WASHINGTON (AP) – Los gobernadores de los dos principales partidos políticos advierten que una regulación poco notada propuesta por la administración del presidente Donald Trump podría conducir a grandes recortes en Medicaid, reduciendo el acceso a la atención médica para los estadounidenses de bajos ingresos.

La arcana regla de responsabilidad fiscal propuesta por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, o CMS, reforzaría la supervisión federal y la aprobación de estrategias financieras complejas que los estados han usado durante mucho tiempo para ayudar a pagar su parte del programa de $ 600 mil millones. También están dirigidos ciertos pagos a hospitales que tratan a muchos pacientes de bajos ingresos. Los comentarios públicos se cerraron la semana pasada en medio de un coro de críticas de hospitales, hogares de ancianos, aseguradoras, médicos y defensores de los pobres.

En el contexto de un año electoral, los gobernadores están advirtiendo a la administración de consecuencias potencialmente graves.

“Los estados pueden ser incapaces de financiar adecuadamente sus programas de Medicaid, lo que podría tener consecuencias no deseadas que impactarían negativamente a los beneficiarios de Medicaid en todo el país”, escribió Govs. Kate Brown, D-Ore., Y Charlie Baker, R-Mass., En comentarios oficiales en nombre de la Asociación Nacional de Gobernadores.

Pero el administrador de CMS, Seema Verma, dice que el vasto programa de atención médica necesita un escrutinio más detallado y ha expresado su preocupación por los esquemas de financiamiento “turbios” que abusan del sistema y aumentan los costos de los contribuyentes.

En un comunicado, Verma dijo que su agencia reconoce la “importancia crítica” de la financiación estatal, pero dijo que tiene que generar un mejor valor y una mejor atención para los beneficiarios de Medicaid. Según la regla propuesta, “estamos aumentando la transparencia, la integridad y la claridad”, dijo.

Un portavoz de la agencia dijo que la regla no pretende reducir los pagos de Medicaid.

Pero la política proviene de una administración que se ha movido repetidamente para reducir Medicaid. Trump intentó derogar la expansión de la era Obama del programa, apoyó subvenciones en bloque que limitarían el gasto federal y permitió a los estados imponer requisitos de trabajo a los beneficiarios de Medicaid.

La última propuesta podría llevar a recortes de $ 37 mil millones a $ 49 mil millones al año en el gasto total de Medicaid, o del 6% al 8% de los fondos del programa, según un estudio realizado por consultores de Manatt Health para la American Hospital Association. Los pagos a los hospitales podrían reducirse hasta en un 17%.

Un portavoz de CMS dijo que la agencia no cree que esas estimaciones sean creíbles. En la regla, CMS dice que el impacto fiscal de su plan es “desconocido”. Los críticos dicen que la agencia no hizo un análisis completo.

Si el gobierno federal restringe los métodos de financiación en los que ahora confían los estados, los gobernadores tendrían que buscar grandes aumentos de impuestos, recortar pagos a hospitales y médicos, reducir beneficios, restringir la elegibilidad o alguna combinación de tales medidas. Los estados pueden establecer sus propias políticas de Medicaid dentro de los requisitos federales.

Medicaid cubre a más de 70 millones de personas, o aproximadamente 1 de cada 5 estadounidenses. Eso incluye a muchas mujeres embarazadas, recién nacidos, ancianos residentes de hogares de ancianos y personas con discapacidades graves. En los estados que han aceptado la expansión de Medicaid de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también es un pilar de cobertura para adultos de bajos ingresos.

“Medicaid es la columna vertebral del sistema de atención médica de los Estados Unidos; debilita la columna vertebral y todo el sistema sufre escoliosis ”, dijo Matt Salo, jefe de la Asociación Nacional de Directores de Medicaid, que no es partidista, y que también ha expresado su preocupación.

Las asociaciones comerciales de hospitales y hogares de ancianos están pidiendo a la administración que retire su propuesta por completo. La Asociación Médica de Estados Unidos también dice que “el acceso a la atención para los beneficiarios de Medicaid estaría en riesgo y los resultados de salud para tales pacientes podrían empeorar”. Los gobernadores y la industria de seguros de salud están pidiendo a la administración que regrese a la mesa de dibujo y recopile más información antes intentando tales cambios radicales.

“Estos recortes propuestos a proveedores y estados son claramente parte de un asalto en curso contra Medicaid y pondrán en peligro a los estadounidenses cuando caigan en tiempos difíciles”, dijo en un comunicado el senador Ron Wyden de Oregon, principal demócrata en el panel que supervisa el programa. .

En general, el gobierno federal paga alrededor del 60% de los costos de Medicaid y declara el resto. Medicaid se ubica junto con la educación como uno de los principales artículos del presupuesto para los estados. Están en cuestión las estrategias que los estados usan para aumentar su participación en el gasto de Medicaid, lo que les permite aprovechar los fondos federales de contrapartida que amplían los servicios que pueden proporcionar.

Incluyen:

– Impuestos comerciales sobre hospitales, hogares de ancianos y aseguradoras, también llamados “impuestos de proveedores”. El dinero recaudado se reinvierte en Medicaid. La administración Trump dice que le preocupa que algunos de estos arreglos eluden las leyes federales.

– Pagos de gobiernos locales a un estado que luego ayudan al estado a retirar fondos federales de Medicaid. La administración Trump dice que esos pagos deben ser financiados con ingresos fiscales estatales o locales y actualmente eso no siempre está claro.

También en el punto de mira de la regla propuesta están los pagos “suplementarios” de Medicaid a hospitales que tratan a una gran parte de pacientes de bajos ingresos. Esos podrían ser reducidos.

Los gobernadores y los directores estatales de Medicaid dicen que están de acuerdo con el objetivo de la administración Trump de una mayor responsabilidad por el financiamiento de Medicaid. Pero les preocupa que la administración no haya hecho su tarea.

“Reducir la autoridad de los estados y reducir la flexibilidad de los estados dentro de su programa de Medicaid resultará en un menor acceso a la atención para muchos estadounidenses vulnerables”, escribió Govs. Brown y Baker.

La administración Trump dice que está revisando de cerca unos 4,000 comentarios y considerará los comentarios antes de decidir sobre los próximos pasos. No se ha anunciado un calendario para una decisión final.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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