NUEVA YORK (AP) – Ha comenzado una recuperación esperada durante mucho tiempo en las muertes por coronavirus de EE. UU., Impulsada por muertes en estados del sur y oeste, según datos sobre la pandemia.

La cantidad de muertes diarias por el virus había estado disminuyendo durante meses, e incluso se mantuvo baja a medida que estados como Florida y Texas vieron explosiones en casos y hospitalizaciones, e informaron que las infecciones diarias en los EE. UU. Batieron récords varias veces en los últimos días.

Los científicos advirtieron que no duraría. Una muerte por coronavirus, cuando ocurre, generalmente ocurre varias semanas después de que una persona se infecta por primera vez. Y los expertos predijeron estados que vieron aumentos en los casos y las hospitalizaciones, en algún momento, también verían aumentar las muertes. Ahora eso está pasando.

“Se está recuperando constantemente. Y se está recuperando en el momento en que lo esperarías “, dijo William Hanage, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard.

Según un análisis de datos de Associated Press de la Universidad Johns Hopkins, el promedio móvil de siete días para las muertes diarias reportadas en los EE. UU. Aumentó de 578 hace dos semanas a 664 el 10 de julio, todavía muy por debajo de las alturas alcanzadas en abril. Las muertes diarias reportadas aumentaron en 27 estados durante ese período de tiempo, pero la mayoría de esos estados tienen un promedio de menos de 15 muertes nuevas por día. Un grupo más pequeño de estados ha estado impulsando el aumento nacional de muertes.

California tiene un promedio de 91 muertes reportadas por día, mientras que Texas está muy cerca con 66, pero Florida, Arizona, Illinois, Nueva Jersey y Carolina del Sur también vieron aumentos considerables. Se cree que el salto reciente de Nueva Jersey es parcialmente atribuible a su informe menos frecuente de muertes probables.

El impacto ya lo han sentido las familias que perdieron a sus familiares y los trabajadores de la salud que intentaron salvarlos.

Rublas Ruiz, una enfermera de la unidad de cuidados intensivos de Miami, se echó a llorar recientemente durante una cena de cumpleaños con su esposa e hija. Dijo que fue superado por la cantidad de pacientes que murieron a su cuidado.

“Conté como 10 pacientes en menos de cuatro días en nuestra UCI y luego dejé de hacerlo porque había muchos”, dijo la enfermera de 41 años del Centro Médico Regional Kendall que perdió a otro paciente el lunes.

El virus ha matado a más de 130,000 personas en los EE. UU. Y a más de medio millón en todo el mundo, según la Universidad Johns Hopkins, aunque se cree que los números reales son más altos.

Las muertes comenzaron a aumentar en los Estados Unidos en marzo. Alrededor de dos docenas de muertes fueron reportadas diariamente a mediados de ese mes. A finales de mes, cientos se informaban cada día, y en abril miles. La mayoría sucedió en Nueva York, Nueva Jersey y en otras partes del noreste.

Las muertes fueron tan altas allí porque era un nuevo virus que atravesaba un área densamente poblada, y rápidamente barrió a grupos vulnerables de personas en hogares de ancianos y otros lugares, dijo Perry Halkitis, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Rutgers en New Jersey.

Muchas de las infecciones ocurrieron antes de que los funcionarios del gobierno impusieran órdenes de quedarse en casa y otras medidas de distanciamiento social. El número de muertes diarias comenzó a caer a mediados de abril y continuó cayendo hasta hace aproximadamente una semana.

Los investigadores ahora esperan que las muertes aumenten durante al menos algunas semanas, pero algunos piensan que el conteo probablemente no aumentará tan dramáticamente como lo hizo en la primavera, por varias razones.

Primero, las pruebas fueron extremadamente limitadas al principio de la pandemia, y se hizo evidente que las infecciones no reconocidas se propagaban en el metro, en hogares de ancianos y en otros lugares públicos antes de que alguien supiera exactamente lo que estaba sucediendo. Ahora las pruebas están más extendidas y la magnitud de los brotes se está entendiendo mejor.

Segundo, los comportamientos de salud de muchas personas han cambiado, y el uso de máscaras se está volviendo más común en algunos lugares. Aunque todavía no hay una vacuna, los hospitales también están mejorando en el tratamiento de pacientes.

Otro factor, trágicamente, es que los nuevos virus mortales a menudo desgarran a las poblaciones vulnerables primero, como los ancianos y las personas ya debilitadas por otras afecciones de salud. Eso significa que, al menos en el noreste, “muchas de las personas vulnerables ya han muerto”, dijo Halkitis.

Ahora, es probable que Estados Unidos tenga “una quema mucho más larga y más lenta”, dijo Hanage, el investigador de Harvard. “No vamos a ver tantas muertes (como en la primavera). Pero vamos a ver un número total de muertes, que será grande “.

En Houston, Gregory Compean, propietario de la funeraria Compean, ya está viendo los efectos. Él dice que es extraño cuando recibe una llamada de alguien que no murió por el coronavirus.

Las familias en estos días, dice, no están retrasando las restricciones impuestas a los servicios.

“Sus ojos están bien abiertos y tienen miedo”, dijo. “Quieren cooperar y creo que todos están preocupados en este punto porque los números están subiendo por las nubes”.

Kristin Urquiza está preocupada de que las cosas puedan empeorar dramáticamente pronto, al menos en algunas ciudades. Como Phoenix, donde su padre de 65 años murió recientemente.

Cuando se conocieron por primera vez los peligros del virus, Mark Anthony Urquiza, un inspector de control de calidad, tomó precauciones como usar una máscara facial y quedarse en casa tanto como sea posible, dijo su hija.

Pero eso cambió después de que el gobernador Doug Ducey terminara la orden de quedarse en casa de Arizona el 15 de mayo, alivió las restricciones a las empresas e inicialmente bloqueó a los legisladores locales para que no requieran que los residentes usen máscaras.

Para el 11 de junio, el anciano Urquiza había desarrollado fiebre y tos. Fue hospitalizado y finalmente colocado en un ventilador. Murió el 30 de junio.

“Su vida fue robada. Creo que un liderazgo terrible y políticas defectuosas ponen la vida de mi padre en la balanza “, dijo Kristin Urquiza en una entrevista con The Associated Press.

Ducey, un republicano, recientemente cambió de dirección, cerró muchos negocios y permitió a los alcaldes hacer obligatorio el uso de máscaras.

Pero Kristin Urquiza está preocupada. Su padre recibió la atención en un momento en que las camas en las unidades de cuidados intensivos estaban disponibles. Ahora algunas UCI de Arizona se están inundando.

“No se tranquilizará a otras familias, los hospitales tendrán la capacidad de darles a las víctimas (coronavirus) la dignidad y la atención médica que merecen. Y eso me rompe el corazón ”, dijo.

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