¿Los bebés nacen parcialmente ciegos?

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Los bebés nacen parcialmente ciegos y ven todo en blanco y negro.

Clasificación:

¿Qué es verdad?

Los bebés nacen con una agudeza visual inferior al umbral legal de ceguera…

¿Qué es falso?

… pero no es cierto que los recién nacidos sólo puedan ver en blanco y negro. En cambio, son capaces de percibir algunos colores, de forma extremadamente apagada.

A principios de 2023, una publicación en Reddit afirmaba que los bebés nacen casi ciegos y sólo pueden ver en blanco y negro:

Esta publicación obtuvo 2500 votos a favor y 152 comentarios, algunos de los cuales parecían incrédulos. “Sí, quiero decir, sé que a todo el mundo le encanta una buena anécdota en una discusión sobre ciencia, pero mi hija recién nacida estaba siguiendo a la gente por la habitación en una semana”, dijo uno. “Entonces, ¿cómo se sabe exactamente esto? La última vez que revisé era relativamente difícil entrevistar a un bebé”, comentó otro.

Cómo se desarrollan los ojos

La publicación original era correcta. Según el Instituto Charlotte Lozier, un estudio de 2002 de la Universidad de Pavía en Italia demostró que, al nacer, la agudeza visual de un recién nacido está por debajo del umbral de ceguera definido por la ley:

Al nacer, la agudeza visual promedio de un bebé es 20/640significa que un objeto que un adulto promedio puede ver a 640 pies de distancia, tendría que estar a solo 20 pies de distancia para que el bebé lo viera. En perspectiva, una persona es legalmente ciega si su agudeza visual es 20/200 o peor.

La publicación continúa agregando que los recién nacidos tampoco tienen percepción de profundidad. Esto se debe a que los ojos continúan desarrollándose después del nacimiento del bebé. Si bien son grandes en proporción a sus cabezas, sus ojos tienen aproximadamente un 65% del tamaño de los ojos completamente desarrollados, según el Nationwide Children’s Hospital de Ohio.

Los bebés tampoco pueden ver más allá de 8 a 12 pulgadas (20 a 30 centímetros) al nacer, una distancia que corresponde aproximadamente a la distancia entre la cara del bebé y la cara de los padres cuando el bebé está amamantando. Algunos expertos recomiendan que los padres cambien de pecho al alimentar al bebé para que ambos ojos puedan desarrollarse al mismo ritmo.

Sin embargo, lo que contradice en parte esta afirmación es que la vista de un recién nacido no es completamente blanca y negra, sino extremadamente apagada, según el Instituto Charlotte Lozier. Algunos colores fueron más fáciles de identificar para los bebés que otros. “Específicamente, cuando los investigadores examinaron a bebés de 4 días, descubrieron que estos bebés podían distinguir entre blanco y naranja, pero no entre blanco y amarillo verdoso”, escribió el Instituto, citando un estudio canadiense de 1991.

Los bebés comenzarán a reconocer a sus padres y a seguirlos a medida que avanzan entre los dos y tres meses de edad. Aquí también es cuando empezarán a discriminar un poco mejor los colores.

El Instituto Charlotte Lozier creó un vídeo para simular cómo evoluciona la vista de un bebé a lo largo de su primer año de vida.

Fuentes

Adams, RJ y col. ‘Deficiencias en la visión del color de los recién nacidos humanos: explicaciones fotorreceptoras y neuronales’. Investigación del cerebro conductual, vol. 43, núm. 2, mayo de 1991, págs. 109-14. PubMedhttps://doi.org/10.1016/s0166-4328(05)80060-9.

Cavallini, Anna y cols. ‘Agudeza visual en los dos primeros años de vida en recién nacidos a término sanos: una experiencia con las tarjetas Teller Acuity’. Neurología funcional, vol. 17, núm. 2, 2002, págs. 87–92.

Visión infantil desde el nacimiento hasta el año. https://www.nationwidechildrens.org/family-resources-education/health-wellness-and-safety-resources/helping-hands/infant-vision-birth-to-one-year. Consultado el 29 de marzo de 2024.

‘Los sentidos del recién nacido: vista y color de ojos’. Instituto Lozier, https://lozierinstitute.org/dive-deeper/the-newborn-senses-sight-and-eye-color/. Consultado el 29 de marzo de 2024.

‘Comprensión de la visión en desarrollo de su bebé’. Padres, https://www.parents.com/baby/development/physical/understanding-your-babys-developing-vision/. Consultado el 29 de marzo de 2024.