Las tensiones raciales hierven a fuego lento mientras los bautistas del sur celebran una reunión clave


NASHVILLE, Tenn. (AP) – Las tensiones relacionadas con la raza dentro de la Convención Bautista del Sur son altas de cara a una reunión nacional la próxima semana. La elección de un nuevo presidente de la CBS y el debate sobre el concepto de racismo sistémico pueden resultar fundamentales para algunos pastores negros al decidir si permanecer en la denominación o irse.

Podría ser un momento decisivo para la denominación protestante más grande de Estados Unidos. La SBC se fundó antes de la Guerra Civil como defensora de la esclavitud, y solo en 1995 se disculpó formalmente por ese legado; sin embargo, desde 2000 su membresía negra ha aumentado mientras que la membresía blanca disminuye.

Durante el año pasado, sin embargo, varios pastores negros han salido de la CBS en frustración por lo que ven como insensibilidad racial dentro de su liderazgo abrumadoramente blanco.

Dependiendo del resultado de la reunión en Nashville, el éxodo podría aumentar o disminuir. Muchos pastores negros se sienten cómodos con la teología conservadora de la CBS y están agradecidos por el apoyo financiero, pero no quieren que se meta en la política nacional conservadora o se distancie de la búsqueda de la justicia racial.

El reverendo Nate, obispo de la Iglesia Bautista Forest cerca de Louisville, Kentucky, dijo que algunos miembros de su congregación negra quieren dejar la SBC mientras que otros quieren quedarse, y tiene la intención de evaluar el “tenor y el tono” de las deliberaciones en Nashville para guiar su decisiones.

“Hay una pregunta más importante: ¿habrá siquiera un SBC en los próximos cinco, 10, 15 años?” Dijo Bishop. “Va a haber un alejamiento de esta organización nacional. La única forma de avanzar será si rechazamos el alarmismo que se proyecta día tras día “.

Uno de los pastores negros más prominentes de la CBS, Dwight McKissic de la Iglesia Bautista Cornerstone en Arlington, Texas, dijo que su iglesia renunciará a la CBS si alguno de los dos principales candidatos conservadores gana la presidencia: Albert Mohler, presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, o Mike Stone, un pastor de Blackshear, Georgia, cuyos principales partidarios ven a Mohler como insuficientemente conservador.

Ambos “han hecho declaraciones que los bautistas negros encontrarían anatema, con respecto a asuntos raciales y política”, dijo McKissic por correo electrónico. “No podría llamarme con orgullo un bautista del sur si alguno de ellos gana”.

También las criticó por apoyar estrictas restricciones sobre los roles de las mujeres en la iglesia, diciendo que él y muchos otros pastores negros están a favor de permitir que las mujeres sirvan como pastoras asistentes o en otros roles significativos.

McKissic respalda a un tercer candidato, el pastor blanco Ed Litton de Redemption Church en Saraland, Alabama. Litton será nominado por Fred Luter, un pastor con sede en Nueva Orleans que en 2012 se convirtió en el primer y hasta ahora único presidente negro de la SBC.

Una línea divisoria crucial en las elecciones presidenciales y para la CBS en general es el tema de la teoría crítica de la raza, un término utilizado para describir las críticas al racismo sistémico.

El año pasado, Mohler y los otros cinco presidentes de seminario de la CBS, todos blancos, declararon que la teoría crítica de la raza es “incompatible con” la teología basada en las Escrituras de la CBS.

La declaración creó fricciones mucho más allá de la academia de SBC, particularmente debido a la falta de participación de los negros en su redacción. Pero Mohler no se ha movido de su repudio a la teoría crítica de la raza, y Stone ha condenado duramente el concepto.

Una resolución respaldada por Stone y muchos de sus aliados clave, que se propondrá en la reunión, denuncia la teoría crítica de la raza como “arraigada en cosmovisiones neomarxistas y posmodernas”. Los aliados de Stone también buscarán rescindir una resolución de 2019 que sugiere que teoría crítica de la raza podría ser útil como herramienta analítica.

McKissic dijo que la aprobación de tales medidas podría ser otro detonante para su salida.

En diciembre pasado, él, Litton y Luter estuvieron entre los co-firmantes de una declaración de un grupo multiétnico de bautistas del sur que afirma que la injusticia racial sistémica es una realidad.

“Algunos eventos recientes han dejado a muchos hermanos y hermanas de color sintiéndose traicionados y preguntándose si la SBC está comprometida con la reconciliación racial”, dijo el comunicado.

Relativamente pocos de los pastores negros restantes de la SBC se han hecho eco de las amenazas explícitas de McKissic de irse.

Luter, como parte de una serie de videos reciente titulada “Por qué me quedo”, dijo que el ambiente a veces hostil dentro de la SBC hizo que fuera aún más importante para los pastores negros quedarse y buscar mejoras. El reverendo Marshal Ausberry, que dirige la asociación de iglesias negras de la SBC, ha instado a un diálogo respetuoso para resolver las diferencias relacionadas con la raza.

Charles Jones, pastor de la Iglesia Bautista Misionera New Hope en Clute, Texas, ha optado por mantener a su pequeña congregación negra en el redil de la CBS en parte debido al apoyo financiero que le permite llevar a cabo actividades de alcance misionero.

Otras iglesias se han beneficiado de los vínculos con la SBC para cosas como la financiación para construir un nuevo edificio o los programas de certificación ministerial de la convención.

Jones considera que el debate sobre la teoría crítica de la raza es una distracción que permite a las personas evitar discusiones serias sobre las desigualdades sociales.

“No quieren hablar de escuelas, de por qué los guetos son guetos”, dijo Jones. “Debatimos teoría tras teoría, y no se hace nada”.

El debate estalló el año pasado justo cuando la SBC publicaba estadísticas que mostraban que los afroamericanos han sido una fuente principal de crecimiento dentro de la denominación desde 2000, incluso cuando la membresía blanca disminuyó constantemente.

A partir de 2018, la SBC tenía alrededor de 907,000 miembros afroamericanos de una membresía total de 14.8 millones, y aproximadamente 3,900 congregaciones predominantemente negras de aproximadamente 51,500.

La participación de los asiáticos americanos e hispanos también aumentó, lo que llevó a Ronnie Floyd, presidente del Comité Ejecutivo de la SBC, a elogiar la diversidad de Estados Unidos como “una oportunidad increíble” para el crecimiento futuro.

El informe estadístico no dijo cuántas congregaciones afroamericanas están doblemente alineadas con denominaciones históricamente bautistas negras. Como entidades autónomas, las iglesias bautistas pueden elegir a qué grupos afiliarse y decidir cuánto o qué poco participar y donar.

El reverendo Joel Bowman Sr., pastor principal de la Iglesia Bautista Temple of Faith en Louisville, dijo que su iglesia afroamericana mantiene vínculos con los bautistas del sur a nivel estatal y local, pero planea romper sus vínculos nominales con la convención nacional.

“Para mí, el SBC no es actualmente un lugar seguro para los afroamericanos y otras personas de color”, dijo. “Probablemente hay varias iglesias y pastores que dejarían la CBS, pero debido a que están tan atados financieramente a la denominación, probablemente tarden más en irse”.

Otro pastor de Louisville, Deryk Hayes de la Iglesia Bautista St. Paul en Shively Heights, se retiró del Seminario Teológico Bautista del Sur este año. Citó una falta de respeto por la iglesia negra, incluida la decisión de retener los nombres de sus fundadores esclavistas en algunos edificios del seminario.

“Desde mi perspectiva, estos hombres no son heroicos”, dijo Hayes. “Estaban practicando la herejía”.

Hayes dijo que muchos pastores negros comparten el conservadurismo teológico de sus homólogos blancos, pero no su política.

“El resurgimiento conservador está bien si realmente se trata de la infalibilidad bíblica”, dijo. “Creo que se trata del privilegio de los hombres blancos y del poder de los hombres blancos”.

John Onwuchekwa, pastor de la Iglesia Cornerstone en Atlanta, era una estrella en ascenso en la CBS antes de romper con ella el año pasado. Entre sus razones: No quería ser presentado como un ejemplo para que otros ministros negros demostraran que la CBS sería un buen lugar para ellos.

“No tengo ninguna duda de que hay buena gente en la CBS”, dijo Onwuchekwa. Pero cuando surgieron oportunidades para realizar mejoras importantes en las relaciones raciales, “en cambio, tomaron pequeños pasos moderados para no ofender a la base”.