WASHINGTON (AP) – En el transcurso de unas pocas semanas, el presidente Donald Trump se desvió de asegurar con seguridad a los estadounidenses que su administración tenía el brote de coronavirus “muy bajo control” a declarar una emergencia nacional y tuitear a TODOS LOS MAYÚSCULOS sobre la pandemia que ha afectado a todos faceta de la vida estadounidense.

Trump vagó de la negación a la aceptación a regañadientes, y en sus palabras, sembró comentarios conflictivos, inexactos y alucinantes en un país desesperado por una guía sin adornos, incluso impactante para el sistema.

A lo largo de la crisis mundial de coronavirus, las declaraciones de Trump han sido coloreadas por un optimismo infundado. A veces, su comentario ha sido totalmente erróneo. Con frecuencia, ha sido amplificado por ayudantes y aliados con la ayuda de medios conservadores.

Mientras se enfrenta a la crisis nacional más grave de su presidencia, la falta de precisión ha reducido la credibilidad de Trump en un momento en que la necesita más que nunca, dicen los analistas.

“Comenzó realmente con lo que solo se puede describir como una negación total”, dijo Brian Ott, profesor de estudios de comunicaciones en la Universidad Tecnológica de Texas que ha realizado una investigación exhaustiva sobre la retórica del presidente en las redes sociales. “Luego, a medida que la crisis se extendió y se convirtió en una pandemia … ya no era una retórica viable porque ya no era en absoluto donde estaba el público estadounidense”.

Al principio, el presidente minimizó el coronavirus como algo similar a la gripe estacional: nada de lo que los estadounidenses deberían estar demasiado preocupados y algo que pasaría rápidamente.

Sus comentarios públicos optimistas a menudo no coincidían con la realidad sobre el terreno o incluso cómo las agencias de salud pública de los EE. UU. Se acercaban a la crisis que se avecinaba detrás de escena.

En una de sus primeras observaciones públicas sustantivas sobre el virus, durante una visita a fines de enero a un fabricante de autopartes en Michigan, Trump reconoció que Estados Unidos había visto una serie de infecciones, pero pronosticó un “muy buen final”.

En ese momento, solo había un puñado de casos conocidos en los Estados Unidos, pero el virus ya había infectado a miles en China y la Organización Mundial de la Salud había declarado el virus como una “emergencia de salud pública de preocupación internacional”.

“Creemos que lo tenemos muy bien bajo control”, dijo Trump a los trabajadores reunidos. “En este momento tenemos muy pocos problemas en este país: cinco. Y todas esas personas se están recuperando con éxito. Pero estamos trabajando muy de cerca con China y otros países, y creemos que tendrá un final muy bueno. Para que pueda asegurarte.

Al día siguiente, la administración Trump dijo que suspendería la entrada a los Estados Unidos de cualquier ciudadano extranjero que haya viajado a China en los últimos 14 días, excluyendo a los familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes. Para entonces, más de 200 habían muerto y casi 9,800 habían sido infectados en todo el mundo.

Semanas después, el 25 de febrero, su principal asesor económico, Larry Kudlow, buscó aliviar los mercados volátiles asegurando a los inversores que la administración tenía el virus “contenido” y que “estaba bastante cerca de la hermeticidad”. Kudlow agregó que el coronavirus puede ser una “tragedia humana”, pero predijo que no sería una “tragedia económica”. En un momento, cuando el mercado bursátil se hundía, incluso mencionó la posibilidad de “comprar la caída”.

El optimismo era discordante. Mientras Kudlow intentaba tranquilizar a los mercados, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron el mismo día de una “interrupción en la vida cotidiana”. La propagación del coronavirus en los EE. UU., Advirtieron los funcionarios de la agencia, “no fue tanto una cuestión de si” sino más bien “una cuestión de cuándo”.

A pesar de que las críticas demócratas a su enfoque aumentaron, el presidente, respaldado por ayudantes y aliados, se enfrentó a que sus enemigos intentaban usar la catástrofe para ganar puntos políticos. A fines de febrero, después de que las infecciones confirmadas en los EE. UU. Se hubieran acelerado, Trump se enfureció contra los opositores políticos y los medios y calificó su respuesta como un “nuevo engaño”.

“Ahora los demócratas están politizando el coronavirus, lo sabes, ¿verdad?” Trump se lamentó durante un mitin de campaña en Carolina del Sur días después de la advertencia de los CDC. “Coronavirus, lo están politizando”.

Kathleen Hall Jamieson, directora del Centro de Política Pública Annenberg de la Universidad de Pensilvania, dijo que los esfuerzos de Trump para minimizar la crisis de salud fueron particularmente irritantes, porque los funcionarios de salud pública ya habían advertido que el virus iba a ser explosivo.

“La confiabilidad de un presidente en tiempos de crisis nacional es su activo más importante”, dijo Jamieson. “Y cuando dice cosas que han demostrado ser falsas o problemáticas desde el punto de vista de la salud pública, es decir, eso erosiona su credibilidad y la capacidad del país para prepararse adecuadamente”.

Días después, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, se hizo eco de la frustración del presidente en Fox News. “Solo quiero hacer hincapié en que los políticos y los medios de comunicación dejen de usar esto como una herramienta para politizar las cosas y asustar a la gente”, dijo Grisham a “Fox & Friends”.

Pero no solo los demócratas se han sentido frustrados por los mensajes del presidente durante la crisis.

La senadora republicana Susan Collins de Maine dijo que Trump debería “dar un paso atrás” y dejar que un funcionario de salud pública hable.

“Creo que los mensajes a nivel federal han sido inconsistentes y cuando se trata de un virus nuevo como este, es muy importante que los profesionales de la salud sean francos y que haya un mensaje coherente”, dijo Collins.

El esfuerzo de la Casa Blanca por culpar a los demócratas y a los principales medios de comunicación por poner demasiado énfasis en la crisis de la salud fue amplificado aún más por algunos comentaristas de Fox News y sus operaciones relacionadas.

El anfitrión de Fox Nation, Tomi Lahren, trató de minimizar la crisis al aumentar la epidemia de personas sin hogar en California. “Llámame loco, pero estoy mucho más preocupada por pisar una aguja de heroína usada que por obtener el coronavirus, pero tal vez solo soy yo”, dijo.

La presentadora de Fox Business, Trish Regan, dijo que los opositores del presidente estaban tratando de “crear histeria masiva para alentar una venta masiva en el mercado” para socavar su esfuerzo de reelección. El presentador conservador de radio hablada Rush Limbaugh sugirió que el presidente es el blanco del “terrorismo de virus”.

No todas las personalidades de Fox News compraron el tráfico de conspiraciones. La semana pasada, la presentadora de Fox News, Martha MacCallum, expresó exasperación cuando Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de Trump, ignoró repetidamente su pregunta sobre si los hospitales estadounidenses tenían suficientes ventiladores y unidades de cuidados intensivos para atender a los pacientes que podrían sufrir una enfermedad.

El presentador de Fox News, Tucker Carlson, sin pronunciar el nombre del presidente, cuestionó la sabiduría del optimismo infundado y le ofreció algunos consejos a Trump.

“En una crisis, es más importante que nunca estar tranquilo”, dijo Carlson. “Pero mantener la calma no es lo mismo que permanecer complaciente. No significa asegurar a la gente que todo estará bien. No lo sabemos. En cambio, es mejor decir la verdad. Esa es siempre la señal más segura de fortaleza “.

Para el sábado, el presidente había cambiado de rumbo abruptamente, tuiteando “¡DISTANCIA SOCIAL!” a sus más de 70 millones de seguidores en Twitter.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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