Las celebridades se hacen pruebas de coronavirus, lo que genera preocupación por la desigualdad


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WASHINGTON (AP) – Celebridades, políticos y atletas profesionales se enfrentaron a una reacción violenta esta semana, ya que muchos revelaron que habían sido examinados para detectar el coronavirus, incluso cuando no tenían fiebre u otros síntomas reveladores.

Eso está alimentando la percepción de que los ricos y famosos han podido saltar al frente de la línea para hacerse la prueba, mientras que otros han sido rechazados o se han encontrado con largas demoras.

La preocupación por el tratamiento preferencial subraya una verdad fundamental sobre las desigualdades en el sistema de salud estadounidense: las personas con los medios financieros a menudo pueden recibir un nivel de servicio diferente.

Cuando se le preguntó sobre el tema el miércoles, el presidente Donald Trump dijo que los ricos y bien conectados no deberían tener prioridad para las pruebas de coronavirus. Pero la antigua estrella de la realidad adinerada admitió que los ricos y famosos a veces obtienen ventajas.

“Quizás esa ha sido la historia de la vida”, dijo Trump durante una sesión informativa en la Casa Blanca. “Eso sucede en ocasiones. Y he notado que algunas personas han sido evaluadas con bastante rapidez “.

El miércoles, el equipo profesional de baloncesto de los Brooklyn Nets anunció que todo el equipo fue evaluado la semana pasada al regresar de San Francisco después de un partido contra los Golden State Warriors. El equipo encontró un laboratorio privado para hacer el trabajo, y el martes anunció que cuatro de sus jugadores eran positivos para el virus, incluido el perenne All-Star Kevin Durant.

Aunque no se utilizaron los recursos de salud pública, despertó la ira de muchos, incluido el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, quien recurrió a Twitter para expresar sus objeciones.

“Les deseamos una pronta recuperación”, escribió el alcalde. “Pero, con el debido respeto, un equipo completo de la NBA NO debería hacerse la prueba de COVID-19 mientras haya pacientes en estado crítico esperando ser examinados. Las pruebas no deberían ser para los ricos, sino para los enfermos “.

Como Robin Fraser.

La mujer de 30 años tiene fibromialgia y un trastorno autoinmune que la pone en alto riesgo de complicaciones si contrae el virus. Lleva fiebre y tos desde la semana pasada. Su médico le recomendó hacerse la prueba en la sala de emergencias, pero allí le dijeron que no había suficientes pruebas, por lo que no puede hacerse una.

“Eso no es justo”, dijo Fraser, que vive en Victor, Nueva York, cerca de Rochester.

Fraser ha visto a celebridades y políticos hacerse pruebas, y eso la molesta.

“¿Por qué se ponen al frente de la línea? Gente como yo, Joes promedio, nos empujan al final de la línea. ¿Por qué el Congreso puede obtenerlo y nosotros no? ” ella preguntó.

Las frustraciones públicas sobre las dificultades para hacerse la prueba del nuevo virus se han ido acumulando desde que se confirmó el primer caso en los EE. UU. El 20 de enero. , han llevado a informes generalizados de personas que luchan por hacerse la prueba. Incluso aquellos que logran obtener un hisopo exitoso a menudo informan largas demoras para recuperar los resultados en medio de largos retrasos en los laboratorios administrados por el gobierno.

En un intento por romper el estancamiento, la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció a principios de este mes que permitiría a las principales compañías privadas de laboratorios de diagnóstico comenzar a implementar nuevas pruebas COVID-19 y regulaciones relajadas que generalmente se requieren antes de que se puedan lanzar nuevas pruebas al mercado.

Durante las últimas dos semanas, eso ha llevado a un aumento en las pruebas disponibles de médicos y laboratorios privados que no están sujetos a los criterios de los CDC para los cuales los pacientes deben tener prioridad para las pruebas, como aquellos con fiebre y dificultad para respirar que recientemente viajaron a países afectados en el extranjero , o aquellos que han tenido contacto cercano con alguien confirmado que ha tenido el virus.

Quest Diagnostics, una importante empresa de pruebas de laboratorio, comenzó a proporcionar la prueba COVID-19 el 9 de marzo. LabCorp, otro proveedor nacional importante, hizo lo mismo el 13 de marzo.

En un comunicado, LabCorp dijo que su prueba COVID-19 está disponible por orden de cualquier médico u otro proveedor de atención médica autorizado en cualquier parte de los Estados Unidos. La compañía dijo que espera realizar más de 10,000 pruebas por día para fines de esta semana, aumentando hasta 20,000 pruebas por día para fines de este mes.

En comparación, los CDC y otros laboratorios de salud pública realizaron alrededor de 30,000 pruebas en las ocho semanas desde que la pandemia llegó a los EE. UU., Según datos compilados por investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

La NBA suspendió su temporada el 11 de marzo después de que un jugador de los Jazz de Utah dio positivo por el coronavirus justo antes de un juego, finalmente cancelado, con el Oklahoma City Thunder. El epidemiólogo estatal de Oklahoma confirmó la semana pasada que los Jazz, su grupo de viaje y varios escritores de beat de Utah, 58 personas en total, fueron evaluados después de la cancelación del juego en Oklahoma City una vez que se supo que el centro All-Star Rudy Gobert dio positivo. para el virus

Los funcionarios de la liga han dicho que, dado que sus jugadores tienen contacto directo entre ellos y a menudo interactúan muy de cerca con los fanáticos, tanto los médicos que trabajan para los equipos como los funcionarios de salud pública estaban preocupados de que pudieran acelerar la propagación del virus. El portavoz de la NBA, Mike Bass, dijo que los jugadores que se hacen la prueba, y en algunos casos revelan su estado positivo, pueden haber “llamado la atención sobre la necesidad crítica de que los jóvenes sigan las recomendaciones de los CDC”.

El actor de Hollywood Idris Elba dijo que no tenía ningún síntoma cuando anunció su prueba positiva el lunes, lo que provocó preguntas y críticas en las redes sociales sobre por qué se hizo una prueba cuando no era sintomático.

El martes, Elba explicó más en un video de seguimiento. Dijo que fue porque se enteró el viernes de que una persona con la que estaba en contacto había dado positivo. Dijo que estaba en el lugar, a punto de comenzar una película. No estaba claro en qué país estaba o dónde se le hizo la prueba.

“Estaba rodeado de mucha gente. Y honestamente, mi trabajo me hizo probar de inmediato “, dijo Elba, un inglés más conocido por sus papeles en la serie de HBO” The Wire “y como detective en la serie de BBC One” Luther “.

“Tenía que hacer la prueba de todos modos, porque significaba poner en riesgo a muchas personas si hubiera estado expuesto, entonces las personas con las que estaría trabajando también estarían expuestas. Entonces, tenemos una prueba de inmediato. Tuvimos mucha suerte de tomar el examen muy rápido, debido a la escasez de exámenes ”.

Pero la situación laboral de Elba no es inusual. Las empresas de todo el país están cerrando para evitar que los empleados se expongan al virus en el trabajo. Varias ciudades, incluidas Nueva York, San Francisco y Washington, han ordenado que bares, restaurantes, gimnasios, cines y otros negocios cierren para frenar la propagación del virus.

Ali Fedotowsky-Manno, ex estrella de “The Bachelorette” de ABC, se encontró a la defensiva después de anunciar en una publicación en Instagram el domingo que había sido examinada en una clínica en Los Ángeles después de que dijo que tenía dificultad para respirar y una X- rayo que mostraba manchas blancas en sus pulmones, y lo que ella dijo fueron “todos los síntomas del virus, excepto la fiebre”.

Dijo que fue a una clínica llamada Mend, que dijo que era “uno de los únicos lugares que harán la prueba si no tienes fiebre”.

Fedotowsky-Manno dijo el miércoles en una entrevista con The Associated Press que había visto comentarios acusándola de trato especial. Ella negó la acusación, diciendo que eligió la clínica más cercana a su casa, se registró con su nombre de casada y solo escuchó que la clínica le haría pruebas a personas sin fiebre de otra persona en la sala de espera, después de que ella ya estaba allí.

“Nadie sabía quién era yo en esa atención urgente. Fui a atención urgente como cualquiera podría ”, dijo.

El CEO de Mend no devolvió correos electrónicos en busca de comentarios, pero el sitio web de la clínica dice que cobra $ 195 por una visita al hogar para recoger hisopos para las pruebas COVID-19, y Quest luego factura el seguro de un paciente para procesar las muestras.

“Esperaríamos que los médicos sigan los criterios clínicos de los CDC”, dijo Wendy Bost, portavoz de Quest. “Nuestros materiales sobre la prueba son claros en este punto”.

La compañía se negó a proporcionar una cifra de lo que cobra por su prueba COVID-19.

El miércoles, Fedotowsky-Manno seguía esperando sus resultados, cinco días después de hacerse la prueba. Ella dijo que entiende por qué la gente está molesta por las pruebas.

“Creo que es una locura que no todos puedan hacerse la prueba”, dijo. “Es absolutamente absurdo”.