Los trabajadores de supermercados son clave durante el virus. Y tienen miedo


AUSTIN, Texas (AP) – Todos los días, los trabajadores de los supermercados reabastecen papel higiénico, huevos, productos y productos enlatados tan rápido como los artículos salen volando de los estantes.

Desinfectan los teclados, las manijas del congelador y los mostradores de pago cuando cientos de personas se mueven a su alrededor, a veces de pie demasiado cerca para su comodidad en medio de la pandemia de coronavirus. Algunos trabajan durante horas detrás de barreras de plástico transparente instaladas en los mostradores de caja, baluartes contra estornudos repentinos o tos que pueden impulsar gérmenes.

No son médicos ni enfermeras, sin embargo, el Papa Francisco, el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama y otras innumerables personas en las redes sociales los elogiaron por su dedicación, a medida que aumentan las infecciones y el número de muertes.

Desde Sudáfrica hasta Italia y los EE. UU., Los trabajadores de supermercados, muchos de ellos con empleos de bajos salarios, están al frente de la situación en medio de bloqueos en todo el mundo, su trabajo se considera esencial para mantener el flujo de alimentos y bienes críticos. Algunos temen enfermarse o llevar el virus a sus seres queridos vulnerables, y la frustración es cada vez mayor, ya que algunos demandan mejores protecciones en el lugar de trabajo, incluidas horas más cortas para permitirles descansar, y “riesgos” pagar por trabajar en estrecha colaboración con el público.

“Todos tienen miedo en todas partes, aquí en Sudáfrica y en todas partes del mundo”, dijo Zandile Mlotshwa, cajera en el supermercado Spar en el suburbio de Norwood en Johannesburgo.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos, y la gran mayoría sobrevive. Pero para otros, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede ser más grave e incluso causar neumonía o la muerte.

En los EE. UU., Un puñado de estados (Minnesota y Vermont fueron los primeros) han otorgado a los trabajadores de supermercados una clasificación especial que les permite poner a sus hijos en guarderías pagadas por el estado mientras trabajan. Los sindicatos en Colorado, Alaska, Texas y muchos otros estados están presionando a los gobernadores para que eleven a los trabajadores de supermercados al estado de primeros respondedores.

“La responsabilidad del gobierno es intensificar en estos momentos”, dijo Sarah Cherin, jefa de personal de la Unión Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos de Seattle, el primer epicentro de COVID-19 en los Estados Unidos.

El sindicato, que representa a unos 23,000 trabajadores de supermercados y 18,000 trabajadores de la salud, ganó concesiones tempranas por un salario más alto.

“Siempre hemos sido un grupo de personas que vienen a trabajar cuando otros se quedan en casa”, dijo Cherin. “Nuestros trabajadores necesitan la misma protección que otros obtienen”.

Los trabajadores estadounidenses de abarrotes y entrega de alimentos insisten en que los empleadores les pagan más y les proporcionan máscaras, guantes, batas y acceso a pruebas. Los trabajadores de Whole Foods pidieron una reciente “enfermedad” para exigir mejores condiciones, incluida la doble paga. Un grupo de contratistas independientes para el servicio de entrega de comestibles Instacart salió para forzar más protecciones.

Algunos de los mayores empleadores en los Estados Unidos están respondiendo.

Kroger, la cadena de supermercados más grande del país, dijo que otorgará a todos los empleados por hora un “Bono de Héroe” de $ 2 por hora hasta el 18 de abril. Esto sigue a los aumentos de pago temporales de $ 2 de Walmart, Target y otros.

El aumento de Walmart es solo para empleados por hora en centros de distribución, pero también está otorgando bonos a los trabajadores a tiempo completo y parcial. Walmart, el mayor empleador privado del país, y Target proporcionarán máscaras y guantes a los trabajadores de primera línea y limitarán la cantidad de clientes en las tiendas. Walmart está tomando las temperaturas de sus casi 1.5 millones de empleados cuando se reportan a trabajar.

“La mayoría lo verá como un alivio bienvenido”, dijo el portavoz de Walmart Dan Bartlett sobre las nuevas medidas.

Pero eso no alivia el miedo cuando los compradores no siguen las reglas, incluido el distanciamiento social.

Jake Pinelli, que trabaja en un ShopRite en Aberdeen, Nueva Jersey, dijo que los clientes no se mantienen a 6 pies (2 metros) de distancia de los demás y que por lo general no usan máscaras ni guantes. Los empleados tienen equipo de protección, pero los empleados más jóvenes a menudo se lo dan a compañeros de trabajo mayores o aquellos que saben que tienen problemas de salud.

“La mayoría de nosotros estamos aterrorizados”, dijo Pinelli. Pero se queda porque quiere ayudar.

“No solo tengo facturas que pagar, sino que es la única forma en que ahora siento que puedo hacer cualquier cosa por mi comunidad y ayudar”, dijo Pinelli.

Algunos se han enfermado.

La cadena de supermercados Shaw dijo a los trabajadores la semana pasada en seis tiendas en Massachusetts, New Hampshire y Vermont que uno de sus empleados había sido diagnosticado con COVID-19. La compañía recordó a los trabajadores que se laven las manos regularmente y que se queden en casa si no se sienten bien.

En Organic Food Depot en Norfolk, Virginia, ya no se usa efectivo. Los clientes no pueden traer bolsas reutilizables. Los niños menores de 16 años están prohibidos.

“Si alguien se enferma en la tienda, es muy probable que la tienda cierre”, dijo el gerente Jamie Gass.

Gass, de 47 años, dijo que su esposa tiene asma, lo que significa que sería más vulnerable al coronavirus. Sin embargo, siente orgullo de ir a un trabajo que ayuda a garantizar que las personas se alimenten en una crisis.

“¿Tengo miedo de poder atrapar esto? Absolutamente ”, dijo Gass. “Pero estoy seguro de que todos están en esa posición. Solo tomo tantas precauciones como puedo, así no tengo que preocuparme tanto “.

En Italia, donde más de 14,000 personas murieron a causa de COVID-19, los consumidores parecen preferir tiendas y mercados más pequeños y familiares.

Una de ellas, la tienda de comestibles Innocenzi en Roma, fue fundada en 1884 por el abuelo de Emanuela Innocenzi. Sus estantes de madera, escalones de entrada de mármol y la apreciada costumbre de los empleados que esperan que cada cliente escuche a otra época. La pequeña tienda ahora permite solo dos clientes a la vez.

El consultorio de un dentista proporcionó máscaras, que los empleados limpian con alcohol cada día y reutilizan.

Emanuela Innocenzi hizo caso omiso de los elogios del Papa.

“Los médicos, las enfermeras tienen entrenamiento especial”, dijo. “Este es nuestro trabajo”.