Las emisiones globales no controladas podrían conducir a extinciones marinas masivas, según un estudio

La vida marina en todo el planeta está amenazada, y en algunos casos, en vías de extinción, si no se controlan las emisiones de gases de efecto invernadero.

Eso es según un estudio publicado en la edición de abril de 2022 de la revisado por pares diario, Ciencia. Dentro de un siglo, dicen que los impactos del cambio climático impulsado por el hombre en la biodiversidad marina podrían ser comparables a todos los factores de estrés antropogénicos en la vida oceánica hasta la fecha. Si las emisiones mantienen el camino en el que se encuentran actualmente y el océano continúa calentándose, la biodiversidad puede caer en picado en los próximos siglos, posiblemente creando un evento de extinción como el que mató a los dinosaurios.

A menos que los líderes mundiales hagan algo con respecto a las emisiones.

“Las reducciones agresivas y rápidas de las emisiones de gases de efecto invernadero son fundamentales para evitar una gran extinción masiva de especies oceánicas”, dijo el autor principal del estudio Curtis Deutsch, profesor de geociencias y el Instituto Ambiental de High Meadows en Princeton, en un comunicado de prensa.

Para llegar a estos hallazgos, la investigación en la Universidad de Princeton se basó en datos anteriores publicados en 2018 y realizado en la Universidad de Washington. Recurrieron a lo que se conoce como los eventos de extinción masiva “Big 5” de la historia de la Tierra, todos los cuales coincidieron con los cambios ambientales globales. El más grande ocurrió hace más de 250 millones de años antes de que los dinosaurios habitaran el planeta. Durante esta llamada “Gran Muerte”, las plantas y los animales fueron “en su mayoría borrados” después de una serie de erupciones volcánicas en Siberia. Al analizar los registros fósiles, el equipo determinó que el 81 % de las especies marinas murieron durante este tiempo, lo que esencialmente revirtió millones de años de evolución.

Bajo su teoría, los investigadores proponen que esas erupciones volcánicas causaron un calentamiento oceánico similar a los asociados con el cambio climático en la actualidad.

Las emisiones de gases de efecto invernadero calientan los océanos en atrapando más energía del sol, obligando a los océanos a absorber más calor. A su vez, esto disminuye el suministro de oxígeno contenido en sus aguas. Esto aumenta la demanda metabólica de los animales marinos: si deben trabajar más para obtener su alimento en condiciones más cálidas a las que pueden no estar bien adaptados, necesitan más oxígeno. (Piense en ello como tratar de recuperar el aliento mientras trota en un caluroso día de verano en comparación con una tarde más fresca de otoño).

Imagen cortesía de UICN.

Es difícil estimar las pérdidas de biodiversidad marina, ya que la mayoría de las aguas oceánicas son profundas, remotas y, por lo demás, inaccesibles. De hecho, los científicos han mejores mapas de Marte que lo que hacen con los océanos de la Tierra. Por eso es difícil cuantificar el impacto del cambio climático en las especies conocidas y desconocidas para la ciencia. Según cifras publicadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el cambio climático afecta al 45% de las especies marinas en peligro de extinción, solo el quinto factor de estrés más importante después de la sobrepesca, el transporte, el desarrollo urbano y la contaminación.

Para ver cuántas especies se perderán en función de la pérdida de hábitat por el cambio climático, los científicos compararon el riesgo de extinción del cambio climático futuro con las amenazas antropogénicas actuales al modelar varias proyecciones de emisiones de gases de efecto invernadero y cómo los niveles cambiarían los hábitats marinos. Encontraron patrones similares entre la investigación de 2018 que describe la vida hace 252 millones de años y el mundo actual: a medida que aumenta la temperatura del océano, el oxígeno disminuye, lo que dificulta la supervivencia de la vida marina.

El cambio climático pronto podría superar otros factores estresantes que afectan a los animales marinos, que incluyen la sobrepesca y la urbanización. Los animales marinos pueden hacer frente a los cambios ambientales, pero solo hasta cierto punto. Si el calentamiento climático continúa, es posible que algunas especies simplemente no tengan otros hábitats a los que ir.

Algunas especies tropicales pueden ver cómo se expanden sus áreas de distribución a medida que aumenta la temperatura del agua, pero el océano ecuatorial ya es tan cálido y tiene poco oxígeno que la región puede volverse habitable. Por otro lado, se consideró que las especies polares corren el mayor riesgo de extinción. Esto se debe en parte a que las regiones polares ya tienen bajos niveles de oxígeno y siguen siendo algunas de las aguas más productivas del planeta.

Curiosamente, la investigación también ayuda a explicar un fenómeno por el cual la biodiversidad marina aumenta a medida que se aleja de los polos, pero luego disminuye a lo largo del ecuador; ahora, el equipo sugiere que podría deberse a que las aguas son demasiado cálidas y los niveles de oxígeno demasiado bajos. para apoyar a todas las especies especialmente adaptadas, excepto a un número selecto

Pero la esperanza no está perdida, concluyeron los investigadores. Limitar el calentamiento a 2 grados centígrados reduciría la severidad de las extinciones en más del 70%, evitando la extinción marina masiva.

“El lado positivo es que el futuro no está escrito en piedra”, dijo el autor del estudio Justin Penn, investigador asociado postdoctoral en el Departamento de Geociencias. “La magnitud de la extinción que encontramos depende en gran medida de la cantidad de dióxido de carbono [CO2] emitimos avanzando. Todavía hay tiempo suficiente para cambiar la trayectoria de las emisiones de CO2 y evitar la magnitud del calentamiento que provocaría esta extinción masiva”.


Fuentes

Sistemas Acústicos | Nautilus en vivo. 9 de mayo de 2014, https://nautiluslive.org/tech/acoustic-systems.

“La mayor extinción en la historia de la Tierra causada por el calentamiento global que deja a los animales del océano sin aliento”. UW News, https://www.washington.edu/news/2018/12/06/biggest-extinction-in-earths-history-caused-by-global-warming-leaving-ocean-animals-gasping-for-breath /. Consultado el 28 de abril de 2022.

“Instituto Ambiental de High Meadows”. Instituto Ambiental de High Meadows, https://environment.princeton.edu/. Consultado el 28 de abril de 2022.

Penn, Justin L. y Curtis Deutsch. “Evitar la extinción masiva de los océanos por el calentamiento climático”. Ciencia, vol. 376, núm. 6592, abril de 2022, págs. 524–26. DOI.org (Crossref), https://doi.org/10.1126/science.abe9039.

“Consejos de Snopes: ¿Por qué preocuparse si la investigación es ‘revisada por pares’?” Snopes.Com, https://www.snopes.com/news/2022/03/30/snopes-tips-why-care-if-research-is-peer-reviewed/. Consultado el 28 de abril de 2022.

“El océano y el cambio climático”. UICN, 6 de noviembre de 2017, https://www.iucn.org/resources/issues-briefs/ocean-and-climate-change.

“Emisiones globales no controladas en vías de iniciar la extinción masiva de la vida marina”. EurekAlert!, https://www.eurekalert.org/news-releases/950939. Consultado el 28 de abril de 2022.

EPA de EE. UU., OAR. Indicadores de Cambio Climático: Océanos. 27 de junio de 2016, https://www.epa.gov/climate-indicators/oceans.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.