Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

Las encuestas se han convertido en una parte esencial de las noticias, particularmente en el período previo a las elecciones.

Los informes sobre encuestas alimentan lo que a menudo se llama “Cobertura de carrera de caballos” – quién está adelante o atrás, si la posición relativa de los candidatos ha cambiado desde la última encuesta y cuáles son sus posibilidades de ganar el día de las elecciones.

Lo que el informe sobre las encuestas no revela es algo sustantivo sobre la posición de un candidato. El énfasis en la cobertura de la carrera de caballos significa que, a corto plazo, hay una oportunidad perdida de mantener a los votantes informados sobre los problemas y las políticas en lugar de la posición de los candidatos.

A largo plazo, puede tener un efecto negativo sobre cómo funciona la democracia.

Enfoque creciente

Indudablemente ha habido un aumento en el número de encuestas que se llevan a cabo y se informan, aunque cuantificar ese aumento es complicado.

Las organizaciones de noticias recurrieron al uso de encuestas durante un período de “Periodismo de precisión” que enfatizaba las estadísticas y los informes basados ​​en datos.

A través de los años, recopilación de datos ha pasado de las llamadas telefónicas a las encuestas web utilizando tecnología como los sistemas de marcación computarizados asociados con dispositivos de grabación de voz interactiva (IVR) para hacer preguntas y grabar respuestas en teléfonos de tonos.

Eso ha significado que las encuestas son más fáciles de realizar a costos más bajos, aunque a veces producen datos de menor calidad. Y también significa que las organizaciones de noticias locales a menudo pueden patrocinar encuestas sobre temas locales de interés realizadas por personas sin capacitación formal en métodos de encuesta.

Hacer comparaciones a lo largo del tiempo es difícil, pero algunos investigadores lo han intentado, por ejemplo, al reducir su enfoque a las encuestas a nivel nacional que emplean entrevistadores en vivo realizados en un año electoral. Estos estudios muestran un aumento lento pero notable en el número de tales encuestas, de 17 en 1952 a 308 en 2016. El fuerte aumento en 1980 se produce después de que las organizaciones de noticias comenzaron a realizar sus propias encuestas a través de teléfonos.

Esto es claramente un recuento insuficiente de la exposición del público a las referencias a los datos de las encuestas, porque el estudio omite las encuestas realizadas con muestras estatales o locales, encuestas realizadas en línea y por IVR, y encuestas sobre cuestiones distintas a la política electoral presidencial.

Otra línea de investigación ha analizado las referencias a las encuestas en la cobertura de la campaña. Esto también ha encontrado un duplicar el uso de las frases “encuestas muestran” o “encuestas dicen” a través de un conjunto común de fuentes de noticias desde 2000. Durante un año de elecciones presidenciales, el número de tales referencias ahora es de decenas de miles.

Cambio de cobertura de noticias

A medida que los medios se centran más en estas dinámicas de la campaña, ha habido una disminución en la cobertura de las posiciones problemáticas de los candidatos y cómo el público está respondiendo a ellas.

Un estudio de la campaña presidencial de 2016. descubrieron que, en cinco periódicos importantes, casi la mitad de la cobertura de cada candidato se centró en la carrera de caballos (43% para Hillary Clinton y 42% para Donald Trump), mucho más de lo que se dedicó a sus posiciones políticas (9% para Clinton y 12% para Trump). Esta tendencia ha estado sucediendo desde la década de 1970, cuando los votantes recibieron la mayoría de sus noticias del periodismo impreso y los anuncios de los candidatos.

Si bien el público está expuesto a más datos, no está aprendiendo mucho sobre quiénes son los candidatos y cuál es su posición respecto de la política.

Como resultado, hay una pérdida importante de información, porque la campaña es uno de los breves períodos cuando los ciudadanos se interesan en la política Y presta atención.

Opiniones de los votantes

La investigación muestra que los partidarios se vuelven más entusiastas cuando su candidato está por delante y menos entusiastas cuando su candidato se está quedando atrás.

Esto puede significar que las personas están menos dispuestas a participar en la próxima encuesta cuando su candidato no se está desempeñando bien. Con tales diferencias en quién participa de una encuesta a la siguiente, esto puede hacer que el concurso parezca más volátil de lo que realmente es.

La exposición a la cobertura basada en encuestas puede hacer que algunas personas sean más propensas a votar por quien lidere: un efecto de carro. También podría hacerlos más propensos a votar por el que está siguiendo – un efecto desvalido. La investigación ha demostrado que es probable que ambos efectos ocurran simultáneamente durante la campaña.

Eso hace que sea muy difícil estudiarlos mientras la campaña continúa, porque estos efectos se compensarían entre sí. Sin embargo, existe evidencia experimental sustancial recolectada en el laboratorio y en encuestas que muestran que estos efectos ocurren.

Quizás la consecuencia más importante de la cobertura de la carrera de caballos mezclada con los resultados de la encuesta es que disminuye la confianza en el gobierno. Debido a que la cobertura se enfoca en el interés propio de los políticos en ganar la nominación o ser elegidos y no en sus posiciones políticas, los votantes tienen la sensación de que los candidatos están por su propio bien, sin los intereses de los votantes en mente.

Michael Traugott, Profesor de Investigación en el Centro de Estudios Políticos, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.