La victoria de Youngkin en Virginia sacude a los demócratas y la carrera apretada en Nueva Jersey

RICHMOND, Virginia (AP) – El republicano Glenn Youngkin ganó la carrera para gobernador de Virginia el miércoles temprano, aprovechando las luchas de la guerra cultural por las escuelas y la carrera para unir a los partidarios más fervientes del expresidente Donald Trump con suficientes votantes suburbanos para convertirse en el primer candidato republicano en ganar en todo el estado. oficina en una docena de años.

La derrota de Youngkin, de 54 años, del demócrata Terry McAuliffe marcó un giro brusco en un estado que se había desplazado hacia la izquierda durante la última década y que el presidente Joe Biden capturó por 10 puntos en 2020. En la derrota, el gobernador demócrata Phil Murphy de Nueva Jersey estaba prácticamente estancado en su intento por ganar la reelección en un estado que Biden ganó por 15 puntos.

Las elecciones fueron las primeras pruebas importantes del sentimiento de los votantes desde que Biden asumió el cargo y sugirieron una creciente frustración. También subrayaron que, con Trump fuera del cargo, los demócratas no pueden centrar sus mensajes en la oposición a él. En última instancia, los resultados apuntaron a un año potencialmente doloroso para los demócratas en su intento de mantener pequeñas mayorías en el Congreso.

Y pusieron un nuevo enfoque en la incapacidad de los demócratas del Congreso hasta ahora para aprobar la enorme legislación de política interna de Biden, aunque no está claro si la derrota será suficiente para impulsarlos a la acción.

El ambiente entre los republicanos fue de celebración.

“Este es el espíritu de Virginia que se une como nunca antes”, dijo Youngkin a sus seguidores en el salón de baile de un hotel en Chantilly, a unas 40 millas al oeste de Washington. El “Thunderstruck” de AC / DC resonó por los altavoces cuando la carrera fue convocada después de la medianoche.

Youngkin prometió liderar no solo desde la capital del estado, sino con “una visión en la que el poder de los virginianos, el poder que históricamente ha residido en los pasillos de mármol de Richmond se extiende, se extiende a las mesas de la cocina que se mantienen unidas con el vínculo y el espíritu de libertad y libertad “.

Un neófito político, Youngkin pudo aprovechar la aparente apatía entre los votantes demócratas centrales fatigados por años de elecciones que se consideraron victorias obligadas, así como las crecientes frustraciones con Biden y la economía. Retrató con éxito a McAuliffe, un ex gobernador de Virginia, presidente del Comité Nacional Demócrata y amigo cercano de Bill y Hillary Clinton, como parte de una élite de políticos. También aprovechó un tropiezo tardío de McAuliffe, quien durante una actuación de debate sugirió que los padres deberían tener un papel mínimo en la configuración de los planes de estudios escolares.

Quizás lo más significativo es que Youngkin prevaleció en una tarea que ha dejado perplejos a decenas de republicanos antes que él: atraer la base de Trump y al mismo tiempo atraer a los votantes suburbanos que se sintieron repelidos por el comportamiento divisivo del expresidente.

Durante la campaña, Youngkin manifestó su apoyo a la “integridad electoral”, un guiño a la mentira de Trump de que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas, al tiempo que se centró en la educación y las políticas favorables a las empresas. Nunca hizo campaña en persona con Trump, desafiando con éxito el esfuerzo de McAuliffe de presentarlo como un clon del ex presidente.

Ese enfoque podría proporcionar un modelo para los republicanos que compiten en futuras contiendas que incluyan un número significativo de votantes demócratas o independientes.

El martes, en otras partes del país, las contiendas por la alcaldía ayudaron a moldear el liderazgo de algunas de las ciudades más grandes del país. El ex capitán de la policía demócrata Eric Adams ganó en Nueva York, y los votantes de Boston eligieron a la concejala Michelle Wu, la primera alcaldesa de la ciudad y asiático-estadounidense. Cincinnati está recibiendo su primer alcalde asiático-estadounidense, Aftab Pureval.

Los votantes de Minneapolis rechazaron una iniciativa de votación que buscaba reformar la vigilancia policial en su ciudad, donde George Floyd fue asesinado por un oficial de policía blanco el Día de los Caídos en 2020, lo que provocó la mayor ola de protestas contra la injusticia racial en generaciones. La iniciativa habría reemplazado a la fuerza policial con un Departamento de Seguridad Pública encargado de emprender un enfoque policial de “salud pública integral”.

En la carrera por gobernador de Nueva Jersey, el gobernador en funciones Murphy estaba tratando de convertirse en el primer demócrata reelegido para el cargo en 44 años. Pero el retador republicano Jack Ciattarelli publicó una actuación sorprendentemente fuerte, haciendo campaña sobre temas que incluyen impuestos y oposición a los mandatos de vacunación y mascarilla pandémica. La contienda era demasiado pronto para convocarla y aún se están contabilizando los votos.

Pero ninguna otra contienda en esta temporada de elecciones fuera de año recibió el nivel de atención nacional – y dinero – como la carrera por gobernador en Virginia, un estado con amplias franjas de votantes suburbanos con educación universitaria que son cada vez más influyentes para influir en el control del Congreso y el gobierno. Casa Blanca.

Ex co-CEO de Carlyle Group con una complexión larguirucha de 6′6 ″ que una vez lo convirtió en un alero de reserva en el equipo de baloncesto de Rice University, Youngkin invirtió grandes cantidades de su fortuna personal en una campaña que gastó más de $ 59 millones. A favor de los chalecos de lana, Youngkin buscó recortar la imagen de un padre genial de los suburbios.

Youngkin corrió con confianza en una plataforma conservadora. Se opuso a un importante mandato de energía limpia que el estado aprobó hace dos años y se opuso al aborto en la mayoría de las circunstancias.

También se opuso a los mandatos de máscaras y vacunas, prometió expandir las limitadas escuelas autónomas de Virginia y prohibir la teoría crítica de la raza, un marco académico que se centra en la idea de que el racismo es sistémico en las instituciones de la nación y que funcionan para mantener el dominio de los blancos. En los últimos meses, se ha convertido en una palabra de moda política general para cualquier enseñanza en las escuelas sobre raza e historia estadounidense.

McAuliffe trató de dinamizar la base demócrata destacando el aborto, denunciando una nueva ley de Texas que prohibía en gran medida el procedimiento y advirtiendo que Youngkin buscaría implementar restricciones similares.

Youngkin no habló mucho sobre el aborto públicamente, y un activista liberal lo grabó diciendo que el tema no podía ayudarlo durante la campaña. Dijo que una victoria en las elecciones le permitiría al partido “comenzar a actuar a la ofensiva” sobre el tema.

Si bien McAuliffe aprovechó el poder estelar de una gran cantidad de demócratas nacionales, incluido el ex presidente Barack Obama y la ex candidata a gobernador de Georgia Stacey Abrams, Youngkin hizo una gran campaña por su cuenta, enfocándose en temas que dijo que eran importantes para los virginianos.

Youngkin también demostró ser quizás más exitoso en desviar los esfuerzos de McAuliffe para vincularlo con Trump y el estilo político divisivo del expresidente.

Las encuestas mostraron que la carrera se endureció después de que McAuliffe dijera durante un debate a fines de septiembre que no creía que “los padres deberían decirle a las escuelas lo que deberían enseñar”. Eso llevó a Youngkin a publicar cientos de anuncios de televisión en la declaración y a centrarse en sus propias promesas de hacer que los planes de estudio escolares sean menos “antiamericanos” y de reformar las políticas sobre los estudiantes transgénero y los baños escolares.

La carrera tomó un giro especialmente amargo la semana pasada, cuando Youngkin publicó un anuncio con una madre y activista republicana que hace ocho años lideró un esfuerzo para prohibir “Beloved”, la novela ganadora del premio Pulitzer del premio Nobel negro Toni Morrison, en las aulas.

McAuliffe acusó a Youngkin de descorchar un “silbato de perro racista”, pero Youngkin dijo que los padres de Virginia sabían lo que realmente estaba en juego, y también las familias de todo el país. Eso fue un guiño a cómo aprovechar el activismo de los padres podría funcionar para el Partido Republicano el próximo año y en los ciclos electorales futuros.

“Estados Unidos está observando a Virginia”, dijo Youngkin como parte de su argumento final. “Y Estados Unidos también necesita que votemos por ellos”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.