministra alrededor del 14% del diésel, dijeron analistas de S&P Global, y un corte podría hacer que los precios del combustible para camiones y tractores ya sean altos.

Si se aprueba, la prohibición de las importaciones de petróleo sería el segundo paquete de sanciones de la UE contra la lucrativa industria energética de Rusia desde que el país invadió Ucrania el 24 de febrero.

Además de las sanciones a varias entidades e individuos, incluido el presidente ruso Vladimir Putin y miembros de su familia, la UE aprobó previamente un embargo a las importaciones de carbón.

La UE ha iniciado discusiones sobre un posible embargo de gas natural, pero es más difícil asegurar el consenso entre los países miembros sobre el combustible utilizado para generar electricidad y calentar los hogares. La región obtiene alrededor del 40% de su gas natural de Rusia.

Hungría y Eslovaquia ya han dicho que no participarán en ninguna sanción petrolera. Von der Leyen no dio más detalles sobre si recibirían una exención de las sanciones, aunque parecía probable.

La UE y Rusia están jugando “un juego de gallina. Es difícil decir quién se desviará/parpadeará primero. Los rusos por miedo a quedarse sin dinero. O Europa por miedo a que se apaguen las luces”, dijo James Nixey, director del programa Rusia y Eurasia en el grupo de expertos Chatham House de Londres.

Von der Leyen también dijo que la UE debería apuntar a oficiales militares de alto rango y otros “que cometieron crímenes de guerra en Bucha”, un suburbio de la capital, Kiev. Funcionarios ucranianos han alegado que las tropas rusas en retirada llevaron a cabo asesinatos masivos de civiles en Bucha.

“Esto envía otra señal importante a todos los perpetradores de la guerra del Kremlin: sabemos quiénes son. Te haremos responsable. No se saldrán con la suya”, dijo von der Leyen a los legisladores.

Diplomáticos de la UE confirmaron que los planes de la Comisión Europea también incluyen la congelación de activos y la prohibición de viajar del líder de la Iglesia ortodoxa rusa, el patriarca Kirill de Moscú. Los diplomáticos tienen conocimiento directo de las discusiones, pero no están autorizados a hablar públicamente mientras continúan las negociaciones.

Kirill es un aliado de Putin desde hace mucho tiempo y ha justificado la invasión de Ucrania por parte de Rusia. En marzo, describió el conflicto como parte de una lucha contra el pecado y la presión de los extranjeros liberales para realizar “desfiles gay” como precio de admisión a sus filas.

Von der Leyen dijo que la intención de Putin es “borrar a Ucrania del mapa”, pero predijo que fracasará en su empresa mortal. “Ucrania se ha levantado en valentía y en unidad”, dijo. “Y es su propio país, Rusia, que Putin se está hundiendo”.

Los bancos también están en la mira del brazo ejecutivo de la UE, y en particular el más grande de Rusia, Sberbank. Von der Leyen dijo que el objetivo es que “eliminemos SWIFT Sberbank”. SWIFT es el principal sistema mundial de transferencias financieras.

“También eliminaremos el SWIFT de otros dos grandes bancos en Rusia. Con eso, golpeamos a los bancos que son sistémicamente críticos para el sistema financiero ruso y la capacidad de Putin para emprender la destrucción”, dijo.

Von der Leyen agregó que aquellos que presuntamente están difundiendo desinformación sobre la guerra en Ucrania serían atacados.

“Estamos prohibiendo tres grandes emisoras estatales rusas de nuestras ondas. Ya no se les permitirá distribuir su contenido en la UE, de ninguna forma, ya sea por cable, vía satélite, Internet o aplicaciones para teléfonos inteligentes”, dijo.

Von der Leyen no nombró a las emisoras, pero calificó a los canales de televisión como “portavoces que amplifican agresivamente las mentiras y la propaganda de Putin. No deberíamos darles más un escenario para difundir estas mentiras”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.