Los demócratas de la Cámara de Representantes retrasan enorme proyecto de ley social y votación de infraestructura del plan

WASHINGTON (AP) – Los principales demócratas pospusieron abruptamente el viernes la esperada votación de la Cámara sobre su medida social y ambiental a 10 años y $ 1,85 billones, ya que la larga lucha de los líderes para equilibrar las demandas de progresistas y moderados una vez más persiguió el pilar de la agenda nacional del presidente Joe Biden. .

En un intento por entregarle una victoria necesaria, los líderes aún estaban preparados para intentar empujar un paquete de $ 1 billón de proyectos de infraestructura vial y de otro tipo a través de la cámara y hasta su escritorio.

Pero incluso el destino de ese popular proyecto de ley estaba en duda. Los progresistas amenazaron con votar en contra, continuando con su demanda de que las dos medidas se voten juntas para presionar a los moderados para que apoyen la medida social más amplia y expansiva. Parecía posible que los demócratas también pudieran retrasar la votación sobre infraestructura para evitar una derrota vergonzosa.

Los planes revueltos arrojan una nueva sombra sobre una fiesta que ha intentado durante semanas encontrar un término medio en su paquete masivo de iniciativas de salud, educación, familia y cambio climático. Eso ha sido difícil, en parte porque la escasa mayoría de los demócratas significa que necesitan el apoyo de todos los demócratas del Senado y no pueden tener más de tres desertores en la Cámara.

Los líderes demócratas esperaban que la Cámara aprobara ambas medidas el viernes, produciendo dos triunfos para un presidente y un partido ansiosos por recuperarse de las desinfladoras elecciones de esta semana y demostrar que pueden gobernar.

Pero esos planes se frustraron cuando, después de horas de conversaciones, media docena de moderados insistieron en que votarían en contra del extenso proyecto de ley social y climática a menos que la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista proporcionara primero su estimación de costos para la medida.

Los líderes demócratas han dicho que eso tomaría días o más. Con la demora del viernes y los planes de los legisladores de dejar la ciudad por una semana de descanso, eso podría significar que las estimaciones presupuestarias estarían listas para cuando se lleve a cabo la votación.

“Para avanzar en la visión del presidente, es importante que avancemos el Marco de Infraestructura Bipartidista y la Ley de Reconstruir Mejor hoy”, escribió la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, a sus colegas, usando los nombres de la Casa Blanca para las dos medidas. Ella agregó: “La agenda que estamos avanzando es transformadora e histórica, por lo tanto, desafiante”.

La medida de infraestructura fue aprobada por el Senado fácilmente en agosto con el apoyo de ambos partidos, incluido el respaldo del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky. El paquete proporcionaría enormes sumas para cada estado para carreteras, ferrocarriles, transporte público, banda ancha, aeropuertos, agua potable y residual, redes eléctricas, puertos y otros proyectos.

Pero ese proyecto de ley se convirtió en un peón en la larga lucha por el apalancamiento entre progresistas y moderados demócratas. Los progresistas dijeron que apoyarían la legislación de infraestructura solo si las dos medidas se votaran juntas.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, quien lidera el Caucus Progresista del Congreso de 95 miembros, revivió ese vínculo de sincronización el viernes, diciendo que el Comité Conjunto de Impuestos no partidista de la Casa Blanca y el Congreso había proporcionado toda la información fiscal que los legisladores necesitaban para el proyecto de ley general. .

“Si nuestros seis colegas todavía quieren esperar una puntuación CBO, estaríamos de acuerdo en darles ese tiempo, después de lo cual podemos votar ambos proyectos de ley juntos”, escribió. Eso sugirió fuertemente que al menos algunos progresistas votarían el viernes en contra del proyecto de ley de infraestructura.

Eso hundiría la medida de infraestructura a menos que suficientes republicanos respalden para que se apruebe de todos modos, lo que parecía poco probable. Eso podría significar que Pelosi, que durante mucho tiempo se ha negado a votar sobre cualquier proyecto de ley a menos que sepa que los demócratas ganarán, volvería a elegir ese camino y decidiría no permitir una votación sobre infraestructura hasta que ambos proyectos de ley estén listos para su ejecución.

El viernes temprano, Biden, al reunirse con los reporteros para promocionar un sólido informe de empleo mensual, dijo que regresaba a la Oficina Oval “para hacer algunas llamadas” a los legisladores. Dijo que les pediría que “voten sí en ambos proyectos de ley ahora mismo”.

Los demócratas están ansiosos por alcanzar logros rápidamente días después de una derrota en las elecciones para gobernador en Virginia y contiendas decepcionantes en otros lugares.

La aprobación de la medida mayor de Biden por parte de la Cámara de Representantes la enviaría al Senado, donde enfrentaría ciertos cambios y más drama demócrata. Eso se debe principalmente a las demandas de los senadores Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona de contener los costos de la medida y frenar o eliminar algunas de sus iniciativas.

Pero la aprobación de la Cámara de la medida de infraestructura bipartidista más pequeña la enviaría directamente a la Casa Blanca, donde Biden seguramente tomaría una vuelta de la victoria. Se proyecta que ese proyecto de ley creará montañas de puestos de trabajo.

Pelosi se reunió el jueves por la noche con legisladores hispanos que querían que la medida mayor llegara lo más lejos posible para ayudar a los inmigrantes a permanecer en Estados Unidos. Sin embargo, sus perspectivas de acción audaz están limitadas por las estrictas reglas del Senado. El representante Adriano Espaillat, DN.Y., dijo el viernes que habían discutido avanzar sobre el tema en otros proyectos de ley y consideraban a Pelosi como un aliado.

La estrategia de Pelosi parecía centrada en aprobar el proyecto de ley social y climático más sólido posible en su cámara y luego dejar que el Senado ajuste o elimine las partes que sus miembros no aceptarán. En los últimos ajustes al proyecto de ley para concretar los votos, el Comité de Reglas de la Cámara aprobó revisiones a una deducción de impuestos estatales y locales y otras cuestiones.

La mitad del tamaño del paquete inicial de $ 3.5 billones de Biden, el proyecto de ley supera las 2.100 páginas y ha apoyado a los legisladores progresistas, aunque es más pequeño de lo que querían.

Los republicanos se oponen a la medida por ser demasiado cara y perjudicial para la economía.

El paquete brindaría asistencia a un gran número de estadounidenses para pagar la atención médica, la crianza de los hijos y el cuidado de las personas mayores en el hogar. Habría menores costos de medicamentos recetados ya que Medicare por primera vez podría negociar con las compañías farmacéuticas precios más bajos para algunos medicamentos, una prioridad demócrata largamente buscada.

El paquete proporcionaría unos $ 555 mil millones en exenciones fiscales que fomentan la energía más limpia y los vehículos eléctricos. Los demócratas agregaron disposiciones clave en los últimos días, restaurando un nuevo programa de licencia familiar remunerada y permisos de trabajo para inmigrantes.

Gran parte del costo del paquete se cubriría con impuestos más altos para los estadounidenses más ricos y las grandes corporaciones.

Manchin ha analizado el nuevo programa de licencia familiar, que se espera que proporcione cuatro semanas de tiempo libre remunerado, menos de las 12 semanas antes previstas.

También es probable que los senadores eliminen una disposición de inmigración recién agregada que permitiría a 7 millones de inmigrantes en el país sin capacidad legal solicitar hasta dos permisos de trabajo de cinco años.

Los periodistas de Associated Press Lisa Mascaro, Farnoush Amiri, Kevin Freking, Aamer Madhani, Mary Clare Jalonick y Brian Slodysko contribuyeron a este informe.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.