Las universidades cancelan los programas de estudio en el extranjero en medio de temores de virus


A medida que se propagan las preocupaciones sobre el brote de virus en China, las universidades se esfuerzan por evaluar los riesgos de sus programas, y algunas cancelan las oportunidades de estudiar en el extranjero y prohíben los viajes que afectan a cientos de miles de estudiantes.

Desde Europa hasta Australia y Estados Unidos, las universidades de los países que albergan a estudiantes chinos han reconsiderado los viajes relacionados con lo académico desde y hacia China. En los Estados Unidos, las cancelaciones se suman a la tensión entre dos gobiernos cuyas relaciones ya eran agrias.

El susto amenaza con causar daños duraderos a los crecientes programas de intercambio académico que alcanzaron nuevas alturas en la última década y media, dicen los expertos.

Las restricciones de viaje también complican la planificación de conferencias y eventos en el campus en los EE. UU. A los que los académicos de China podrían asistir.

“Esa puerta, si no se cerró de golpe, ciertamente se cerró para el futuro inmediato”, dijo Michael Schoenfeld, vicepresidente de asuntos públicos y relaciones gubernamentales de la Universidad de Duke.

Después de que los funcionarios estadounidenses recomendaron contra viajes no esenciales a China, muchas universidades limitaron los viajes allí, incluido Duke, que también opera un campus en China en asociación con la Universidad de Wuhan, que se encuentra en la ciudad en el centro del brote.

La Universidad de Duke Kunshan cerró su campus en Kunshan a personal no esencial hasta el 24 de febrero. La escuela también ayudó a los estudiantes que recientemente habían solicitado la residencia china a obtener sus pasaportes de los funcionarios locales para que pudieran viajar a casa y comenzaron a desarrollar planes de aprendizaje en línea para ellos.

Dos de los 12 casos confirmados en EE. UU. Están vinculados a campus universitarios. Se confirmó un diagnóstico en la Universidad Estatal de Arizona y otro en la Universidad de Massachusetts en Boston, que decía que el estudiante infectado había viajado recientemente a Wuhan.

El virus representa una interrupción sin precedentes para los lazos académicos entre Estados Unidos y China, dijo Brad Farnsworth, vicepresidente de compromiso global en el Consejo Americano de Educación.

Recordó la crisis del SARS en 2002 y 2003, cuando el síndrome respiratorio agudo severo que se originó en China mató a casi 800 personas.

“Toda la relación de educación superior no era tan compleja como lo es ahora”, dijo Farnsworth. “Tenemos muchos, muchos más estudiantes que van en ambas direcciones”.

Muchas colaboraciones académicas podrían reprogramarse si la crisis se resuelve rápidamente, pero cuanto más dure, más profundo será el daño, agregó.

China envía muchos más estudiantes a los Estados Unidos que cualquier otro país, más de 369,000 en el último año académico, según el Instituto de Educación Internacional. Estados Unidos generalmente envía a más de 11,000 estudiantes a China anualmente. Últimamente, la relación se ha visto afectada por dificultades con la visa, conflictos comerciales y preocupaciones de los EE. UU. Sobre los riesgos de seguridad que representan los estudiantes chinos visitantes.

“Esto no ayuda a la situación actual, que está muy tensa en este momento”, dijo Farnsworth. “Este es un punto bajo en las relaciones de educación superior entre Estados Unidos y China, no hay duda”.

El cónsul general de China en Nueva York, Huang Ping, dijo en una conferencia de prensa que los estudiantes que regresaron a los EE. UU. Desde la provincia de Hubei, que incluye a Wuhan, deben informar a los funcionarios de salud para que puedan ser monitoreados. Instó a la comunidad internacional a trabajar juntos para combatir la enfermedad, diciendo que “el virus es el enemigo, no los chinos”.

En Alemania, la Universidad Libre de Berlín y el Instituto de Tecnología de Berlín dijeron que no permitirían visitas de China ni aprobarían viajes a China hasta nuevo aviso. La Universidad de Paderborn dijo que estaba revisando cualquier plan de viaje a China realizado por estudiantes o candidatos a doctorado.

Un portavoz de la Universidad de Silesia en la República Checa dijo que la escuela pospuso los programas de intercambio para 38 estudiantes chinos. Varias otras escuelas emitieron cancelaciones similares, pero la Universidad Masaryk en la ciudad checa de Brno dijo que aún estaba lista para aceptar a 24 estudiantes de China que se esperan en dos semanas.

Decenas de miles de estudiantes chinos matriculados en universidades australianas están varados en su país de origen. La Universidad de Monash ha extendido sus vacaciones de verano para darles a los estudiantes y al personal más tiempo para regresar. Las clases habían sido programadas para comenzar el 2 de marzo.

La mayoría de los estudiantes chinos que estudiaban en los EE. UU. Ya estaban listos para clases cuando surgió el virus, pero las preocupaciones sobre la enfermedad han llevado a muchas escuelas a cancelar los planes de enviar estadounidenses a China para un próximo semestre.

En la Universidad de Arkansas, donde China ha sido un destino popular para estudiar en el extranjero, especialmente para estudiantes de negocios, cerca de 60 estudiantes que habían planeado viajar allí a principios de mayo vieron cancelados sus programas.

La universidad tomó la decisión hace una semana, antes de que los estudiantes tuvieran que hacer compromisos financieros, y ha estado trabajando para organizar oportunidades en otras partes del mundo para los estudiantes afectados, dijo Sarah Malloy, directora de estudios en el extranjero e intercambio internacional de la universidad.

Una estudiante de Arkansas, Lancaster Richmond, había planeado visitar Beijing y Shanghai para cumplir con un requisito de su programa de MBA. Ahora, el joven de 24 años planea visitar Chile este verano.

“Obviamente estaba decepcionada, pero también entiendo que la universidad está haciendo todo lo posible para nuestro mejor interés”, dijo. “También hizo a mis padres un poco más cómodos. Obviamente habían estado siguiendo las noticias “.

Las preocupaciones sobre el virus han alterado algunos ritmos de la vida en el campus, incluidas las cancelaciones de eventos del Año Nuevo Chino en la Universidad de Akron y la Universidad de Arizona. Pero muchas universidades dicen que están enfatizando precauciones como lavarse las manos con frecuencia.

Andrew Thomas, director clínico del Centro Médico Wexner del estado de Ohio, dijo que la universidad está monitoreando la situación pero tratando de no estar “al límite de que estamos causando más preocupación y miedo de lo que se garantiza en la comunidad”.

La Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, que inscribe a más de 5,500 estudiantes de China, dijo que algunos de sus estudiantes de Wuhan que viajaron a sus casas durante las vacaciones de invierno optaron por ponerse en cuarentena o usar máscaras mientras iban a clase para proteger a otros. Varias instituciones instaron a cualquiera que regrese de China a aislarse durante dos semanas como medida de precaución.

En la Northeastern University, el estudiante graduado Lele Luan dijo que si bien algunos compañeros estudiantes chinos han usado máscaras en el campus de Boston, él no siente la necesidad.

“Me dijeron que es muy seguro aquí”, dijo. “Así que no hago nada especial para protegerme”.

En la Universidad de California, Berkeley, el Centro Tang para servicios de salud intentó la semana pasada compartir consejos sobre cómo manejar la ansiedad por el virus. Pero se enfrentó a una reacción violenta por una lista que sugiere que las “reacciones normales” podrían incluir la xenofobia y los “temores de interactuar con quienes podrían ser de Asia”.

Los estadounidenses de origen asiático expresaron rápidamente su indignación en las redes sociales. El centro se disculpó por “cualquier malentendido que pueda haber causado” y cambió la redacción.

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