¿Llegaron las temperaturas de la superficie terrestre a 140 grados F en India y Pakistán?

Cuando una ola de calor golpeó partes del sudeste asiático a fines de abril de 2022, las temperaturas de la superficie terrestre alcanzaron más de 140 grados Fahrenheit.

Contexto

Para aclarar, la temperatura de la superficie terrestre es una medida completamente diferente a la temperatura del aire.

Revisión de hechos

Mientras partes de Pakistán e India registraron temperaturas potencialmente mortales que rompieron récords recientes en la primavera de 2022, un mapa que mostraba lo que parecían ser temperaturas récord en la superficie terrestre estaba de moda en las redes sociales.

El tweet anterior fue publicado por la cuenta de la plataforma ADAM el 29 de abril de 2022. ADAM significa Gestión avanzada de datos geoespaciales (ADÁN) herramienta que compila datos ambientales globales. Es parte de la Nube Europea de Ciencia Abierta, una iniciativa para hacer que los datos científicos estén disponibles públicamente. La cuenta de ADAM señaló que la imagen de arriba fue recopilada por el Copérnico centinela 3 Dispositivo de temperatura de la superficie terrestre (LST), un satélite que opera bajo la Agencia Espacial Europea que recopila la temperatura de la superficie terrestre.

Ampliamente circulado en las redes sociales, el mapa LST compartido por la plataforma ADAM pintó un panorama terrible para los residentes que viven bajo temperaturas opresivas en el sudeste asiático. Pero algunos usuarios de las redes sociales usaron el mapa sin querer fuera de contexto.

La publicación se produjo cuando India y Pakistán vieron una intensa ola de calor a principios de la primavera a medida que las temperaturas en partes de los dos países alcanzó niveles récord. funcionarios del gobierno indio fijado que abril fue el tercero más caliente el país había visto desde 1901, con una promedio máximo de 95,5 grados Fahrenheit. Mientras tanto, Pakistán estaba igualmente plagado por temperaturas más altas en lo que podría ser una situación igualmente grave para ambas naciones, donde muchos carecen de acceso a aire acondicionado.

Para entender cómo LST difiere de la temperatura del aire, Snopes habló con Cascade Tuholske, un científico investigador postdoctoral en el Escuela climática de Columbiaen una serie de preguntas y respuestas:

¿En qué se diferencia la temperatura de la superficie terrestre de la temperatura del aire?

Tuholské (T): LST es el calor irradiado desde el suelo, mientras que la temperatura del aire es el calor del aire que experimentamos como humanos, a veces llamado temperatura del aire de 2 metros. Es importante tener en cuenta que LST varía mucho más en distancias cortas y períodos de tiempo cortos que la temperatura del aire. Podemos pensar en esto tocando el asfalto de un estacionamiento en un día muy caluroso al lado de un campo de béisbol. El asfalto al tacto está caliente, mientras que el césped del campo está mucho más fresco. Sin embargo, la temperatura del aire en nuestra piel, que probablemente esté entre la temperatura del asfalto y la del césped, no cambia mucho cuando nos movemos del estacionamiento al campo. Por lo tanto, la LST de las superficies que absorben calor en el suelo, como el asfalto, está muy caliente cuando usamos un satélite para medir la LST desde el espacio. Pero no vivimos directamente sobre la tierra; vivimos a 5 o 6 pies sobre el suelo y, por lo tanto, la temperatura del aire es mucho más importante para comprender los impactos del calor en la salud y el bienestar humanos.

Otra forma de pensar en esto es encender una estufa. Cuando ponemos la mano en la estufa, nos quemamos. Pero cuando nos alejamos, el calor de la estufa se disipa. La estufa calentará el aire de una habitación, pero eso depende de cuánto tiempo la tengamos encendida y qué tan bien esté aislada la habitación.

Este mapa muestra las ubicaciones que experimentaron niveles extremos de calor y humedad brevemente (el 0,1 % más caliente de los WBT máximos diarios) entre 1979 y 2017. Los colores más oscuros muestran combinaciones más severas de calor y humedad. Algunas áreas ya han experimentado condiciones en o cerca del límite de supervivencia de los humanos de 35°C (95°F). Clima de la NOAA/ Radley Horton.

¿Qué es la temperatura de bulbo húmedo y cómo influye eso en la LST?

T: La temperatura de bulbo húmedo (WBT) y la temperatura de globo de bulbo húmedo (WBGT) son métricas muy específicas que dan cuenta de la humedad pero de maneras muy diferentes, y no deben confundirse. por esto explicaciónWBT es: “La temperatura de bulbo húmedo es la temperatura más baja a la que el aire puede enfriarse mediante la evaporación de agua en el aire a una presión constante”.

WBT es un psicrométrico se construye a partir de la temperatura del aire (bulbo seco), la presión y el agua en una parcela de aire.

WBGT es una métrica que se creó para estimar el impacto combinado de la temperatura del aire, la humedad, el calor irradiado (p. ej., la temperatura de la superficie terrestre) y el viento en el rendimiento físico humano. Se mide con un instrumento de campo y se vincula a varios estándares de salud ocupacional por calor.

Tanto WBGT como WBT son dos de muchas métricas diferentes que intentan evaluar cómo la temperatura y la humedad del aire combinadas afectan la salud y el bienestar humanos. En los EE.UU Métrica ampliamente utilizada que también hace esto es el índice de calor. Es importante tener en cuenta la humedad porque en ciertos umbrales, con suficiente agua en el aire, no obtenemos ningún beneficio refrescante al sudar.

Tanto WBGT como WBT no se pueden calcular directamente desde LST. Por lo tanto, cualquier intento de usar LST para estimar WBT o WBGT no solo es inexacto, es muy engañoso.

Si el LST capturado en las imágenes se combinara con el efecto de bulbo húmedo, ¿podrían los humanos sin aire acondicionado “hervir hasta morir”?

T: Tanto WBGT como WBT no se pueden calcular directamente desde LST. Por lo tanto, cualquier intento de usar LST para estimar WBT o WBGT no solo es inexacto, sino también muy engañoso. Esto no quiere decir que los valores altos de LST no tengan impacto en la salud y el bienestar humanos. Pero no debe usarse para medir impactos directos. En áreas donde no tenemos buenos datos de temperatura del aire, como gran parte de la India, LST sigue siendo un indicador útil para comprender los impactos en la salud y el bienestar humanos. Además, LST es bastante útil para observar los impactos en los cultivos y las plantas, ya que está vinculado a la humedad del suelo y las temperaturas del dosel. Esto es importante para comprender cómo las olas de calor afectan la producción de alimentos o la probabilidad de incendios forestales.

¿Qué hace que WBT sea tan potencialmente mortal?

T: Hay límites muy claros en WBT que el cuerpo humano puede manejar incluso con unas pocas horas de exposición. Básicamente, cuando WBT golpea Entre 32 y 35 grados centígrados, los humanos no obtienen un beneficio de enfriamiento evaporativo de sudar Incluso con cualquier cantidad de agua, nos enfrentamos a una alta probabilidad de insolación, insuficiencia orgánica y muerte en estos umbrales superiores de WBT. Estos umbrales WBT han sido recientemente empezó a cruzarse (y puede cruzarse con más frecuencia en el futuro) en algunos de los lugares más poblados del planeta. Esto significa que para quienes viven y trabajan en estos lugares, estar afuera puede ser mortal.

Persona, Humano, Ropa
Residentes paquistaníes se reúnen en una calle mientras se hidratan durante una ola de calor en Karachi el 2 de mayo de 2019. Getty Images

¿Cuáles son los umbrales para las muertes relacionadas con el calor?

T: Las plantas, los humanos y los animales se ven afectados por el calor de manera diferente. Los humanos, en general, solo pueden tolerar temperaturas WBT de entre 30 y 35 grados centígrados. Espero ver disminuciones significativas en la producción de mano de obra en muchos de los lugares más poblados del planeta donde el sustento de miles de millones de personas, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, depende del trabajo al aire libre. Espero que nos adaptemos lo suficientemente rápido para evitar eventos fatales masivos, aunque la ola de calor en América del Norte el año pasado muestra que debemos crear conciencia y prepararnos para el calor extremo en todas partes.

¿Es alarmante la información representada en el mapa?

T: La ola de calor en el sur de Asia está afectando a las personas más pobres y vulnerables del planeta en este momento. Tenemos las herramientas y los recursos para sacar a estas personas del peligro ahora mismo. No necesitamos nuevas tecnologías per se. Necesitamos la voluntad política y cultural para gastar dinero para ayudar a las personas vulnerables. Lo que me preocupa es que a los ricos y poderosos de todo el mundo no les importa lo suficiente crear una acción colectiva y coordinada.

¿Cómo puede la humanidad abordar los problemas de calor?

T: Debemos repensar lo que valoramos como humanos. ¿Valoramos el bienestar de los demás, especialmente de los más pobres? Diría que nuestros sistemas económicos actuales reflejan que no, de hecho, no valoramos a las personas vulnerables. Si cambiamos los recursos para mejorar el piso, por así decirlo, implementaremos las herramientas que ya tenemos, como sistemas efectivos de alerta temprana, transferencias de efectivo para aquellos que no pueden trabajar debido al calor, inversiones en infraestructura para que la electricidad no se corte durante el calor. las unidades de aire acondicionado y las olas funcionan, y así sucesivamente, y podemos reducir los impactos del calor extremo.

Tenemos las herramientas para adaptarnos al calor extremo. Solo tenemos que usarlos. Tengo la esperanza de que lo haremos.


Fuentes

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Temperatura de bulbo húmedo: descripción general | Temas de ScienceDirect. https://www.sciencedirect.com/topics/engineering/wet-bulb-temperature. Consultado el 3 de mayo de 2022.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.