Los minoristas retiran la langosta de los menús después de la advertencia de la ‘Lista roja’

PORTLAND, Maine (AP) — Algunos minoristas están retirando la langosta del menú luego de que un influyente grupo de conservación evaluara que la recolección de mariscos representa un riesgo demasiado grande para las ballenas raras y debe evitarse.

Las ballenas pueden sufrir lesiones y muertes cuando se enredan en el equipo que se conecta a las trampas para langostas en el fondo del océano. Seafood Watch, que califica la sostenibilidad de diferentes productos del mar, dijo esta semana que agregó las pesquerías de langosta estadounidenses y canadienses a su “lista roja” de especies a evitar.

La organización, con sede en el Acuario de la Bahía de Monterey en California, dijo en un informe que la industria pesquera es un peligro para las ballenas francas del Atlántico Norte porque “las medidas de gestión actuales no van lo suficientemente lejos para mitigar los riesgos de enredos y promover la recuperación de la especie”.

Miles de empresas utilizan las recomendaciones de Seafood Watch para informar las decisiones de compra de productos del mar, y muchas se han comprometido a evitar cualquier artículo que aparezca en la lista roja. Un portavoz de Blue Apron, el minorista de kits de comidas de Nueva York, dijo que la compañía dejó de ofrecer una caja de langosta de temporada antes del informe, y que todos los mariscos que usa actualmente siguen las pautas de Seafood Watch. HelloFresh, la empresa de kits de comidas con sede en Alemania que es la mayor empresa de este tipo que opera en los EE. UU., también se comprometió poco después del anuncio a dejar de vender langosta.

“HelloFresh está comprometida con el abastecimiento responsable y sigue las pautas del programa de Vigilancia de los Mariscos del Acuario de la Bahía de Monterey”, dijo Saskia Leisewitz, vocera de HelloFresh.

Seafood Watch asigna calificaciones de “mejor opción”, “buena alternativa” y “evitar” a más de 2000 productos del mar en función de la sostenibilidad con la que se gestionan. Las recomendaciones de la organización han sido influyentes en el pasado, como cuando incluyó en la lista roja la pesquería de camarón de Luisiana, lo que impulsó los esfuerzos para proteger mejor a las tortugas marinas. Posteriormente, la pesquería fue eliminada de la lista roja.

La industria pesquera de langosta ha sido objeto de escrutinio por parte de Seafood Watch debido a la amenaza de enredos en los aparejos de pesca. Las ballenas francas del Atlántico Norte son menos de 340 y el enredo es una de las dos mayores amenazas que enfrentan, junto con las colisiones con barcos, dijeron científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y otros grupos. La población de animales gigantes, que fueron diezmados durante la era de la caza comercial de ballenas hace generaciones, ha disminuido en los últimos años.

Los miembros de la industria pesquera de langosta, que también están lidiando con mayores restricciones federales de pesca para proteger a las ballenas, rechazaron la calificación de Seafood Watch. La industria de la langosta en Maine, donde llega la mayor parte de la langosta de los EE. UU., no ha tenido una interacción documentada con una ballena franca en casi dos décadas, dijo Patrice McCarron, director ejecutivo de la Asociación de Langosteros de Maine.

“La langosta es una de las pesquerías más sostenibles del mundo debido a las prácticas efectivas de administración transmitidas de generación en generación de pescadores de langosta. Estos incluyen protecciones estrictas tanto para el recurso de la langosta como para las ballenas francas”, dijo McCarron.

Los pescadores de langosta estadounidenses y canadienses buscan la misma especie, la langosta americana, que es popular como marisco vivo y en productos procesados ​​como rollos de langosta y ravioles de langosta. La gran mayoría de la langosta americana del mundo llega a la costa en Nueva Inglaterra y el este de Canadá, y los crustáceos son una pieza clave de la economía y un marcador cultural en ambos lugares.

La pesquería de langosta de EE. UU. también es una de las más lucrativas del país y tuvo un valor de más de $ 900 millones en los muelles en 2021, cuando los pescadores capturaron más de 130 millones de libras (59 millones de kilogramos) de crustáceos.

Seafood Watch se asocia con numerosos compradores importantes de productos del mar en sus recomendaciones. Algunos de los compradores, como Compass Group y Cheesecake Factory, no respondieron a las solicitudes de comentarios de The Associated Press. Un portavoz de uno, Mars Petcare, dijo que la empresa no tiene langosta en su cadena de suministro.

Los grupos ambientalistas dijeron que la decisión de Seafood Watch pone de relieve la pesca y la necesidad de hacer más para proteger a las ballenas.

“Los administradores de pesquerías deben aumentar las protecciones para salvar a las ballenas francas del Atlántico Norte para que los minoristas, consumidores y restaurantes de mariscos puedan volver a incluir la langosta y el cangrejo americanos en el menú”, dijo el director de la campaña de Oceana, Gib Brogan.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.