Millones de estadounidenses se prepararon para la semana que viene sin escuela para sus hijos durante muchos días, ni idea de cómo hacer eficazmente su trabajo sin cuidado infantil, y una creciente sensación de temor sobre cómo mantenerse seguros y cuerdos en medio de la implacable propagación de El coronavirus.

¿Están bien las fechas de juego para los niños? ¿Cómo abastecerse de suministros cuando los estantes de los supermercados están vacíos? ¿Cómo paga las facturas cuando sus horas de trabajo se han reducido? ¿Es seguro ir al gimnasio? ¿Y cómo planificas el futuro sin tener idea de lo que depara?

“Hoy se ve muy diferente a ayer, y simplemente no sabes cómo será el mañana”, dijo Christie Bauer, una fotógrafa familiar y madre de tres niños en edad escolar en West Linn, Oregón.

Decenas de millones de estudiantes en todo el país han sido enviados a casa desde la escuela en medio de una ola de cierres que incluyen todo Ohio, Maryland, Oregón, el estado de Washington, Florida e Illinois, junto con distritos de grandes ciudades como Los Ángeles, San Francisco y Washington, DC. las escuelas anunciaron que cerrarán por tres semanas, otras por hasta seis.

Las interrupciones se produjeron cuando los líderes del gobierno y los hospitales tomaron nuevas medidas para contener un brote que enfermó a más de 150,000 personas en todo el mundo y mató a unas 5,800, con miles de casos nuevos confirmados cada día.

A medida que el número de muertos en Estados Unidos subió a 51 el sábado y las infecciones ascendieron a más de 2,100, el presidente Donald Trump amplió la prohibición de viajar a los EE. UU. Desde Europa, agregando a Gran Bretaña e Irlanda a la lista, y los hospitales trabajaron para ampliar la capacidad de cama y el personal para mantener de abrumarse a medida que aumenta el número de casos.

“No hemos alcanzado nuestro pico”, dijo el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud. “Veremos más casos y veremos más sufrimiento y muerte”.

Muchos padres que trabajan están luchando por encontrar cuidado infantil, incluso si se les permite trabajar desde casa. Las necesidades de cuidado infantil son especialmente graves para las legiones de enfermeras, hospitales y trabajadores de la salud en todo el país que necesitan estar en el trabajo para enfrentar la crisis.

Los gobernadores elaboraron planes de emergencia para encontrar cuidado infantil para trabajadores médicos de primera línea y socorristas, equiparándolo a un esfuerzo de guerra.

“Yo pondría esto como una guardería con capacidad para la Segunda Guerra Mundial para nuestros trabajadores de salud pública porque vamos a necesitar todos los cuerpos que podamos obtener”, dijo la gobernadora de Oregon Kate Brown.

Los padres desesperados por trabajar con las escuelas cerradas saltaron a las redes sociales para buscar cuidado infantil o intercambiar consejos sobre las niñeras disponibles.

El residente de Seattle, John Persak, creó un grupo de Facebook la semana pasada para padres con hijos en casa debido al cierre de escuelas. El grupo explotó a casi 3.000 miembros.

“Estamos recibiendo alrededor de cinco solicitudes por minuto en este momento”, dijo Persak, un padre y operador de grúa en el puerto de Seattle, quien dijo que sus horas de trabajo han sido reducidas durante semanas por el brote de coronavirus, que está afectando las entregas de carga de Asia.

En Maryland, donde las escuelas cerrarán del lunes al 27 de marzo, los padres están llamando a las antiguas niñeras y niñeras de sus hijos.

“Están desesperados”, dijo Ellen Olsen, quien ha sido niñera durante más de 11 años y administra conjuntamente un grupo de Facebook que conecta a padres, niñeras y niñeras en Maryland. “Hemos visto a muchos padres publicar,” Oye, las escuelas están cerradas, pero todavía tengo que trabajar “.

Olsen cuida a dos bebés, pero a partir de la próxima semana, dos niñas de 9 y 11 años a las que una vez vio también estarán bajo su supervisión. Olsen dijo que los padres de las niñas son doctores y le pidió ayuda después de que se canceló la escuela.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, desafió la creciente presión para cerrar el sistema escolar más grande del país, diciendo que cerrar las escuelas para los más de 1.1 millones de estudiantes podría obstaculizar la capacidad de la ciudad para responder a la crisis al obligar a los padres que son los primeros en responder y los trabajadores de la salud a emitir acerca de cuidado de niños o quedarse en casa.

“Muchos, muchos padres quieren que mantengamos las escuelas abiertas”, dijo. “Depende de ello. Necesito. No tengo otra opción “.

La cascada de cierres cambió las rutinas de fin de semana para innumerables madres y padres. Se cancelaron las ligas menores y otros deportes. Los parques estaban cerrados. Las fechas de juego se volcaron. El tamaño de la multitud en una biblioteca pública en los suburbios de Portland rivalizaba con el del vecindario Costco mientras los padres se apresuraban a almacenar libros para niños.

En la ciudad de Nueva York, donde De Blasio calificó la lucha para combatir el coronavirus como un “escenario de guerra”, un transeúnte que notó multitudes relativamente leves en un supermercado Whole Foods en el Upper East Side de Manhattan comentó: “¡Eso es porque no queda comida! “

Eso estaba lejos de ser cierto, aunque algunos artículos (alimentos congelados, atún enlatado, infusiones, ensaladas en bolsas) se agotaron o casi se agotaron. Las señales limitaban a los clientes a dos grandes paquetes de papel higiénico cada uno, y pocos estaban disponibles. Un escenario similar se desarrolló en los supermercados de todo el país en medio de una racha de productos básicos que llegó a su punto máximo el viernes.

H-E-B, con sede en San Antonio, una cadena de supermercados con más de 400 tiendas en Texas y México, está reduciendo sus horas de tienda a altas horas de la noche para desalentar el acaparamiento y darle tiempo para reabastecerse.

“No hay necesidad de comprar pánico, esto no es como un huracán”, dijo la portavoz de H-E-B, Dya Campos. “Esto no debería ser un evento de” abastecimiento “.”

Bauer, la fotógrafa en Oregon, dijo que las prohibiciones y el miedo a viajar han afectado su vida profesional y personal. Primero, se canceló un taller de fotografía al que iba a asistir en Grecia. Ahora, ella y su esposo están tratando de decidir si cancelarán su viaje de vacaciones de primavera a Charleston, Carolina del Sur, la próxima semana.

“Estamos preocupados de quedarnos atrapados allí o llegar allí y enfermarnos”, dijo Bauer. “Hay tantas cosas desconocidas que no sabes qué hacer en este momento”.

Mantenerse ocupado se estaba convirtiendo en un desafío, tanto para niños como para adultos, con tantos negocios cerrados y la incertidumbre sobre si las rutinas como ir al gimnasio seguían siendo aconsejables.

La residente de Minnesota, Nancy Patton, dijo que se estaba quedando en su clase de yoga, por ahora, porque la ayudaba a sentirse mental y físicamente saludable.

El sábado, Patton salía de una clase de yoga en un gimnasio en el suburbio de Plymouth en Minneapolis, donde dijo que el “distanciamiento social” estaba en efecto con más espacio entre cada persona.

Ella está tomando todas las precauciones recomendadas, dijo, incluyendo lavarse las manos tan pronto como termine la clase y limpiar el equipo antes y después de usarlo.

La residente de Seattle Marlena Blonsky dijo que quería ayudar a los amigos que lo necesitaban. El director de sostenibilidad de 33 años de una empresa de logística de Seattle no tiene hijos y tiene flexibilidad en el trabajo. Envió un tweet el jueves diciendo que estaba disponible para el cuidado infantil de sus amigos padres trabajadores, o para hacer mandados para aquellos que tienen problemas de salud y no quieren salir en público.

Casi de inmediato, tuvo un tomador y dedicó unas horas el jueves y viernes pasado a ver a la hija de 3 años de una amiga. La madre del niño es un médico que tiene largas horas en estos días en el trabajo.

“Siento que esto está golpeando a tanta gente más fuerte que yo, y esto es lo menos que puedo hacer”, dijo.

En Nueva York, Bonita Labossiere llevó una bolsa llena de papel higiénico, refrigerios y un par de botellas de pinot noir, los últimos toques de almacenamiento que ha hecho durante tres semanas.

La cantante, profesora de voz y directora no tenía planes de huir de Nueva York, incluso cuando el brote se volvió más mortal allí, después de haber visto a los neoyorquinos enfrentar el 11 de septiembre y otros momentos aterradores.

“La gente dice:” ¿Por qué no sales de allí? “”, Dijo. “Porque en una crisis, creo que este es el mejor lugar para estar. Nos conectaremos entre nosotros “.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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