Durante años, las plataformas de redes sociales han alimentado la polarización política y han albergado una explosión de discurso de odio. Ahora, cuando faltan cuatro meses para que las elecciones presidenciales de EE. UU. Y las divisiones del país lleguen a un punto de ebullición, estas compañías están mejorando su juego contra el fanatismo y las amenazas de violencia.

Lo que aún no está claro es si esta acción es demasiado pequeña, demasiado tarde, ni si la presión sobre estas empresas, incluido un boicot creciente de anunciantes, será suficiente para producir un cambio duradero.

Reddit, un foro de comentarios en línea que es uno de los sitios web más populares del mundo, prohibió el lunes un foro que apoyó al presidente Donald Trump como parte de una ofensiva contra el discurso de odio. También el lunes, el sitio de transmisión en vivo Twitch, propiedad de Amazon, suspendió temporalmente la cuenta de campaña de Trump por violar sus reglas de conducta odiosa.

Mientras tanto, YouTube prohibió a varias figuras nacionalistas blancas prominentes de su plataforma, incluidos Stefan Molyneux, David Duke y Richard Spencer.

Las compañías de redes sociales, lideradas por Facebook, ahora enfrentan un cálculo sobre lo que los críticos llaman excusas indefendibles para amplificar las divisiones, el odio y la desinformación en sus plataformas. Los grupos de derechos civiles han pedido a los grandes anunciantes que detengan las campañas publicitarias de Facebook durante julio, diciendo que la red social no está haciendo lo suficiente para reducir el contenido racista y violento en su plataforma.

Empresas como el gigante de bienes de consumo Unilever, uno de los anunciantes más grandes del mundo, así como Verizon, Ford y muchas marcas más pequeñas se han unido al boicot, algunas para el mes de julio y otras para el resto del año. Nuevas empresas han estado firmando el boicot casi todos los días. Mientras que algunos están pausando los anuncios solo en Facebook, otros también se han alejado de la publicidad en Twitter y otras plataformas.

El lunes, Ford Motor Co. frenó toda la publicidad nacional en redes sociales durante los próximos 30 días. La compañía dice que los discursos de odio, así como las publicaciones que defienden la violencia y la injusticia racial, deben ser erradicados de los sitios.

Si bien el boicot publicitario ha afectado las acciones de Facebook y Twitter, los analistas que siguen el negocio de las redes sociales no consideran que tenga un efecto duradero.

El analista de Raymond James, Aaron Kessler, señaló que YouTube se ha enfrentado a varios boicots publicitarios en el pasado por discurso de odio y otro material objetable. Cada vez, ajustó sus políticas y los anunciantes regresaron. Además, julio es generalmente un mes lento para la publicidad. Las empresas también han estado recortando sus presupuestos publicitarios debido a COVID-19, por lo que los descensos en el gasto no son una sorpresa para los inversores. Kessler calificó el retroceso de las acciones de Facebook: sus acciones cayeron más del 8% el viernes y luego se recuperaron un poco el lunes, una “oportunidad de compra”.

La acción de Reddit fue parte de una purga más grande en el sitio con sede en San Francisco. La compañía dijo que eliminó un total de 2,000 foros, conocidos como el sitio como “subreddits”, la mayoría de los cuales dijo que estaban inactivos o tenían pocos usuarios.

El foro Trump Reddit, llamado The_Donald, fue prohibido porque alentaba la violencia, violaba regularmente otras reglas de Reddit y desafiaba desafiantemente tanto a Reddit como a otros foros, dijo la compañía en un comunicado. Reddit había tratado previamente de disciplinar el foro.

“Somos cautelosamente optimistas de que Reddit finalmente está trabajando con grupos como el nuestro para desmantelar los sistemas que permiten la retórica de odio en su plataforma”, dijo Bridget Todd, portavoz de la organización de defensa de las mujeres UltraViolet, en un comunicado enviado por correo electrónico.

El grupo dijo que sus miembros se reunieron con el CEO de Reddit Steve Huffman a través de Zoom la semana pasada, alentándolo a abordar el racismo y el discurso de odio en la plataforma.

A pesar del optimismo de algunos críticos, otros dijeron que no está claro si tales medidas serán suficientes. Durante años, los grupos racistas “han utilizado con éxito las redes sociales para amplificar su mensaje y obtener nuevos reclutas”, dijo Sophie Bjork-James, profesora de antropología en la Universidad de Vanderbilt que se especializa en nacionalismo blanco, racismo y crímenes de odio.

“Sin embargo, limitar el acceso a un público más amplio tendrá consecuencias negativas no deseadas. Los grupos nacionalistas de extrema derecha y blancos se están reuniendo cada vez más en aplicaciones cifradas y sitios de redes sociales que no controlan el discurso ofensivo o el contenido violento ”, agregó. “Este cambio permite coordinar acciones más violentas y radicales”.

Los algoritmos que las compañías tecnológicas desarrollaron para mantener a los usuarios pegados a sus servicios “han proporcionado tal vez la mayor bendición para el racismo organizado en décadas, ya que ayudan a las ideas racistas a encontrar una audiencia mucho más grande y potencialmente receptiva”, dijo Bjork-James, y agregó que tiene esperanzas. que las mismas compañías que “ayudaron a expandir este movimiento antidemocrático” ahora pueden ayudar a limitar su impacto.

Por su parte, Twitch señaló los comentarios que el presidente hizo en dos mítines, cuyos videos fueron publicados en el sitio.

En uno, una transmisión en vivo de un mitin en Tulsa, Oklahoma, Trump habló sobre un “hombre muy duro” que irrumpió en la casa de alguien. El otro era de una campaña de campaña de 2015 que se publicó recientemente en Twitch, en la que Trump dijo que México envía violadores y delincuentes a los EE. UU. Twitch se negó a decir cuánto durará la suspensión.

La Casa Blanca remitió una solicitud de comentarios a la campaña de reelección de Trump. Tim Murtaugh, director de comunicaciones de la campaña, dijo que las personas que quieran escuchar directamente al presidente deben descargar la aplicación de la campaña.

Reddit ha modificado sus reglas y ha prohibido los foros para los nacionalistas blancos a lo largo de los años en un intento de librar a su plataforma del vitriolo, lo que a veces produce una reacción significativa de los usuarios como resultado.

El CEO Steve Huffman dijo a principios de este mes que Reddit estaba trabajando con moderadores para abordar explícitamente el discurso de odio.

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