¿Llueven diamantes en Saturno y Júpiter?

En 2013, dos científicos presentaron una investigación que ha capturado la imaginación de Internet desde entonces. Es fácil ver por qué.

Investigadores Kevin Baines y Mona Delitsky en 2013 presentado a los colegas de la comunidad científica su creencia de que las atmósferas de Saturno y Júpiter hacen probable que esos planetas tengan diamantes lloviendo sobre ellos. Desde entonces, hemos visto una rotación regular de titulares como, “Las tormentas eléctricas hacen llover diamantes sobre Saturno y Júpiter”.

Baines y Delitsky argumentarD la premisa en una presentación a la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Denver, Colorado, en 2013. Así es como la revista científica Nature describió el proceso descrito por Baines y Delitsky:

En su escenario, un rayo golpea moléculas de metano en las atmósferas superiores de Saturno y Júpiter, liberando átomos de carbono. Luego, estos átomos se pegan entre sí, formando partículas más grandes de hollín de carbono, que la nave espacial Cassini pudo haber visto en nubes de tormenta oscuras en Saturno3. A medida que las partículas de hollín descienden lentamente a través de capas cada vez más densas de hidrógeno gaseoso y líquido hacia los núcleos rocosos de los planetas, experimentan presiones y temperaturas cada vez mayores. El hollín se comprime en grafito y luego en diamantes sólidos antes de alcanzar una temperatura de unos 8.000 °C, cuando el diamante se derrite, formando gotas de lluvia de diamantes líquidos, dicen.

Eso no quiere decir que el escenario propuesto no haya sido recibido con escepticismo, ya que delineado por National Geographic:

Pero el científico planetario William Hubbard, de la Universidad de Arizona, expresó su escepticismo sobre la química del carbono propuesta en este estudio. Piensa que la cantidad de hollín producido por las tormentas eléctricas de Saturno es demasiado pequeña para la producción de diamantes, y que lo más probable es que el hollín sea destruido por el aumento de la presión y la temperatura a medida que desciende hacia las capas más profundas de la atmósfera.

“El pirolizado [broken down due to heat] el carbono podría formar una solución con el hidrógeno y no precipitarse [into diamonds]”, dijo Hubbard.

Fuentes:

“Los diamantes tachonan las atmósferas de Saturno y Júpiter”. National Geographic, 9 de octubre de 2013, https://www.nationalgeographic.com/science/article/131009-diamonds-saturn-jupiter-planet-science-space.

Kane, Sean. “Las tormentas eléctricas hacen llover diamantes en Saturno y Júpiter”. Business Insider, 29 de abril de 2016, https://www.businessinsider.com/diamond-rain-saturn-jupiter-2016-4.

Mac, Eric. “Blings de Saturno: los diamantes pueden flotar en la atmósfera del planeta”. CNET, 18 de octubre de 2013, https://www.cnet.com/culture/saturns-blings-diamonds-may-float-in-the-planets-atmosphere/.

Mc Kee, Maggie. “Pronóstico de llovizna de diamantes para Saturno y Júpiter”. Nature, octubre de 2013. www.nature.com, https://doi.org/10.1038/nature.2013.13925.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.