Las tropas que regresan negaron agua, baños bajo cuarentena


WASHINGTON (AP) – No fue la bienvenida a casa que los soldados estadounidenses esperaban cuando regresaron de las zonas de guerra en el Medio Oriente la semana pasada.

Cuando sus aviones aterrizaron en Fort Bliss, Texas, fueron conducidos a autobuses, se les negó el agua y el uso de baños, luego se pusieron en cuarentena en cuarteles llenos, con poca comida o acceso al aire libre. “Esta no es forma de tratar a los soldados que regresan de la guerra”, dijo un soldado a The Associated Press en un correo electrónico.

Los soldados publicaron notas en las redes sociales sobre las malas condiciones. Sus quejas obtuvieron atención rápida de los principales líderes del Ejército y del Pentágono. Ahora se están realizando cambios en Fort Bliss y en Fort Bragg en Carolina del Norte, donde los primeros soldados puestos en cuarentena también se quejaron de condiciones pobres y estrechas.

Poner en cuarentena a las tropas en bases militares se está convirtiendo en un desafío mayor para los oficiales militares. Mientras continúan las misiones y el entrenamiento, también deben tratar de evitar la propagación del coronavirus altamente contagioso mediante la aplicación de cuarentenas de soldados de dos semanas que han pasado meses en el extranjero.

En una de las áreas remotas de entrenamiento de Bragg, grandes tiendas blancas han aparecido en los últimos días para albergar a cientos de 82 tropas de la División Aerotransportada que regresan a la base desde despliegues de Afganistán y Oriente Medio. La ciudad de carpas, llamada Patriot de la Base de Operaciones Avanzadas (FOB Patriot), se materializó casi de la noche a la mañana, después de que los comandantes se dieron cuenta de los límites de los barracones cuando las tropas comenzaron a llegar el sábado.

El secretario del ejército, Ryan McCarthy, dijo que los principales líderes estaban investigando las quejas de los soldados y buscando respuestas de Fort Bliss. El portavoz jefe del Pentágono, Jonathan Hoffman, dijo a los periodistas que el secretario de Defensa Mark Esper había escuchado sobre los problemas y “su respuesta es que podemos hacerlo mejor y necesitamos hacerlo mejor”.

Hoffman dijo que el comandante en Fort Bliss se reunió con todos los soldados en cuarentena y “habló sobre algunas de sus preocupaciones”. El portavoz agregó: “Vamos a hacerlo mejor. Esto es algo inusual para todas estas bases que se manejan, y están haciendo lo mejor que pueden ”.

En los primeros días de la cuarentena, los soldados de Fort Bliss publicaron fotos en las redes sociales que mostraban bandejas de comida de espuma salpicadas de pequeños montones de guisantes y arroz. El jueves, en un comunicado por correo electrónico, Fort Bliss describió los cambios que se han realizado.

“La instalación de comedor que utilizamos inicialmente no podía seguir el ritmo de la demanda”, dijo el comunicado. “Las porciones eran inadecuadas y condujeron a nuestra queja número uno. Los líderes de Fort Bliss vieron fotos e inmediatamente tomaron medidas “.

Un soldado, en un correo electrónico a la AP, dijo que cuando los soldados bajaron del avión desde Afganistán, fueron cargados en autobuses y no obtuvieron agua ni permiso para usar el baño durante horas.

“No podemos caminar por el pasillo, salir o hacer ejercicio. Finalmente recibimos agua potable a las 0900 de esta mañana ”, dijo el soldado, describiendo el Día Dos. “El Ejército no estaba preparado ni equipado para hacer frente a esta instrucción de cuarentena y se ha implementado muy mal. “

La AP no identifica a los soldados que describieron las condiciones, para proteger su identidad y poder hablar libremente y no preocuparse por posibles represalias.

Fort Bliss dijo que el plan de servicio de alimentos ya ha aumentado para dar a las tropas tres comidas calientes al día y que los soldados ahora reciben bocadillos donados y se les permite pedir comida y entregarla en una ubicación central. A las tropas también se les permite salir más y tendrán más acceso al equipo del gimnasio.

Otro soldado en Bliss, que había sido desplegado en Kuwait, dijo en un mensaje que la comida ha mejorado y que ahora se permite a las tropas salir más. Pero a medida que comienzan el Día Seis allí, los paquetes se han retrasado y no ha habido acceso a las instalaciones de lavandería.

En Fort Bragg, algunos de los primeros soldados que regresaron el sábado fueron enviados a habitaciones en cuarteles que habían sido vaciados rápidamente. Los soldados que anteriormente vivían en esas habitaciones fueron trasladados para hacer espacio.

Según los funcionarios, los soldados están siendo separados en grupos que regresaron juntos del extranjero para la cuarentena de dos semanas. Pero al darse cuenta de la necesidad de más espacio, el 82 ° aerotransportado decidió el sábado construir una nueva instalación, y el lunes por la mañana las primeras estacas de la carpa fueron golpeadas en el suelo.

Debido a que el área se ha utilizado para capacitación en el pasado, los trabajadores pudieron traer y conectar rápidamente los remolques de duchas e inodoros y establecer tiendas de alimentos y otras instalaciones. Para el jueves, varios cientos de tropas ya se habían mudado.

La 3.ª Brigada Aerotransportada 82 se ha desplegado en Afganistán y está regresando constantemente a casa. Miembros de la 1ª Brigada fueron a Kuwait e Iraq para ayudar a reforzar la seguridad debido a las amenazas de las milicias respaldadas por Irán. Algunos miembros de ese grupo también han vuelto a casa.

Según el teniente coronel del ejército Mike Burns, un portavoz de la 82a Aerotransportada, FOB Patriot podrá retener hasta 600 soldados, pero los números han ido cambiando a medida que se realizan los ajustes. Dijo que el mayor general James Mingus quería asegurarse de que las tropas que regresaban supieran que “estábamos orgullosos de lo que lograron y estábamos haciendo todo lo posible para cuidarlos y detener la propagación del virus”.

De las 1.700 tropas aerotransportadas número 82 que han regresado hasta ahora a Bragg, un poco menos de la mitad se encuentran en cuarteles y en FOB Patriot, y el resto están en cuarentena en sus hogares. Hasta el viernes, alrededor de 200 estaban en FOB Patriot.

Cualquier persona que muestre síntomas del virus entrará en aislamiento y tratamiento médico.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en recuperarse.