Las fotos fuera de contexto son una poderosa forma de desinformación de baja tecnología


Este artículo de Lisa Fazio se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.


Cuando piensas en información errónea visual, tal vez piensas en deepfakes: videos que parecen reales pero que en realidad se han creado usando potentes algoritmos de edición de video. Los creadores editar celebridades en películas pornográficasy pueden poner palabras en la boca de personas que nunca las dijeron.

Pero la mayoría de la desinformación visual a la que están expuestas las personas implica formas mucho más simples de engaño. Una técnica común consiste en reciclar fotografías y videos antiguos legítimos y presentarlos como evidencia de eventos recientes.

El meme aplica texto engañoso a una foto.
Punto de inflexión EE.UU.

Por ejemplo, Turning Point USA, un grupo conservador con más de 1.5 millones de seguidores en Facebook, publicó una foto de una tienda de comestibles saqueada con el título “¡SÍ! #SocialismoSucks “. En realidad, los estantes vacíos de los supermercados no tienen nada que ver con el socialismo; La foto fue tomada en Japón después de un gran terremoto en 2011.

El pie de foto cuenta una historia diferente a la que realmente muestra la imagen.
Captura de pantalla de Twitter

En otro caso, después de una protesta por el calentamiento global en el Hyde Park de Londres en 2019, las fotos comenzaron a circular como prueba de que los manifestantes habían abandonado el área cubierta de basura. En realidad, algunas de las fotos eran de Mumbai, India, y otras provenían de un evento completamente diferente en el parque.

Soy un psicólogo cognitivo quien estudia cómo las personas aprenden información correcta e incorrecta del mundo que les rodea. La investigación psicológica demuestra que estas fotografías fuera de contexto pueden ser una forma de desinformación particularmente potente. Y a diferencia de los deepfakes, son increíblemente fáciles de crear.

Fuera de contexto e incorrecto

Las fotos fuera de contexto son una fuente muy común de información errónea.

En el día posterior al ataque iraní de enero contra las bases militares estadounidenses en Irak, reportero Jane Lytvynenko en Buzzfeed documentada numerosas instancias de fotos o videos antiguos que se presentan como evidencia del ataque en las redes sociales. Estas incluyeron fotos de un ataque militar de 2017 por Irán en Siria, video de ejercicios de entrenamiento rusos de 2014 e incluso imágenes de un videojuego. De hecho, de los 22 rumores falsos documentados en el artículo, 12 involucran este tipo de fotos o videos fuera de contexto.

Esta forma de desinformación puede ser particularmente peligrosa porque las imágenes son una herramienta poderosa para influir en la opinión popular y promover creencias falsas. La investigación psicológica ha demostrado que las personas tienen más probabilidades de creer en declaraciones de trivia verdaderas y falsas, como “las tortugas son sordas”. cuando se presentan junto a una imagen. Además, es más probable que las personas afirmen haber visto titulares recién inventados cuando están acompañado de una fotografía. Las fotos también aumentan la cantidad de Me gusta y acciones compartidas que recibe una publicación en un entorno de redes sociales simulado, junto con las creencias de las personas de que la publicación es verdadera.

Y las imágenes pueden alterar lo que la gente recuerda de las noticias. En un experimento, un grupo de la gente lee un artículo de noticias sobre un huracán acompañado de una fotografía de un pueblo después de la tormenta. Es más probable que recuerden falsamente que hubo muertes y lesiones graves en comparación con las personas que en cambio vieron una foto de la aldea antes del ataque del huracán. Esto sugiere que las imágenes falsas del ataque iraní de enero de 2020 pueden haber afectado la memoria de las personas para obtener detalles del evento.

Por qué son efectivos

Existen varias razones por las cuales las fotografías probablemente aumentan su creencia en las declaraciones.

Primero, estás acostumbrado a que las fotografías se usen para el fotoperiodismo y sirvan como prueba de que ocurrió un evento.

En segundo lugar, ver una fotografía puede ayudarlo a recuperar más rápidamente la información relacionada de la memoria. Las personas tienden a usar esta facilidad de recuperación como señalar que la información es verdadera.

Las fotografías también hacen que sea más fácil imaginar que suceda un evento, lo que puede hacer que sentirse más cierto.

Finalmente, las imágenes simplemente capturan tu atención. UN Estudio de 2015 por Adobe descubrió que las publicaciones que incluían imágenes recibían más de tres veces las interacciones de Facebook que las publicaciones con solo texto.

Agregar información para que sepa lo que está viendo

Periodistas, investigadores y tecnólogos han comenzado a trabajar en este problema.

Recientemente, el Proyecto de procedencia de noticias, una colaboración entre The New York Times e IBM, lanzó un prueba de concepto estrategia sobre cómo se podrían etiquetar las imágenes para incluir más información sobre su edad, la ubicación donde se tomaron y el editor original. Esta simple comprobación podría ayudar a evitar que se usen imágenes antiguas para admitir información falsa sobre eventos recientes.

Además, las empresas de medios sociales como Facebook, Reddit y Twitter podrían comenzar a etiquetar fotografías con información sobre cuándo se publicaron por primera vez en la plataforma.

Sin embargo, hasta que se implementen este tipo de soluciones, los lectores se quedan solos. Una de las mejores técnicas para protegerse de la información errónea, especialmente durante un evento de última hora, es utilizar una búsqueda de imágenes inversa. Desde el navegador Google Chrome, es tan simple como hacer clic derecho en una fotografía y elegir “Buscar imagen en Google”. Luego verá una lista de todos los otros lugares en los que la fotografía ha aparecido en línea.

Como consumidores y usuarios de las redes sociales, tenemos la responsabilidad de garantizar que la información que compartimos sea precisa e informativa. Al estar atento a las fotografías fuera de contexto, puede ayudar a controlar la información errónea.


Lisa Fazio, Profesor asistente de psicología, Universidad Vanderbilt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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