Los estados se recuperan de pronósticos sombríos para aprobar presupuestos récord


JEFFERSON CITY, Missouri – Hace apenas un año, el futuro financiero parecía sombrío para los gobiernos estatales, ya que los gobernadores y legisladores se apresuraron a recortar el gasto en medio de la recesión del coronavirus que se proyectaba para golpear los ingresos.

Despidieron a trabajadores estatales, amenazaron con grandes recortes a las escuelas y advirtieron sobre la cancelación o reducción de proyectos de construcción, entre otras medidas.

Hoy en día, muchos de esos mismos estados están abundantes en efectivo y los legisladores están aprobando presupuestos con un gasto récord. El dinero se está vertiendo en escuelas, programas sociales e infraestructura. Al mismo tiempo, muchos estados están ahorrando miles de millones de dólares.

“Definitivamente es seguro decir que los estados están en una situación fiscal mucho mejor de lo que anticiparon”, dijo Erica MacKellar, analista fiscal de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Los planes de gastos para el año presupuestario que comienza el 1 de julio han aumentado un 10% o más en los estados que van desde Florida y Maryland hasta Colorado, Utah y Washington.

En Oklahoma, las incertidumbres de la pandemia el año pasado llevaron a los legisladores a recortar $ 1.3 mil millones de sus ingresos generales anticipados. Eso resultó en recortes generales para la educación pública y la mayoría de los servicios estatales.

Este año, el nuevo presupuesto ha subido casi un 18%. Eso incluye dinero para reducir el tamaño de las clases en jardín de infantes y primer grado, fondos para un nuevo centro de salud mental para niños y nuevos incentivos para que las empresas hagan películas en Oklahoma. La Legislatura liderada por los republicanos incluso reservó dinero para reducir las tasas de impuestos sobre la renta de las personas y las empresas y ampliar los créditos fiscales para un programa de elección de escuela.

“El año pasado: base inestable. Este año: bases sólidas ”, dijo el senador estatal republicano Roger Thompson, presidente del comité de redacción del presupuesto de la cámara.

Muchos estados experimentaron un cambio similar. Los analistas fiscales citan una variedad de razones.

El gobierno federal invirtió miles de millones de dólares en las arcas estatales a través de una serie de paquetes de ayuda para la pandemia. La ayuda federal también envió miles de millones más a hogares y empresas estadounidenses que, a su vez, inyectaron dinero en la economía.

Las finanzas estatales también se comportaron mejor de lo que se temía. El gasto del consumidor se recuperó para apuntalar los ingresos por impuestos a las ventas, y los impuestos estatales sobre la renta se vieron reforzados por un mercado de valores sólido y trabajadores con salarios altos que siguieron trabajando de forma remota mientras que otros fueron despedidos.

El resultado es que los estados ahora enfrentan “una perspectiva fiscal y económica muy prometedora durante los próximos años”, dijo Justin Theal, oficial de investigación fiscal estatal de The Pew Charitable Trusts.

Un informe reciente de Pew encontró que después de una fuerte caída inicial en los ingresos fiscales, 29 estados se recuperaron para absorber tanto o más durante el período pico de la pandemia de marzo de 2020 a febrero de 2021 que durante los mismos 12 meses antes de que comenzara la pandemia.

Idaho, Utah, Colorado y Carolina del Sur registraron algunas de las mayores ganancias de ingresos junto con Dakota del Sur, que fue uno de los pocos estados que nunca cerró. El informe de Pew también señaló ganancias modestas de ingresos para algunos estados que impusieron precauciones de coronavirus más agresivas en su economía, incluidos California, Massachusetts y Nueva York.

El presupuesto de $ 212 mil millones promulgado a principios de este año en Nueva York es casi un 10% más que el anterior. El alivio federal de COVID-19 proporcionó la mayor parte de ese crecimiento. Pero el gasto estatal por sí solo todavía ha aumentado un 3,8% en el nuevo presupuesto, según la administración del gobernador demócrata Andrew Cuomo.

El mayor presupuesto de Nueva York incluye una combinación de gastos continuos y únicos, incluido un aumento de $ 1.4 mil millones en ayuda básica para las escuelas y un plan de $ 1.3 mil millones para reformar Penn Station.

El presupuesto récord de Florida de $ 101.5 mil millones ha aumentado aproximadamente un 11%, con bonificaciones para maestros, policías y bomberos, y nuevos proyectos de construcción en escuelas y universidades. Los legisladores decidieron que tenían dinero de sobra, ampliando las exenciones de impuestos sobre las ventas para útiles escolares y para huracanes y creando una nueva semana libre de impuestos para comprar entradas para museos y conciertos y equipo recreativo para acampar, pescar y surfear.

Florida se encuentra entre varios estados que ampliaron sus presupuestos 2021-22 con al menos parte de su parte de un paquete de ayuda estatal de $ 195 mil millones de la reciente Ley del Plan de Rescate Estadounidense firmada por el presidente Joe Biden.

Poco después de la aprobación de ese plan, Moody’s Investors Service mejoró la perspectiva para los estados de negativa a estable, citando finanzas estatales más sólidas y ayuda federal continua. Dijo que la nueva ayuda federal equivalía a casi el 16% de los ingresos propios de los estados para el año fiscal 2019.

Muchos republicanos en el Congreso habían criticado el plan de ayuda de Biden como excesivo, especialmente en la cantidad de dinero que se destina a los gobiernos estatales. Muchos estados ya habían visto ingresos fiscales mejores de lo esperado incluso antes de que el plan se convirtiera en ley en marzo.

Algunos estados, como Colorado, están esperando hasta más tarde para decidir cómo usar los últimos fondos de ayuda de COVID-19 porque tienen hasta fines de 2024 para gastarlos.

Incluso sin la última ayuda federal, el presupuesto de Colorado para el año fiscal que comienza el 1 de julio ha aumentado más del 12% con respecto al anterior, que se había reducido debido a preocupaciones por una pandemia.

El senador Bob Rankin, miembro republicano del Comité de Presupuesto Conjunto de la Legislatura, dijo que le preocupa cómo se gastarán los 3.800 millones de dólares adicionales de ayuda federal.

“Me temo que estamos gastando dinero y asumiendo compromisos que no podremos mantener una vez que desaparezca el dinero federal único”, dijo Rankin.

En muchos estados, los legisladores están dedicando dinero de ayuda federal COVID-19 para propósitos únicos, como ayuda adicional a los trabajadores, acceso ampliado a Internet de alta velocidad o reposición de fondos fiduciarios de desempleo agotados.

Missouri es uno de los estados que aún tiene que decidir qué hacer con la última ayuda federal. La parte de ingresos generales de su presupuesto se recuperó de un recorte fiscal de 2021 para superar los niveles previos a la pandemia. Y Missouri está en camino de romper un récord establecido en 1998 por su saldo de caja más grande al final del año.

“Los ingresos se han desempeñado mucho, mucho mejor de lo que hubiera anticipado durante una pandemia”, dijo el director de presupuesto estatal, Dan Haug.

Dijo que cree que Missouri habría podido capear la pandemia sin el paquete de ayuda de Biden de este año.

Los legisladores de Maryland utilizaron palabras como “asombroso” y “único” para describir cómo la ayuda federal ayudó a remodelar su situación presupuestaria. El presupuesto récord del estado de $ 52,4 mil millones para su nuevo año fiscal proporciona bonificaciones a los trabajadores estatales, aumenta los pagos a los pobres, construye parques y áreas de juego en todos los condados y aún reserva alrededor de $ 2 mil millones para ahorros.

“Después de pasar casi toda la parte del año pasado en noches de insomnio tratando de averiguar qué demonios íbamos a hacer, encontrarse en esa posición fue bastante sorprendente”, dijo el senador estatal demócrata Guy Guzzone, presidente del Senado. Comité de Presupuesto y Tributación.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.