Las universidades planean la apertura de otoño, pero los campus no se verán igual


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Un número creciente de universidades estadounidenses se comprometen a reabrir este otoño, con cambios dramáticos en la vida del campus para mantener a raya el coronavirus. Las grandes conferencias serán cosa del pasado. Los dormitorios no estarán cerca de su capacidad. Los estudiantes enfrentarán pruebas obligatorias de virus. Y en algunas escuelas más pequeñas, a los estudiantes se les puede prohibir salir del campus.

A pesar de que algunas universidades abandonan la esperanza de recibir instrucción en persona el próximo semestre, citando las preocupaciones de los funcionarios de salud pública, docenas anuncian planes para recibir a los estudiantes en agosto. Reconocen que un brote podría obligar a las clases a volver a estar en línea, pero muchos de sus líderes dicen que las presiones financieras y políticas para reabrir son demasiado grandes como para ignorarlas.

En la Universidad de West Virginia, el presidente E. Gordon Gee dijo que los estudiantes no quieren esperar una vacuna y que la escuela no puede permitírselo.

“Si simplemente se basara en la ciencia, mantendríamos todo cerrado hasta que tengamos una vacuna y hasta que esté funcionando. Pero no creo que eso sea factible, ni económica ni socialmente, y ciertamente no es educativo “, dijo Gee. “Abriremos, pero será diferente”.

Las universidades que planean reabrir incluyen Purdue University, Texas A&M University, the Universidad de Notre Dame y sistemas estatales en Arizona, Florida, New Hampshire y otros lugares. Algunos planean tomar decisiones este verano, incluida la Universidad de Princeton, donde los funcionarios dicen que es demasiado pronto para hacer una llamada.

El sistema de la Universidad del Estado de California, por el contrario, ha dicho que sus 23 campus permanecerán en línea principalmente este otoño, citando predicciones de un resurgimiento de virus a finales de este año. Otros, como las universidades de la Universidad de Carolina del Sur, Rice y Creighton, planean traer de regreso a los estudiantes, pero terminan el período temprano, antes del Día de Acción de Gracias, anticipando que una segunda ola podría llegar más tarde en el otoño.

El presidente Donald Trump ha alentado a las escuelas a reabrir a pesar de las preocupaciones de su principal experto en enfermedades infecciosas, el Dr. Anthony Fauci. Hablando en una audiencia en el Senado la semana pasada, Fauci dijo que sería “Un poco un puente demasiado lejos” esperar una vacuna antes de la caída. Trump respondió que el comentario “no era una respuesta aceptable”.

En otros países que están saliendo del cierre, las universidades han tardado en reabrir. Las escuelas primarias en Francia pudieron reabrir a principios de este mes, pero se espera que las universidades permanezcan cerradas durante el verano. A las universidades de Nueva Zelanda se les ha otorgado permiso para reabrir, pero la mayoría dice que planea permanecer en línea hasta julio o más tarde.

La Universidad de Cambridge de Gran Bretaña anunció el miércoles que todas las conferencias en persona serán canceladas hasta el año académico 2020-21 debido a la pandemia.

En los EE. UU., Las universidades que planean reabrir han dicho a los estudiantes que esperen medidas estrictas de distanciamiento social, incluido el uso obligatorio de máscaras faciales. Los líderes universitarios dicen que las pruebas generalizadas de virus serán la pieza clave para una reapertura segura. En muchas escuelas, los estudiantes que obtengan un resultado positivo se colocarán en dormitorios reservados como espacio de cuarentena.

Pero hay preguntas sobre la capacidad de las escuelas para proporcionar un gran número de pruebas. Algunas universidades de investigación dicen que tienen el equipo de laboratorio para analizar las pruebas de virus, pero no suficientes hisopos y pruebas químicas. Las escuelas más pequeñas necesitarán contratar compañías para manejar las pruebas, probablemente a un costo significativo.

En una llamada con 14 líderes universitarios la semana pasada, el vicepresidente Mike Pence se comprometió a ayudar a las universidades a aumentar las operaciones de prueba. Pero algunos en la llamada dijeron que los detalles, especialmente sobre la financiación, siguen siendo confusos.

“Esta prueba va a costar dinero, y muchas instituciones académicas ya tendrán problemas fiscales”, dijo Michael Lovell, presidente de la Universidad Marquette en Milwaukee, Wisconsin. “No hay un camino claro desde el punto de vista institucional”.

Una vez que los estudiantes regresen al campus, el objetivo principal será mantenerlos separados, dicen las universidades. Los pupitres se colocarán a 6 pies de distancia. Los horarios de clases pueden ser escalonados. Las grandes conferencias se dividirán o se moverán en línea. Algunas universidades están discutiendo la enseñanza de ciertas clases afuera o en carpas.

Un número cada vez mayor de universidades dice que ofrecerá un modelo “híbrido flexible”, en el que las clases se ofrecen en línea y en persona al mismo tiempo, y los estudiantes pueden elegir cualquiera de las opciones. Los profesores de algunas universidades también podrán continuar enseñando de forma remota a través de videos proyectados en el aula.

Sin embargo, lo más irritante para las universidades es el dilema de la vida en el dormitorio. En algunas escuelas, las suites destinadas a varios estudiantes se limitarán a una o dos. Los baños compartidos por pisos completos estarán restringidos a un puñado de estudiantes. Con tan poco espacio en el dormitorio, algunas universidades han estado luchando por alquilar apartamentos cercanos como viviendas desbordadas.

En el Trinity College, una escuela de 2,000 en Hartford, Connecticut, los funcionarios esperan colocar a cada estudiante en su propia habitación. Los miembros del personal han estado recorriendo el campus con cintas métricas en las últimas semanas para asegurarse de que los estudiantes tengan espacio para mantenerse a 6 pies de distancia.

“Tengo un gran incentivo para querer reabrir. Quiero ver a nuestros alumnos. Quiero verlos educados de la mejor manera posible ”, dijo la presidenta de Trinity, Joanne Berger-Sweeney. “Y también quiero seguir siendo un empleador significativo y bueno en el estado de Connecticut en un momento en que eso es realmente importante”.

La Universidad de Boston está explorando si el problema de la vivienda se puede resolver colocando a los estudiantes en “grupos familiares” que viven juntos pero que tienen poca interacción social con otros grupos. Robert Brown, presidente de la escuela, dijo que colocar a todos los estudiantes solos “puede ser demasiado aislante para los estudiantes y dar lugar a otro conjunto de problemas”.

En Claremont McKenna College, cerca de Los Ángeles, las autoridades se preguntan cómo su único comedor acomodará a 900 estudiantes que compran planes de comidas. La escuela está evaluando medidas para restringir la capacidad en el pasillo, lo que puede requerir que los estudiantes coman en turnos o que coman afuera.

Es solo una forma en que la vida en el campus “no será la misma a la que nos hemos acostumbrado”, dijo Hiram Chodosh, presidente de la universidad.

Con la esperanza de mantener el virus alejado, algunas universidades más pequeñas están considerando límites o incluso prohibiciones directas para viajar dentro y fuera del campus. En una carta reciente a los estudiantes, Amherst College en Massachusetts dijo que los funcionarios “pueden necesitar exigir que limiten su movimiento a ubicaciones en el campus solamente”.

En West Virginia, Gee dijo que dependerá de los estudiantes para vigilar su propio comportamiento. Argumenta que la presión de grupo es más efectiva “que un presidente universitario de 76 años que dice que no lo hagas”. Gee, conocido por sus apariciones improvisadas en actividades estudiantiles dentro y fuera del campus, dijo que retrocederá este otoño, para su disgusto.

“Va a ser muy diferente para mí, y voy a extrañar eso”, dijo Gee. “Pero nos veo bailando con el coronavirus. Esto va a estar con nosotros para siempre, incluso una vez que encontremos una vacuna. Solo necesitamos aprender a manejarlo de una manera que permita que la vida continúe ”.

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